Doit regarder: Chèvres d’escalade des arbres sur les branches comme des oiseaux

Avec leurs pieds et leurs quatre pattes, les chèvres sont probablement le dernier animal que l’on s’attendrait à voir perché au sommet d’un arbre – mais dans le sud-ouest du Maroc, c’est un spectacle ordinaire. Dans un reportage vidéo sur CBS News, les chèvres sont montrées sans effort grimpant sur les branches tremblantes des arganiers avec un équilibre et une dextérité surprenants. Les chèvres ont évolué cette compétence pour être en mesure d’atteindre le fruit de l’argan plus haut sur les arbres.

Ce comportement a fait des chèvres une partie de l’écosystème de la forêt d’arganiers et de l’économie de la communauté locale. Après avoir mâché du fruit d’argan, les chèvres crachent la graine de la taille d’un gland, ou la défèquent parfois si elles le peuvent. Quand ils crachent, les chèvres deviennent partie d’un processus de dispersion des graines qui aide à la croissance de nouveaux arbres dans la région, selon une étude publiée dans Frontiers in Ecology and the Environment. Les chercheurs ont constaté que, parce que les graines restent parfois dans l’estomac des chèvres pendant des jours avant de les cracher, certaines graines sont dispersées à distance de leur plante mère, ce qui leur donne une meilleure chance de survie.

En même temps, en crachant ou déféquant des graines de l’arganier, les chèvres grimpantes aident les fermiers à produire de l’huile d’argan – la substance luxueuse utilisée dans les produits de beauté et les traitements de santé. Le pétrole est une source principale de subsistance pour les communautés locales qui la produisent. Il est fait à la main par des femmes berbères nord-africaines locales suivant un processus notoirement fastidieux qui a été mis en place depuis les temps anciens. Le procédé ne donne qu’un litre d’huile d’argan pour deux jours de travail.

Les chèvres font partie de la chaîne de production d’huile d’argan depuis des années, car elles sont en mesure de récolter les fruits de l’argan facilement – mieux que les agriculteurs. En outre, selon EssenceofArgan.com, leur estomac aide à pré-traiter l’écrou en adoucissant la coque extérieure dure, ce qui rend plus facile à casser l’écrou et arriver à la pâte à l’intérieur.

Certains prétendent, cependant, que ces chèvres qui grimpent aux arbres font plus de mal que de bien. Jose Fedriani, biologiste et écologiste, l’un des auteurs de l’étude sur la dispersion des graines, a déclaré qu’un surplus de chèvres empêchait la floraison de la forêt d’arganiers, qui finissent par manger de jeunes arganiers avant même leur croissance. Dans une interview sur NPR.org, Fedriani a laissé entendre que la population de chèvres dans les forêts d’arganiers doit être tenue en échec, en disant: «Nous devons équilibrer le nombre de chèvres et le nombre d’arbres et essayer de garder l’équilibre.

Va escalader les murs pour la nourriture

Quoi qu’il en soit, les chèvres se sont avérées être des butineuses dévouées – se tournant vers des mesures extrêmes en quête de subsistance. Peut-être encore plus impressionnant que les grimpeurs d’arbres du Maroc sont les bouquetins qui ont été vus en faisant des ascensions presque verticales défiant la mort, le tout pour un coup de sel. Le bouquetin est une espèce de chèvre sauvage souvent trouvée dans les régions montagneuses, telles que les Alpes.

Une vidéo de la BBC montre un bouquetin femelle escaladant le mur du barrage de Cigno dans le nord de l’Italie, avec sa jeune fille derrière elle. Le mur mesure plus de 100 pieds, et la vidéo montre les animaux qui l’escaladent à une hauteur considérable, une prouesse encore plus impressionnante étant donné que le mur n’a que quelques petites crevasses d’où les animaux peuvent se percher. Leur ascension est rendue possible par leurs sabots en forme de tenailles qui leur permettent de s’accrocher au mur.

Selon la vidéo, les bouquetins font l’ascension risquée pour se rendre aux dépôts minéraux sur le mur du barrage. Les animaux subsistent selon un régime végétarien, et ont besoin des minéraux sur le mur pour que leurs os se développent et que leurs nerfs et leurs muscles fonctionnent.

Cela ne fait que montrer que lorsqu’il s’agit d’obtenir leur nourriture et leur nutrition, les chèvres sont pratiquement impossibles à arrêter.

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