Docteur emprisonné pour “ homicide coupable ” et posséder de la pornographie juvénile

Un cardiologue pédiatrique néerlandais a été reconnu coupable d ‘«homicide coupable» après le décès d’une petite fille de 7 mois à la suite d’un cathétérisme cardiaque. Il a également été reconnu coupable de posséder une grande quantité de pornographie juvénile et a été interdit de pratiquer la médecine pendant six ans et emprisonné pendant 18 mois, avec six mois de suspension.Le Dr Paul H, âgé de 45 ans, avait, selon le tribunal, l’intention d’aider Charlotte Floor, qui était née avec une grave anomalie cardiaque. Mais sa «négligence grossière» et ses «décisions irresponsables» signifiaient qu’il était responsable de sa mort. En 2001, le Dr H avait opéré à l’hôpital Wilhelmina pour enfants d’Utrecht, pour insérer une endoprothèse dans l’une des artères du nourrisson. Des témoins experts ont déclaré à la cour qu’une telle opération à haut risque était alors «à peine connue» chez un enfant de moins de 12 mois, bien que cela soit possible dans des circonstances extrêmes. Mais Charlotte ne s’est pas présentée comme une urgence.Elle est morte à cause d’une série d’événements, dont les plus importants ont été des dommages à une artère pendant la chirurgie et un traitement conservateur pour des saignements ultérieurs.Charlotte avait eu une double arcade aortique avec coarction. L’angioplastie n’a pas résolu ses problèmes et le docteur H discute de l’option d’un stent avec son collègue le plus expérimenté. Son collègue a dit: «Gardez toutes les options ouvertes.» Lorsque Charlotte a été admis pour une angioplastie supplémentaire, les tests ont montré qu’il était possible de placer une endoprothèse. Le Dr H a choisi cette option sans informer ses parents des risques encourus. Les collègues observant l’opération ne s’y sont pas opposés, bien que le cardiologue pédiatre le plus expérimenté ne soit pas présent à cause d’une dispute personnelle. Dr H a été aidé par un médecin junior qui n’avait jamais fait de cathétérisme cardiaque auparavant (BMJ 2002; 325: 1318). Dr H a trouvé que la gaine utilisée pour placer le stent était trop longue et il l’a coupé à l’aide d’une lancette un bécher en métal. En enlevant la gaine, il remarqua que là où il avait coupé, c’était un bord rugueux. Il a informé le personnel infirmier que l’échocardiographie devrait être faite en raison du risque de thrombose, mais n’a pas spécifiquement signalé ses inquiétudes à l’anesthésiste responsable du suivi de Charlotte. Plus tard, «une grosseur de la taille d’une orange» a été découverte dans son abdomen. Le tribunal a jugé que le Dr H avait utilisé un stent et une gaine de taille inappropriée, qu’il ne disposait pas des matériaux adéquats dans la salle de cathétérisme cardiaque et qu’il n’avait pas demandé l’aide du cardiologue pédiatre le plus expérimenté. Sa défense a fait valoir que les décisions prises n’étaient pas en noir et blanc mais sur une considération médicale du risque. Il a agi dans l’intérêt du nourrisson, dont l’état aurait pu entraîner une mort subite. L’année suivante, une enquête de la police a découvert environ 400 000 images pornographiques d’enfants âgés de 0 à 16 ans chez le Dr H. L’accusation allègue que les deux cas montrent son «manque fondamental de respect pour les enfants». La cour a déclaré que la «combinaison bizarre» des deux cas avait créé une alarme publique. “Les patients et leurs parents”, note-t-il, “font confiance aux médecins et à leur profession”.