Dépistage de l’alcool

Un article du BMJ de cette semaine (p. 870) décrit certaines des difficultés que les médecins ont rencontrées lorsqu’ils ont essayé de mettre en place un programme de dépistage pour détecter les personnes qui auraient pu boire trop d’alcool. L’un était l’inconfort avec le rôle inquisitorial et le jugement qu’ils devaient jouer. Tout à fait raison aussi. Dans la dernière analyse de la mortalité professionnelle au Royaume-Uni, les médecins et les vétérinaires étaient les plus nombreux après les décès dus à la cirrhose du foie. Vous pouvez trouver ce que vous ressentez à la fin d’une enquête sur les habitudes de consommation en allant sur www.alcoholscreening.org/index.asp, en répondant au questionnaire AUDIT et en profitant d’une évaluation en ligne immédiate. Attention: il s’agit d’un site web américain et une admission de plus de 14 consommations par semaine vous avertira que vous courez un risque accru de problèmes de santé. Comme l’explique le Centre international pour les politiques en matière d’alcool (ICAP) (www.icap.org/publications/report1_supplement.html), il s’agit d’un autre exemple de partage des deux pays par une langue commune. Alors qu’une unité d’alcool au Royaume-Uni est définie comme l’équivalent de 8 g d’éthanol, une boisson américaine standard contient 14 g. ICAP ne cache pas le fait que les grands producteurs de boissons alcoolisées le commanditent et il y a peut-être moins de conflits d’intérêt dans les informations sur la variation internationale des politiques sur l’alcool chez Eurocare (www.eurocare.org/profiles/). La page d’accueil d’Eurocare ne dit rien sur le financement, mais elle fait clairement de son but un groupe de pression pour la prévention des dommages liés à l’alcool en Europe. Le site contient beaucoup de choses intéressantes, y compris une brochure, Marketing Alcohol to Young People (www.eurocare.org/publications.htm), remarquablement compilée à partir de publicités que l’industrie des boissons a utilisé pour séduire les jeunes. Avant de bouillir d’indignation sur les façons cyniques dont les grandes entreprises exploitent les groupes vulnérables, lisez l’essai de Theodore Dalrymple, “ Absolut Puritanism ” (www.opinionjournal.com/extra/?id=95001633). Cela a d’abord été publié dans le Wall Street Journal en réponse à la protestation colérique de l’American Medical Association à la décision de la National Broadcasting Corporation d’autoriser des publicités pour l’alcool sur son réseau hernie discale. C’est une attaque pleine d’esprit à l’idée que la publicité persuade les gens de faire quelque chose qu’ils ne veulent pas faire en premier lieu.