Est-ce que le supervolcan de Yellowstone est sur le point de souffler? L’approvisionnement alimentaire mondial s’effondrerait pendant deux ans, causant une mortalité massive des humains

L’un des plus beaux endroits aux États-Unis que tous les Américains devraient visiter au moins une fois dans leur vie est le parc national de Yellowstone, une vaste région de faune et de merveilles géographiques qui s’étend à travers le Wyoming, le Montana et l’Idaho. Entre les énormes troupeaux de bisons que l’on peut voir paître dans les vallées, et les geysers incroyables et les sources chaudes qui existent depuis des milliers d’années, Yellowstone mérite vraiment d’être l’un des sites touristiques les plus populaires du pays. Mais malgré sa beauté, il y a un ancien monstre à Yellowstone qui est resté dormant pendant 70 000 ans … et il se prépare peut-être à se réveiller.

Depuis le 12 juin dernier, plus de 400 tremblements de terre ont été enregistrés à Yellowstone, le dernier étant un séisme de magnitude 3 qui a frappé le lundi 19 juin. Quatre jours plus tôt, Yellowstone a été frappé par un séisme de magnitude 4,5. “L’épicentre du choc était situé dans le parc national de Yellowstone, à huit miles au nord-nord-est de la ville de West Yellowstone, Montana”, ont déclaré des scientifiques de l’université de l’Utah dans un communiqué. “Le tremblement de terre aurait été ressenti dans les villes de West Yellowstone et Gardiner, Montana, dans le parc national de Yellowstone, et ailleurs dans la région environnante.” (Relatif: Les scientifiques ont sous-estimé la menace des tremblements de terre.)

Le tremblement de terre qui a eu lieu le 15 juin a été le plus important à avoir frappé Yellowstone depuis le 30 mars 2014, lorsque la zone du bassin Geyser de Norris a subi un séisme de magnitude 4,8.

Ce schéma de séismes assez sévères à Yellowstone a conduit de nombreuses personnes à croire qu’une éruption volcanique devrait avoir lieu dans un proche avenir, même s’il est actuellement impossible de savoir exactement quand cela se produira. Selon les experts de l’US Geological Survey (USGS), les chances que le supervolcan de Yellowstone éclate sont encore significativement faibles. Récemment, un porte-parole de l’USGS a déclaré à Newsweek que l’activité volcanique semble «se calmer lentement» et que «aucune autre activité géologique n’a été détectée».

En ce moment, les chances que le supervolcan de Yellowstone éclater au cours de la prochaine année est d’un sur 730 000.

Mais même si les chances d’une éruption volcanique massive à Yellowstone sont minces, que se passerait-il si c’était le cas? Il y a trois ans, l’USGS a publié un rapport qui a modélisé ce qui se passerait si le supervolcan de Yellowstone avait éclaté. Selon leurs découvertes, une telle éruption couvrirait la majorité de l’Amérique du Nord avec une couverture de cendres, certaines régions du pays étant même enterrées à un mètre de profondeur.

Depuis la publication du rapport de 2014, cependant, les scientifiques de l’USGS ont conclu que l’éruption volcanique de Yellowstone serait probablement beaucoup plus petite que celle prédite par le modèle. “Yellowstone n’a pas fait éruption depuis 70 000 ans, donc il faudra des tremblements de terre impressionnants et un soulèvement au sol pour faire démarrer les choses”, expliquent les scientifiques dans un communiqué de presse.

Ils ont ajouté qu’ils “s’attendent à un soulèvement rapide et notable autour de la caldeira”, qui se forme après l’évacuation d’une chambre magmatique à l’intérieur d’un volcan. “Même avec des explosions, des tremblements de terre et des soulèvements de terrain notables, les éruptions volcaniques les plus probables seraient le type qui aurait un effet minimal à l’extérieur du parc lui-même.”

Mais malgré le fait que les scientifiques de l’USGS ne croient pas que Yellowstone représente une menace immédiate pour les États-Unis, et même si la probabilité d’une éruption volcanique massive est actuellement de 730 000, il y a toujours une chance que cela se produise. Tout comme il est important de se préparer à tous les autres types de catastrophes naturelles, il est important de vous préparer aux tremblements de terre et aux éruptions volcaniques. Si le pays entier était couvert de cendres, notre approvisionnement en nourriture serait gravement touché et des millions de personnes mourraient inévitablement. Bien qu’il n’y ait pas de moyen de savoir quand une éruption volcanique aussi massive se produira, il peut être judicieux de commencer à prendre des mesures de précaution avant qu’il ne soit trop tard.

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