Lieux en dehors de Pondichéry & sur une distance de 150km

Lieux en dehors de Pondichéry & sur une distance de 150km

Mamallapuram (Mahabalipuram)

Tirukalikundram (Le temple des aigles)

Ferme aux crocodiles

Muttukadu

Kancheepuram

Gingee

Singavaram

Tiruvannamalai

Chidambaram

Pichavaram

Karaikal

Velankanni

Fort d’Alambara (Alamparai Fort)

Villianur

 

Mamallapuram (Mahabalipuram)

Mahabalipuram aussi connu sous le nom de Mamallapuram est une ville située dans le district de Kancheepuram, à 100km au nord de Pondichéry. Elle a une altitude moyenne de 12mètres. Mahabalipuram était une ville portuaire au 7ème siècle appartenant à la dynastie sud indienne Pallavas. Elle comprend différents monuments historiques construits en grande partie entre le 7ème et le 9ème siècle et a été classée Patrimoine mondial par l’Unesco.

Pour le déjeuner, vous pouvez vous arrêter au Moonrackers, Nautilus ou le Sea Rock restaurant qui se situe juste en face de la mer.

C’est une ville célèbre pour ses temples et ses sculptures en pierre:

Thirukadalmallai, le temple dédié à Lord Vishnu. Il fut aussi construit par le Roi Pallava dans le but de sauvegarder les sculptures de l’océan. On pense qu’après la construction de ce temple, l’architecture qui reste fut préservée et ne fut pas corrodée par la mer.

La Descente du Gange– un bas-relief gigantesque sculpté en plein air

La pénitence d’Arjuna – représente le bas-relief le plus grandiose au monde avec des mesures de 27m X 9m, glorifiant un épisode de l’épopée hindoue, le Mahabharata.

Temple Grotte de Varaha – un petit temple taillé dans la roche datant du 7ème siècle.

Le Temple du Rivage – un temple le long du Golfe du Bengale. Des fouilles récentes ont révélé de nouvelles structures. Le temple fut reconstruit pierre par pierre provenant de la mer après avoir été emporté lors d’un cyclone. Il abrite les sanctuaires de Lord Shiva et Lord Vishnu et date du début du 8ème siècle Ap. J.-C.

Les Cinq Rathas (Cinq Chars de procession ou Pancha Pandhava Rathas) – cinq structures pyramidales monolithiques appelées ainsi d’après les noms des Pandavas (Arjuna, Bhima, Yudhishtra, Nakula et Sahadeva) et Draupadi. Le point intéressant à observer : les rathas ne sont pas assemblés, chacun a été creusé à partir d’un seul grand morceau de pierre.

Tirukalikundram (Le temple des aigles)

Ce centre de pèlerinage est à 14km à l’est de Mahabalipuram et possède un temple au sommet de la colline dédié à Shiva, célèbre par la visite qu’y effectueraient deux aigles venant prendre leur nourriture des mains de prêtres chaque jour. Selon la légende, ces aigles viendraient de Varanasi. Ce temple a un immense gopuram au pied de la colline. On peut aussi visiter le temple à partir de Mahabalipuram en louant un vélo.

Ferme aux crocodiles

La ferme aux crocodiles est située à 14km de Mahabalipuram sur la route Chennai-Mahabalipuram. Créée par un naturaliste américain Romulus Whitaker en 1976, le nombre de crocodiles est passé de seulement 15 à plus de 6000 les quinze premières années. Près de la ferme, se trouve la ferme aux serpents où l’anti-venin est produit pour soigner les morsures de serpent. La ferme aux crocodiles abrite plusieurs espèces de crocodiles et alligators indiens et africains. Ici, les crocodiles sont gardés dans leur environnement naturel dans des piscines ouvertes et peuvent être observés de près sans danger. La ferme fut créée afin d’assurer le repeuplement des réserves naturelles du pays. Elle s’étend sur une surface d’environ 3,2hectares. Elle abrite environ sept espèces de crocodiles dont trois sont indiennes. Les espèces indiennes englobent le Marsh/Mugger de 3,6mètres de longueur (qui est l’espèce la plus largement disséminée), le long Gharials de quatre à cinq mètres de longueur (le crocodile avec la plus longue mâchoire) et les crocodiles d’eau salée, les plus grands reptiles.

Muttukadu

Un endroit idéal pour les sports d’eau, Muttukadu est à 21km de Mahabalipuram. Le Tamil Nadu Tourism Development Corporation (TTDC) y possède un boat house. Les visiteurs peuvent faire du bateau, du canoë, du kayak et de la planche à voile. Le Dakshina Chitra of Madras Craft Foundation dispose ici des répliques d’une ancienne maison agricole du Tamil Nadu, de la maison des tisserands de Kancheepuram et d’anciennes maisons décrivant le mode de vie en Inde du Sud.

Kancheepuram

À 65km de Mahabalipuram se trouve la légendaire ville aux mille temples, Kancheepuram. Il existe 650 inscriptions sur pierre appartenant à différentes dynasties. Les temples reflètent l’efflorescence de l’art Pallava et les imposantes décorations ont été ajoutées plus tard par les rois Chola, Vijayanagara et Chalukyan. Le temple Ekambaranathar, le temple Sri Varadaraja, le temple Kailasanatha, le temple Sri Vaikuntaperumal … et bien d’autres temples. La ville elle-même est dédiée à la principale divinité Sri Kamakshi (avec des yeux d’amour) dans le temple Kamakshi. C’est une ville célèbre pour sa soie.

Gingee

Pour les amateurs d’expériences en dehors des sentiers battus, Gingee aussi connue comme Chinji ou Jinji est l’endroit rêvé. C’est l’un des rares forts ayant subsisté dans le Tamil Nadu. Fondé par les Cholas, il acquit une certaine célébrité au 16ème siècle. Il a été appelé « Troie de l’Est » par les britanniques. Il est situé à 65km de Pondichéry, dans le district de Villupuram. Gingee abrite un ensemble d’énormes forts (s’élève à 243,84m). Le site comprend trois collines chacune fortifiée séparément, les ruines d’une place, d’une mosquée, d’un grenier, d’un auditorium et même d’un harem.

Allez-y tôt le matin étant donné que la chaleur deviendra insupportable dès le lever du soleil. Prenez une réserve de nourriture et assez d’eau potable.

Singavaram
Singavaram est à environ 4km au nord de Gingee. Le temple de Lord Ranganatha se trouve au sommet de la colline. Ce Temple Grotte du 7ème siècle est un bon exemple de sanctuaire taillé dans la roche de type sud-indien. Le sanctuaire Pallava original consiste en une salle soutenue par des piliers et une image de Vishnu Anantasayini gravée dans la roche. La statue de Lord Ranganatha, dans une position allongée, mesure 7,32mètres de longueur.

Tiruvannamalai
La ville de pèlerinage est située à 102km de Pondichéry. Tiruvannamalai abrite le Temple d’Arunachala, un des plus grands temples du Sud de l’Inde, construit entre le 16ème et le 17ème siècle par les rois Vijayanagara. La principale divinité est Shiva. Le plus grand des gopuram mesure plus de 66m de hauteur. La salle soutenue par 1000 piliers et le gopuram possèdent d’excellentes sculptures. Ramana Maharshi Ashram est l’un des centres spirituels les plus célèbres d’Inde du Sud et renferme le cénotaphe de Sri Ramana Maharshi, un gourou du 20ème siècle. Vous pouvez aussi voir le célèbre arbre fossile- Tiruvakkadai.

Chidambaram

Le lieu de pèlerinage est situé à 60km de Pondichéry. C’est l’un des temples les plus importants dans le Tamil Nadu. Le Temple de Nataraja (Lord de la danse) est célèbre pour ses sculptures et sa structure massive. On pense que Nataraja a exécuté sa danse cosmique ici. A l’entrée de Chidambaram, sont gravées 108 poses de la danse classique le Bharatanatyam.

Pichavaram

Pichavaram est situé à 15km à l’est de Chidambaram. Pichavaram est l’une des plus grandes forêts de mangrove. À l’embouchure de trois rivières, c’est un petit ensemble de plus de 50 minuscules îles au milieu de centaines de canaux. On peut y faire de l’aviron.

Karaikal

A l’intérieur et en dehors de Karaikal, il y a beaucoup d’endroits d’intérêt aussi bien pour le touriste que pour le pèlerin. Situé à 140km au sud de la ville de Pondichéry, Karaikal est connue pour son riche patrimoine religieux et est une destination pour les personnes en quête de loisirs et de sérénité. La ville se compose d’une société harmonieuse comprenant les hindous, les musulmans, les chrétiens et les individus d’autres confessions. On y ressent encore l’ambiance française. Karaikal est connu dans tout le pays pour son unique et seul temple dédié au Lord Saneeswaran (Lord Saturn) à Thirunallar. Holy Shiva et les temples Vaishnava se situent à Karaikal. Deux célèbres sanctuaires, Velankanni pour les chrétiens et Nagore pour les musulmans se trouvent près de Karaikal.Plage de Karaikal

Cette plage de sable est l’une des meilleures plages dans le sud du Tamil Nadu. Cette plage est un endroit idéal pour observer le lever du soleil. Arasalar propose des pédalos, des bateaux à moteur, de l’aviron et un parc pour les enfants.

Velankanni

Situé à 84km de Pondichéry, Velankanni est un lieu de pèlerinage romain catholique très apprécié et abrite l’impressionnante Basilique de Notre Dame de la Santé. Notre Dame de la Santé, appelée communément “Notre Dame de Velankanni” se trouve dans la petite ville de Velankanni (5000 habitants). Notre Dame a choisi ce lieu pour accomplir des miracles à l’homme. Une rumeur circule relative à des apparitions que Notre Dame ferait à Velankanni.

Fort d’Alambara (Alamparai Fort)

Les ruines du Fort d’Alambara se dressent à 50km de Pondichéry sur la route vers Mamallapuram, donnant sur la mer. Le fort fut construit par les dirigeants musulmans en 1746 Ap J.-C. par Nawab de Carnatic Dost Alikhan pendant l’ère moghole.

Le fort d’Alambara possédait auparavant un chantier naval mesurant 100mètres de longueur se prolongeant dans la mer, à partir duquel des vêtements de zari, du sel et du ghee étaient exportés. Aux environs de 1760, les britanniques ont détruit une grande partie du fort et récemment la structure a été endommagée lors du Tsunami de 2004.

Aujourd’hui, il ressemble plus à un village de pêcheurs avec des backwaters qui offrent de beaux paysages. Vous pouvez faire une balade en bateau le long des backwaters.

Villianur


Le Temple de Sri Gokilambal Thirukameshwara

Il est situé dans une petite ville du nom de “Villianur” à 11km de Pondichéry. Le principal sanctuaire renfermant le ‘Shivlinga’ et les sanctuaires dédiés à Devi et Murugan remontent à la période Chola du 12ème siècle. Ce temple a quelque chose du patrimoine français, pas son architecture mais quelques-unes de ses traditions. Le Festival de Chars annuel qui a lieu en mai et en juin consiste à tirer le long chariot de 15mètres dans les rues par une foule considérable de fidèles.
Lorsque Pondichéry était une colonie française, le Gouverneur de Pondichéry se joignait à la procession. La tradition a perduré puisque le Gouverneur Lieutenant actuel de Pondichéry participe aujourd’hui à ce festival.

L’Église de Notre Dame de Lourdes

Elle fut érigée en 1876 et est le modèle de la Basilique en France. La statue de Notre Dame fut léguée par le Gouvernement français une année plus tard. Une curieuse caractéristique : la cuve de l’église, généralement courante dans les temples hindous. Le bain rituel des fidèles dans la cuve, une tradition qui perdure, est l’un des grands moments pendant le festival tenu en juin, honorant la Madonna.

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