Est-ce que votre PAP a dit la vérité? Une nouvelle recherche suggère que ce n’est pas

Les frottis vaginaux peuvent ne plus être précis dans la détection du cancer du col de l’utérus. Les experts en santé des femmes suggèrent maintenant que la combinaison d’un frottis cervical et d’un test HPV ou d’un test HPV unique est mieux adaptée pour attraper cette forme de cancer.

Le cancer du col de l’utérus est l’un des cancers les plus traitables avec succès, s’il est diagnostiqué tôt. Le taux de décès par cancer du col de l’utérus a diminué de moitié au cours des 30 dernières années aux États-Unis en raison de la détection précoce. On pensait que cela était dû à l’efficacité du test de Pap. Malgré cela, on estime que 4 210 femmes mourront encore de la maladie cette année seulement. (CONNEXES: Le cancer du col de l’utérus tue les femmes afro-américaines à un taux deux fois plus élevé que le précédent malgré le vaccin contre le VPH)

Pap vs HPV

Environ 70 pour cent des femmes américaines âgées de 18 ans et plus ont eu un test de Papanicolaou au cours des trois dernières années. Dans le cadre des lignes directrices de l’American Cancer Society pour la prévention et la détection précoce du cancer du col de l’utérus, toutes les femmes devraient commencer leur dépistage systématique du cancer du col de l’utérus lorsqu’elles atteignent l’âge de 21 ans. Les personnes dont les résultats de dépistage sont anormaux sont encouragées à subir un test de Pap de suivi dans les six mois à un an afin d’assurer une bonne santé. Il est recommandé aux femmes de 30 ans et plus d’avoir un frottis vaginal et un test HPV tous les cinq ans.

Cependant, deux groupes médicaux qui diagnostiquent et traitent régulièrement le cancer du col de l’utérus ont dévié de ces lignes directrices. La Société des oncologues gynécologiques et la Société américaine des colposcopistes et des pathologistes chirurgicaux (ASCCP) affirment que les tests HPV devraient remplacer les frottis vaginaux. En fait, ils recommandent le dépistage du VPH pour les femmes de 25 à 29 ans, peu importe ce que disent les tests de Pap. Si une femme est testée positive pour deux souches différentes de HPV (HPV 16 ou 18), une colposcopie est suggérée. C’est une procédure chirurgicale dans laquelle la vulve, le col de l’utérus et les parois vaginales sont agrandies et examinées.

En 2014, la FDA a approuvé le HPV Cobas pour tester le cancer du col de l’utérus comme une alternative au frottis de Pap traditionnel. Les autorités de la FDA disent qu’elles ne portent aucun jugement sur le meilleur moyen pour les femmes de tout âge de dépister un risque potentiel de cancer, mais seulement que les tests HPV sont un moyen acceptable de détecter les cellules cancéreuses.

Faux positifs

Ces directives ont été établies après que les maladies sexuellement transmissibles – dont la plupart sont causées par la souche HPV – augmentent le risque de développer un cancer, ainsi que divers autres problèmes de santé reproductive tels que l’infertilité et les dommages aux organes. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estime que 20 millions de cas d’infections sexuellement transmissibles se produisent chaque année aux États-Unis. Les gynécologues disent que les tests de dépistage du VPH s’avéreraient plus précis dans la détection des risques potentiels de cancer du col de l’utérus.

Ou y aurait-il juste une augmentation des faux positifs? La plupart des femmes qui ont subi un test HPV ont souvent un test positif, mais toutes les souches du virus ne sont pas précancéreuses. Un simple test de dépistage du VPH peut ne pas donner de données cruciales. Néanmoins, cela pourrait être préférable aux frottis cervicaux qui, selon les experts, ne constituent pas une mesure fiable du risque. Environ 10% des frottis cervicaux montrent des résultats anormaux, mais seulement 0,1% d’entre eux sont cancéreux.

Les professionnels de la santé avertissent le public, admettant qu’aucun test n’est exact à 100%. Cependant, de nouveaux tests et méthodes sont en cours de développement pour limiter l’imprécision. Il existe des systèmes informatisés de frottis cervico-utérins qui effectuent un nouvel examen de l’échantillon original. Cependant, ceux-ci sont encore à leurs débuts et n’ont pas été étudiés pour leur efficacité ou leur précision. Il existe également des tests à base de liquide qui rincent l’échantillon cervical original pour éclaircir le mucus et isoler les cellules anormales. Encore une fois, ceux-ci nécessitent encore d’autres recherches avant de devenir une pratique générale.