Bêta-carotène et mémoire

“Prendre des suppléments de bêta-carotène – ce qui rend les carottes orange – sur un certain nombre d’années peut vous aider à vous rappeler des mots et des conversations”, a rapporté le Daily Express aujourd’hui.

Le journal a déclaré qu’une étude a révélé que les hommes qui ont pris des suppléments de bêta-carotène pendant plus de 15 ans ont eu moins de perte de mémoire que les hommes qui ont pris un placebo. Les chercheurs rapportent que les personnes utilisant les suppléments à long terme pourraient réduire leur risque d’Alzheimer. Cependant, ils préviennent également que les suppléments de bêta-carotène ont été trouvés pour augmenter le risque de cancer du poumon et donc les fumeurs devraient éviter de prendre ces suppléments.

Ce reportage est basé sur une étude qui a montré que la supplémentation en bêta-carotène améliorait légèrement la fonction cognitive globale (capacité de penser, raisonner, se concentrer ou se souvenir) et la mémoire verbale (la capacité de rappeler verbalement les mots) par rapport au placebo. Cependant, en raison des défauts de cette étude, d’autres recherches sont nécessaires avant qu’une réponse plus concluante quant à leur efficacité réelle puisse être faite.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Francine Grodstein et ses collègues de la Harvard Medical School et de la Harvard School of Public Health ont mené cette recherche. L’étude a été financée par les National Institutes of Health, la BASF Corporation (la société qui a fourni les suppléments de bêta-carotène pour l’essai), Wyeth (un fabricant de médicaments) et DMS. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture: Archives of Internal Medicine.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’un essai contrôlé randomisé appelé Physicians ‘Health Study II (PHSII). Cette étude faisait suite à une étude antérieure, Physicians ‘Health Study (PHS), un essai contrôlé randomisé mené entre 1982 et 1995, comparant les effets du bêta-carotène, de l’aspirine et du placebo sur le cancer et les maladies cardiaques chez les hommes médecins .

L’étude de Physicians ‘Health II (PHSII) s’est déroulée de 1997 à 2003. Les chercheurs ont recruté 7 641 des hommes qui avaient participé à PHS et leur ont demandé de continuer à prendre des suppléments de bêta-carotène (50 mg tous les deux jours) ou un placebo comme ils l’avaient fait. dans l’étude précédente. Les chercheurs ont également recruté et assigné aléatoirement à l’un ou l’autre de ces traitements 7 000 médecins de sexe masculin âgés de 55 ans et plus, qui n’avaient pas eu de cancer ou de maladie du foie et dont les reins fonctionnaient bien.

Les participants ont été aveuglés sur le traitement qu’ils recevaient. Chaque année, les chercheurs envoyaient aux participants un questionnaire pour leur demander s’ils avaient suivi leurs traitements et pour s’informer de leur état de santé.

Les chercheurs n’avaient pas prévu d’examiner la fonction cognitive lors de la mise en place de PHSII et ont ajouté cet aspect à l’étude en 1998. Pour cette partie de l’étude, 5 956 des participants âgés de plus de 65 ans ont passé des tests de leur fonction cognitive par téléphone. Ces 5 tests ont évalué la mémoire verbale et l’état cognitif.

Les chercheurs ont ensuite comparé les performances cognitives des hommes prenant du bêta-carotène avec ceux prenant un placebo. Parce que les hommes qui avaient pris du bêta-carotène dans le PHS initial auraient pris le supplément pendant plus longtemps (en moyenne 18 ans) que les hommes recrutés spécialement pour le PHSII (qui a pris le supplément pour un an en moyenne), analyse ont également été réalisées séparément pour ces groupes.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Lorsque les chercheurs ont analysé tous les participants ensemble, ils ont trouvé que la supplémentation en bêta-carotène donnait de petites améliorations dans la fonction cognitive globale et la mémoire verbale par rapport à un placebo.

Quand ils ont regardé seulement les hommes nouvellement recrutés pour le PHSII, qui avaient pris des suppléments pendant un an en moyenne, ils n’ont trouvé aucune différence dans la performance cognitive entre ceux qui prennent du bêta-carotène et ceux qui prennent un placebo.

Chez les hommes qui avaient été inscrits au PHS et qui prenaient des suppléments depuis 18 ans en moyenne, le bêta-carotène améliorait la fonction cognitive globale et la mémoire verbale par rapport à un placebo.

Les chercheurs ont estimé que le traitement au bêta-carotène à long terme retardait le vieillissement cognitif d’environ un an à un an et demi.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que la supplémentation en bêta-carotène à long terme (15 ans ou plus) apportait une amélioration modeste de la performance cognitive, mais que la supplémentation en bêta-carotène à court terme (moins de trois ans) ne l’améliorait pas.

Ils suggèrent que même ces modestes améliorations peuvent indiquer que le bêta-carotène peut entraîner une réduction «substantielle» du risque de développer une démence.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude indique certains avantages possibles de la supplémentation en bêta-carotène à long terme, mais il existe des limites, dont certains reconnaissent que:

Les hommes qui avaient été inscrits au PHS et qui avaient accepté de s’inscrire à la PHSII ont continué à suivre le traitement qui leur avait été assigné à l’origine, plutôt que d’être assignés au hasard au bêta-carotène ou à un placebo. Vraisemblablement, cela a été fait parce que leur réaffectation aurait introduit le problème que les hommes qui avaient pris du bêta-carotène pendant une longue période (18 ans en moyenne) ont peut-être déjà bénéficié du bêta-carotène. Cependant, cette stratégie pourrait entraîner des déséquilibres entre les groupes bêta-carotène et placebo, ce qui pourrait également affecter les résultats. Bien que les chercheurs aient comparé les groupes et constaté qu’ils étaient similaires pour les caractéristiques évaluées, ils ont pu être déséquilibrés pour d’autres facteurs qui auraient pu affecter les résultats. Par exemple, si toutes les personnes ayant une mauvaise cognition abandonnent le système de santé mentale, les personnes qui ont continué pourraient avoir un niveau non représentatif de la fonction cognitive.

Comme les chercheurs ont seulement décidé d’examiner les performances cognitives vers la fin de leur étude, ils n’ont pas évalué les performances cognitives au début de l’étude – ils ne pouvaient donc pas savoir si les groupes avaient des capacités similaires au départ.

Les hommes de cette étude étaient tous des médecins, ce qui peut les rendre plus susceptibles de prendre leurs suppléments régulièrement que la population générale. Parce que cette population a été hautement sélectionnée (tous les hommes, bien éduqués et généralement en bonne santé), ces résultats peuvent ne pas s’appliquer à d’autres groupes de personnes, comme les femmes, les personnes moins instruites ou les moins bien portants.

Les personnes de cette étude ont également été randomisées pour recevoir de la vitamine E, de l’acide ascorbique ou des multivitamines. La réception de ces suppléments supplémentaires pourrait avoir affecté les résultats, mais les auteurs de cet article n’ont pas exploré cela.

Comme les participants à cette étude ont pris du bêta-carotène sous forme de suppléments, nous ne pouvons pas supposer que les mêmes résultats seraient observés si les participants avaient mangé «une carotte par jour», comme le suggère un titre de journal.

Les améliorations observées dans ce document étaient minimes et les chercheurs ont noté que d’autres essais contrôlés randomisés à court terme n’ont trouvé aucun bénéfice sur la performance cognitive avec le bêta-carotène, alors que certaines études observationnelles ont trouvé des bénéfices.

Ces résultats mitigés suggèrent que nous ne pouvons pas encore être sûrs des effets cognitifs du bêta-carotène, et que nous avons besoin de plus de recherches pour confirmer si le bêta-carotène a un rôle à jouer dans la prévention du déclin cognitif et de la démence.

Les causes de la maladie d’Alzheimer en particulier (une forme de démence avec certains traits caractéristiques où aucune cause médicale, psychiatrique ou autre ne peut être identifiée) sont encore largement inconnues. La couverture des journaux peut amener le public à croire qu’ils vont réduire leur risque d’Alzheimer en prenant du bêta-carotène, mais cela reste à voir.

Sir Muir Grey ajoute …

J’aime les carottes, mais je ne mange plus à la suite de cette étude ou je vais acheter des pilules de bêta-carotène. Pour garder ma mémoire en forme, j’essaie de l’utiliser davantage et maintenant j’apprends l’italien.