Conscience, fonction cognitive, stockage de la mémoire: les scientifiques étudient le rôle du thalamus

C’est un fait que le thalamus, qui est situé au centre du cerveau, est le «centre de relais» qui délivre les informations sensorielles entrantes afin que les autres parties du cerveau puissent les traiter. Cependant, les résultats cliniques ont impliqué que certaines sections du thalamus pourraient également avoir un rôle crucial dans la conscience et la fonction cognitive.

Les résultats d’une étude menée par des chercheurs du Janelia Research Campus du Howard Hughes Medical Institute révèlent que «des parties éloignées du cerveau sont appelées à stocker une seule mémoire». Les scientifiques ont observé des souris et leur étude a déterminé que le cortex cérébral la couche externe du tissu qui est censée générer la majeure partie des pensées et des actions humaines) dépend des réseaux au sein du thalamus.

Karel Svoboda, le chef du groupe Janelia qui a dirigé l’étude, dit que la découverte que le thalamus est nécessaire pour stocker temporairement des informations afin que les animaux puissent «agir sur une expérience passée» implique que la région affecte grandement la fonction du cortex lire la description. Svoboda ajoute que cela implique que le cortex est incapable de préserver ces souvenirs par lui-même, en soulignant l’importance du thalamus.

Pour illustrer, quand une mémoire prend forme dans le cerveau, «l’activité dans les cellules qui stockent l’information change pour la durée de la mémoire». Les neurones individuels ne peuvent pas rester actifs plus de quelques millisecondes et les groupes de cellules doivent coopérer pour stocker les informations. Lorsque les neurones envoient des signaux d’avant en arrière, cela peut soutenir leur activité dans le court laps de temps “qu’il faut pour stocker une mémoire à court terme.” (Relatif: Améliorer la mémoire et augmenter la vitalité avec Pennywort.)

Svoboda veut apprendre comment ces souvenirs sont «formés et maintenus, y compris où ils sont stockés dans le cerveau». Dans une étude précédente, Svoboda et al. observé qu’une région du cortex chez la souris, appelée le cortex moteur latéral antérieur (ALM), est responsable de la mémoire à court terme. Une activité corrélée dans l’ALM permet aux souris d’accomplir une tâche liée à la mémoire qui implique de ressentir un signal sensoriel, dont il faut se souvenir pendant quelques secondes avant de pouvoir réagir à la queue. Si c’est fait correctement, les souris reçoivent une récompense.

Svoboda a travaillé avec son équipe pour savoir si l’ALM peut stocker ces souvenirs par lui-même ou si elle doit fonctionner avec d’autres régions du cerveau. Puisque l’ALM est relié à d’autres parties du cerveau par des connexions à longue portée, la conclusion logique serait d’examiner les liens possibles entre les communications à longue distance de la région et le stockage de la mémoire.

Deux chercheurs postdoctoraux du laboratoire de Svoboda, Zengcai Guo et Hidehiko Inagaki, ont vérifié les connexions individuellement. Grâce à des tests, ils ont évalué si désactiver les neurones dans différentes parties du cerveau entravé l’activité de l’ALM associée à la mémoire et si elle affectait la capacité de la souris à apprendre des indices.

Les résultats ont révélé que le thalamus avait un effet significatif sur la mémoire. Une fois les neurones thalamiques éteints, le cortex n’a montré aucun signe d’activité ni de mémoire à court terme. Svoboda a noté que le «cortex devient effectivement comateux».

Svoboda a commenté que ces résultats soulignent également «l’importance fonctionnelle des connexions entre les parties éloignées du cerveau», qui sont généralement négligés puisque les neuroscientifiques se concentrent sur d’autres activités dans des régions spécifiques. Il a conclu: “Il était inattendu que ces souvenirs à court terme soient maintenus dans une boucle thalamocorticale … Cela nous dit que ces souvenirs sont largement distribués à travers le cerveau.”

Aliments stimulant la mémoire

Si vous voulez améliorer votre mémoire et stimuler la puissance cérébrale, incorporez plus d’aliments suivants dans votre alimentation:

Huile de coco – L’huile de noix de coco agit comme un anti-inflammatoire et peut aider à prévenir la maladie d’Alzheimer et la démence.

Chocolat noir – Les flavonols dans le chocolat aident à améliorer la fonction des vaisseaux sanguins, ce qui améliore la fonction cognitive et la mémoire.

Quinoa – Le quinoa est une bonne source de glucose pour le cerveau.

Tomates – Les tomates contiennent du lycopène, un puissant antioxydant qui aide à lutter contre la démence.

Vous pouvez en apprendre plus sur la conscience et la fonction cognitive à Mind.news.