«Dormir dessus» peut ne pas être le meilleur après un événement traumatisant

“Rester éveillé peut être le meilleur moyen d’arrêter les flashbacks perturbants”, rapporte le Daily Mail. Une petite expérience psychologique menée à l’Université d’Oxford suggère que le sommeil pourrait éventuellement aider à intégrer des événements traumatiques dans la mémoire, dans certains cas.

L’étude a impliqué 42 étudiants, dont la moitié a été assignée au hasard à la privation de sommeil et l’autre à dormir à la maison comme d’habitude. Ils ont tous regardé une compilation de 15 minutes d’extraits de films d’événements simulés tels que des suicides et des blessures. Les deux groupes ont eu une baisse d’humeur après avoir regardé les clips. Au cours des six jours suivants, ceux qui n’ont pas été autorisés à dormir avaient en moyenne 2,3 «flashbacks» tandis que le groupe de sommeil avait 3,8 flashbacks.

La petite quantité de participants à l’étude et la conception de l’étude expérimentale signifient que les résultats ne devraient pas (ou ne devraient pas) conduire à des changements dans les conseils cliniques actuels pour les personnes touchées par un traumatisme. Mais si les résultats sont reproduits dans des populations plus importantes, cela pourrait signifier que la pratique courante de donner des sédatifs aux personnes touchées par un traumatisme pour les aider à dormir, pourrait faire plus de mal que de bien.

Si vous êtes préoccupé par des pensées ou des images intrusives à la suite d’un événement traumatisant, pendant quatre semaines ou plus, vous pourriez être à risque de souffrir d’un trouble de stress post-traumatique (TSPT). Nous vous recommandons de contacter votre médecin généraliste pour une évaluation.

Si les symptômes persistent, des traitements tels que la thérapie cognitivo-comportementale peuvent souvent aider.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford, de l’Unité de cognition et de sciences cérébrales du MRC de Cambridge et de l’Institut Karolinska en Suède. Il a été financé par le Wellcome Trust et le National Institute for Health Research.

L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Sleep.

L’étude a été largement couverte dans les médias britanniques, mais aucun des rapports n’a expliqué les limites de cette étude.

De plus, le Daily Telegraph n’a pas fourni de détails sur le nombre réel de flashbacks, mais a rapporté que le groupe privé de sommeil avait environ 40% moins de flashbacks. Cela ressemble à une différence beaucoup plus dramatique que les chiffres réels rapportés dans l’étude (3,8 contre 2,3).

Enfin, le titre du Daily Mirror qui dit que le sommeil “pourrait provoquer des flashbacks” n’est pas supporté par les résultats fournis par l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’un petit essai contrôlé randomisé non-aveugle visant à voir si la privation de sommeil pouvait réduire les images intrusives (flashbacks) et les souvenirs à la suite d’un événement traumatique.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Quarante-deux étudiants en santé âgés de 18 à 25 ans ont été payés pour participer à la recherche. Ils ont rempli des questionnaires avant le début de l’étude pour s’assurer qu’ils avaient des habitudes de sommeil régulières et aucun antécédent personnel ou familial de problèmes de santé mentale. Aucun n’a fumé et aucun ne prenait d’autres médicaments que la pilule contraceptive. Ils ont été divisés au hasard en deux groupes, 20 dans un groupe «privé de sommeil» (14 femmes) et 22 dans le groupe «sommeil» (15 femmes).

Le premier jour de l’étude, les volontaires ont effectué des évaluations pour mesurer leur humeur (EVA) et un niveau de détachement de leur environnement (échelle dissociative d’état (DSS)) avant et après avoir regardé un «film traumatologique». le soir. Le film sur le traumatisme était une compilation de 15 minutes d’extraits angoissants de films et d’annonces télévisées, notamment un suicide, de l’intimidation, des blessures et des coupures au visage. Les étudiants avaient consenti à regarder des images angoissantes et avaient reçu l’ordre d’imaginer qu’ils étaient sur les lieux, en train de regarder cela. On leur a dit qu’ils pouvaient arrêter le film à n’importe quel moment, mais aucun des élèves n’a choisi de le faire.

Le groupe de sommeil est rentré à la maison et a été autorisé à dormir comme d’habitude, mais on lui a demandé de ne pas regarder la télévision ou d’écouter de la musique. Le groupe privé de sommeil a été maintenu éveillé jusqu’à 19 heures le jour suivant dans un laboratoire de sommeil avec des chercheurs les gardant éveillés. Ils ont été autorisés à jouer à des jeux de société, lire, parler aux chercheurs et se promener. Ils n’étaient pas autorisés à utiliser un ordinateur, une télévision, un DVD, de la musique ou à quitter le laboratoire. Ils avaient accès à un sandwich ou un fruit toutes les deux heures et pouvaient prendre une douche le matin.

Dans la matinée, les deux groupes ont été évalués pour l’impact du film en utilisant l’échelle Impact of Event Scale – Revised (IES-R), bien validée. Il s’agit d’une évaluation de 22 éléments pour les symptômes post-traumatiques tels que les souvenirs intrusifs, l’évitement des stimuli pénibles et la vigilance accrue. Il donne une échelle de score de 0 (aucun symptôme) à 88 (symptômes invalidants). Ils ont ensuite été invités à tenir un journal de tous les souvenirs intrusifs au cours des six prochains jours et évaluer leur détresse de la mémoire.

Quels ont été les résultats de base?

Les deux groupes ont connu le même niveau d’humeur négative et un sentiment de détachement immédiatement après avoir regardé le film.

Le premier jour, le groupe privé de sommeil a eu un score plus faible sur l’IES-R que le groupe de sommeil (8,47 contre 11,52).

Au cours des six jours suivants, le groupe privé de sommeil a signalé moins de souvenirs intrusifs ou d’images troublantes que le groupe du sommeil (moyenne de 2,28 mémoires intrusives par personne contre 3,76).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs ont conclu que leurs «résultats suggèrent que la privation de sommeil d’une nuit, plutôt que de dormir, réduit l’effet émotionnel et les souvenirs intrusifs après l’exposition à un traumatisme expérimental».

Conclusion

Comme les chercheurs le reconnaissent, les résultats de cette étude sont intéressants, mais il est important de souligner que l’étude était basée sur un petit modèle expérimental de traumatisme en regardant un film avec un «contenu traumatique». Ceci est assez différent de beaucoup d’expériences de la vie réelle qui causent le SSPT. Les participants auront su que le film n’était pas réel, ce qui est différent des expériences de violence ou de la menace perçue dans la réalité. Le nombre de flashbacks était également très faible – en moyenne de deux à quatre par personne pendant les six jours qui ont suivi le film – par rapport à celui que subiraient les personnes souffrant du SSPT.

Les forces de l’étude comprennent l’utilisation de montres pour s’assurer que les siestes ne sont pas prises pendant la journée par l’un ou l’autre groupe et ils n’ont pas utilisé d’alcool ou de caféine au cours de l’étude.

Cependant, il existe plusieurs limitations, notamment:

Rester dans le laboratoire avec d’autres participants et les chercheurs ont pu avoir un effet déconcertant sur les résultats puisque les participants auraient pu parler à travers les films et les images, ce qui aurait pu aider.

L’étude n’a examiné que les effets à court terme sur une période de six jours.

Aucun groupe du sommeil n’a signalé de problème de sommeil, alors que dans les situations réelles après un événement traumatisant, les gens sont souvent incapables de dormir ou ont des troubles du sommeil.

L’étude est basée sur un petit nombre de participants, ce qui réduit la fiabilité des résultats cancer.

Les résultats peuvent ne pas être généralisables à l’ensemble de la population car les participants à l’étude étaient tous des étudiants et étaient heureux d’être inclus dans l’étude en sachant qu’ils seraient exposés à des images pénibles.

L’étude repose sur l’auto-évaluation des souvenirs intrusifs.

Les résultats de l’étude ne sont pas suffisamment concluants pour indiquer que rester éveillé après un traumatisme réduira le risque de TSPT, que ce soit avec des personnes ou seul. D’autres études dans ce sens seraient nécessaires avant que les conseils officiels puissent être modifiés.

Il est normal d’éprouver des pensées dérangeantes et confuses après un événement traumatisant, mais chez la plupart des gens, celles-ci s’amélioreront naturellement au cours de quelques semaines.

Vous devriez consulter votre médecin généraliste si vous ou votre enfant avez encore des problèmes environ quatre semaines après une expérience traumatique, ou si les symptômes sont particulièrement gênants. En savoir plus sur le syndrome de stress post-traumatique.