Alcool lié à un risque accru de cancer de la peau

“Boire juste un verre de bière ou de vin par jour pourrait vous donner un cancer de la peau, ont averti les scientifiques”, rapporte le Mail Online.

Les chercheurs ont mis en commun les résultats d’études antérieures et ont trouvé une association faible mais significative entre la consommation d’alcool et les cancers de la peau autres que les mélanomes. Les plus communs de ces types de cancer sont les carcinomes épidermoïdes et basocellulaires.

Bien que manifestement préoccupants, les cancers de la peau autres que les mélanomes sont beaucoup moins agressifs que les mélanomes malins, qui sont un type de cancer de la peau pouvant se propager à d’autres parties du corps. Avec un diagnostic et un traitement rapides, les cancers de la peau autres que les mélanomes sont souvent curables.

L’analyse a rassemblé les résultats de 13 études et a montré que 10 g d’alcool par jour étaient liés à une augmentation de 7% du risque de cellules basales et à une augmentation de 11% du risque de carcinome épidermoïde. 10g d’alcool par jour équivaut à une unité d’alcool, comme un verre de vin.

Cependant, ces résultats viennent avec plusieurs mises en garde. Les études individuelles différaient en termes de catégories d’alcool comparées et de prise en compte des différents facteurs pouvant influencer les liens.

Même si l’alcool a un effet direct, ce sont des augmentations de risque relativement faibles. Par exemple, si une personne avait un risque à vie de 10% de cancer épidermoïde, une augmentation du risque de 11% ne ferait qu’augmenter ce risque à 11%.

Les personnes qui consomment de façon responsable selon les recommandations actuelles en matière d’alcool (pas plus de 14 unités par semaine pour les hommes et les femmes, réparties sur au moins trois jours) ne devraient pas être concernées.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’École Chan School of Public Health à Boston et d’autres institutions aux États-Unis, à Taiwan et en Afrique du Sud. L’étude a été financée par le National Institute of Health des États-Unis. Il a été publié dans le British Journal of Dermatology.

Bien que la couverture de The Mail Online et du Daily Mirror soit globalement précise, les titres qui traitent d’une augmentation du risque sans la mettre en contexte pourraient provoquer une alarme excessive.

De plus, le sous-titre du Mail «Un verre de vin quotidien augmente le risque de mélanome, le cancer de la peau le plus mortel» n’est pas la conclusion de cette revue, mais une étude antérieure.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique qui visait à mettre en commun la littérature disponible sur le lien entre la consommation d’alcool et le risque de cancer de la peau non-mélanome. Cela comprend les carcinomes épidermoïdes et basocellulaires, qui se développent plus lentement et sont moins agressifs que les mélanomes malins. Comme le mélanome, la lumière ultraviolette (UV) est un facteur de risque de développer ces cancers, bien que des liens diététiques et alcooliques aient été suggérés.

Une revue systématique est la meilleure façon de rassembler les preuves à ce jour, bien que les résultats ne soient aussi bons que la taille et la qualité des études sous-jacentes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les auteurs ont recherché deux bases de données de la littérature pour identifier les études observationnelles en langue anglaise (cohortes ou cas témoins) qui avaient examiné le lien entre la consommation d’alcool et les carcinomes épidermoïdes et basocellulaires.

Les études ont été évaluées pour la qualité et les chercheurs ont regroupé les données de risque pour les deux types distincts de cancer. Ils ont examiné l’effet de l’augmentation de la consommation d’alcool, idéalement par incréments de 10 g d’éthanol par jour. Un verre de 150ml de 12% de vin contient environ 14g d’alcool.

Treize études répondaient aux critères d’inclusion. L’un venait du Royaume-Uni et d’autres des États-Unis, d’Italie, de Finlande, du Danemark, de Turquie, de Yougoslavie et d’Australie. Ils étaient une combinaison d’études observationnelles basées sur la population et sur l’hôpital. Les études différaient en fonction des catégories d’alcools élevés et faibles qu’elles comparaient et des facteurs confondants qu’elles prenaient en compte.

Quels ont été les résultats de base?

Carcinome basocellulaire

Six études ont été regroupées, qui ont montré que chaque tranche supplémentaire de 10g d’éthanol consommé par jour (un petit verre de vin) était liée à une augmentation de 7% du risque de ce type de cancer (risque relatif 1,07, intervalle de confiance de 95% de 1,04 à 1,09) . Cependant, le pic de risque était seulement de 9g d’alcool par jour, avec une légère augmentation du risque au-dessus de cette quantité.

Il y avait une variation considérable dans les résultats des études individuelles. Le résultat positif provient principalement des trois études américaines, les deux études européennes et une seule étude australienne dans ce groupe n’ayant trouvé aucun lien statistiquement significatif.

Carcinome épidermoïde

Seules trois études ont été regroupées. Une augmentation de 10g de la consommation d’éthanol par jour était associée à une augmentation de 11% du risque de ce type de cancer (risque relatif 1,11, intervalle de confiance à 95% de 1,06 à 1,16). Il y avait une différence minime dans les résultats des trois études.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leur étude «a trouvé des preuves que la consommation d’alcool est positivement associée au risque [carcinome basocellulaire] et [au carcinome épidermoïde] d’une manière dose-dépendante. Ces résultats doivent être interprétés avec prudence en raison de la confusion résiduelle potentielle. Néanmoins, étant donné que la consommation d’alcool est un comportement répandu et modifiable, elle pourrait constituer un objectif de santé publique important pour réduire le fardeau de santé [du cancer de la peau autre que le mélanome] à l’échelle mondiale.

Conclusion

Ces résultats doivent être interprétés avec prudence avant de conclure qu’une boisson alcoolisée par jour augmente votre risque de cancer de la peau.

Il y a plusieurs mises en garde importantes:

Ce ne sont que des études observationnelles. Il ne serait pas possible de randomiser les gens à différents niveaux de consommation d’alcool et de les suivre pour se pencher sur le développement du cancer. Et avec des études d’observation, de nombreux autres facteurs liés à la santé, à la sociodémographie et au style de vie peuvent influencer le lien entre la consommation d’alcool et le développement du cancer. Les études différaient considérablement en termes de facteurs d’influence dont ils tenaient compte, certains ajustant pour divers facteurs de confusion, certains ajustant uniquement pour l’âge et le sexe, et certains ne prenant aucun compte. Par conséquent, nous ne pouvons pas être sûrs que l’alcool ait un effet direct et indépendant sur le risque de cancer.

Les études individuelles ont différé dans la consommation d’alcool qu’ils comparaient. Par exemple, certains ont comparé tous les buveurs à des non-buveurs, d’autres ont comparé la consommation de plus ou moins un verre par semaine et d’autres ont comparé la consommation «au-dessus de la moyenne» à aucune. Cela rend très difficile la mise en commun des études pour être sûr des apports que vous comparez – en particulier compte tenu de la limitation supplémentaire que la consommation d’alcool aura été auto-déclarée, donc peut être inexacte.

Les augmentations du risque relatif sont très faibles à seulement 7% et 11%. Nous ne savons pas dans ce document quel est le risque absolu de ces cancers – en d’autres termes, quelle proportion de toutes les personnes ont effectivement développé ces cancers au cours du suivi. Une petite augmentation d’un petit risque entraîne toujours un petit risque. Par exemple, si une personne avait un risque de base de 10% de carcinome épidermoïde, une augmentation du risque relatif de 11% ne ferait qu’augmenter ce risque de base à 11%.

Dans l’ensemble, cette étude fournit un bon résumé de la littérature disponible sur les liens entre la consommation d’alcool et le cancer de la peau non-mélanome, mais nous ne pouvons pas être sûrs de la taille et de la force de ces liens.

Les personnes qui consomment de façon responsable selon les recommandations actuelles sur l’alcool ne devraient pas être concernées.

Enfin, le fait d’être «à l’épreuve du soleil» et d’éviter une exposition excessive au soleil (ainsi qu’aux sources artificielles de lumière UV) devrait aider à réduire le risque de cancer de la peau non mélanome et mélanome. Lire plus de conseils sur la sécurité au soleil