Exercice lié à la fertilité

“Les séances d’entraînement de gymnastique” peuvent frapper les espoirs de grossesse “, a averti le Daily Express. Il a dit que la recherche a apparemment trouvé que les «séances d’entraînement superwoman» triplent la probabilité de problèmes de fertilité.

Cette étude a révélé que les femmes qui effectuaient des exercices de haute fréquence et de haute intensité avaient un taux de fertilité inférieur. Cependant, cela ne prouve pas que l’exercice ait réellement causé ces problèmes de fertilité, car ce type d’étude ne peut montrer que des associations, pas de cause à effet. Il y a aussi d’autres limites, y compris une hypothèse selon laquelle les niveaux d’activité physique des participants sont restés les mêmes sur une période de 10 ans et un échec à prendre en compte la fertilité des partenaires des femmes. Plusieurs autres facteurs, tels que le régime alimentaire, peuvent également expliquer l’association.

Cette constatation doit être considérée dans le contexte d’autres études dans le même domaine, qui ont montré que le maintien d’un poids optimal est bon pour la fertilité. Exercice modéré (plutôt que des séances d’entraînement excessives et épuisantes) est également susceptible d’être le type le plus approprié d’activité pour les femmes en bonne santé.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par le Dr Sigridur Gudmundsdottir et ses collègues de l’Université norvégienne des sciences et de la technologie et de l’Université Emory d’Atlanta. La recherche a été financée par l’Université norvégienne des sciences et de la technologie, le Conseil du comté de Trondelag et l’Institut norvégien de santé publique. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture Human Reproduction.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte qui a étudié l’association entre l’activité physique, la fécondité et la parité (nombre d’enfants) dans un groupe de plusieurs milliers de femmes norvégiennes en bonne santé. Ces femmes ont été recrutées à l’étude entre 1984 et 1986 et leurs évaluations de suivi finales ont eu lieu entre 1995 et 1997. Les chercheurs sont prudents tout au long de leur étude pour ne pas suggérer que l’exercice cause l’infertilité et sont conscients des nombreux autres facteurs ) qui peut affecter cette relation.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Tous les résidents masculins et féminins du comté de Nord-Trøndelag en Norvège ont été invités à participer à cette recherche. Une évaluation initiale comportait un questionnaire de santé et un examen physique, qui a été remis aux participants entre 1984 et 1986. Ils ont ensuite été invités à participer à d’autres évaluations de suivi qui ont eu lieu entre 1995 et 1997.

Au total, 24 837 femmes ont participé aux deux évaluations. Cette étude a seulement examiné le lien entre l’activité physique et la fertilité dans un sous-ensemble de 3887 participants. Il s’agissait de femmes en bonne santé, préménopausées, âgées de moins de 45 ans lors de la deuxième évaluation. En excluant les femmes qui présentaient des troubles de la fertilité (mauvaise santé, utilisation de comprimés d’œstrogènes, hystérectomie, ovariectomie et problèmes de fertilité), les chercheurs ont tenté de rendre leurs résultats pertinents pour les jeunes femmes en bonne santé. Il est important de noter que le nombre de femmes ayant des problèmes non diagnostiqués n’aurait pas été connu par les chercheurs.

L’activité physique a été évaluée au début de l’étude (référence). Les participants ont rempli un questionnaire validé, qui définissait les niveaux d’exercice qu’ils pratiquaient pendant le travail et les loisirs. Cela a été déterminé en leur demandant de signaler l’intensité, la durée et la fréquence de l’exercice. La fréquence de l’exercice a été catégorisée comme «jamais», «moins d’une fois par semaine», «2-3 fois par semaine» et «presque tous les jours». L’intensité de l’exercice a été catégorisée comme «prendre les choses à la légère», «perdre son souffle» et «jusqu’à épuisement».

La fécondité a été évaluée lors de l’évaluation de suivi, où les femmes ont indiqué le nombre d’enfants qu’elles avaient, leur âge à l’accouchement, si elles avaient eu de la difficulté à concevoir (et à quel âge) .

Parmi les femmes qui ont tenté de concevoir, celles qui ont réussi en moins d’un an ont été considérées comme «fertiles», tandis que celles qui n’ont pas été classées comme «infertiles». Les femmes infertiles étaient divisées en «involontairement sans enfant» (les femmes qui avaient des problèmes à concevoir en l’espace d’un an et qui n’avaient pas d’enfant) ou «sous-fertiles» (si cela prenait plus d’un an à concevoir). Les femmes qui n’avaient pas de problèmes à concevoir et qui n’avaient pas d’enfants étaient étiquetées comme «volontairement sans enfant».

D’autres facteurs tels que l’âge, l’éducation, l’état matrimonial, l’indice de masse corporelle (IMC), le tabagisme et la consommation d’alcool ont été pris en compte dans les analyses. L’état de la fécondité au moment du suivi a ensuite été comparé entre les groupes qui avaient différents niveaux d’exercice au départ.

Quels ont été les résultats de base?

L’âge moyen des femmes au départ était de 27,2 ans. L’IMC moyen était de 22,7 kg / m2 (avec une large gamme de 14,5 à 44,1). Lors de l’évaluation de suivi, 90% des femmes ont été classées comme fertiles, 5% comme étant hypofertiles, 0,7% comme involontairement sans enfant et 4% comme étant volontairement sans enfant. Au total, 62,4% des femmes infertiles avaient consulté un médecin pour des problèmes de fertilité.

L’augmentation de la fréquence et de l’intensité de l’activité physique était associée à une augmentation de l’infertilité, même après que les chercheurs ont ajusté leur analyse en fonction des facteurs de confusion possibles. Les femmes qui étaient actives la plupart des jours de la semaine étaient 3,2 fois plus susceptibles d’être infertiles que les femmes inactives. Les femmes qui s’exercent «à l’épuisement» ont 2,3 fois plus de chances d’être infertiles que les femmes qui disent «se calmer». Le lien entre l’activité physique et la fécondité n’était pas significatif pour les fréquences ou les intensités d’exercice en dessous de ce niveau. L’effet de l’exercice sur la fécondité était plus prononcé chez les femmes de moins de 30 ans.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la fertilité est affectée négativement par l’activité physique d’une intensité et d’une fréquence extrêmes. Ils disent que leurs résultats sont en conflit avec ceux d’autres études, mais que leur étude a trouvé un lien entre l’exercice lourd et l’infertilité. Ils disent que le rôle potentiel de l’activité physique régulière dans la prévention et le traitement de l’infertilité nécessite une enquête plus approfondie.

Conclusion

Cette étude de cohorte ne peut pas prouver que l’exercice lourd provoque l’infertilité, une suggestion que les chercheurs eux-mêmes prennent soin d’éviter de faire. Bien que cette étude particulière ait trouvé une association entre l’exercice intense et les problèmes de fertilité, cela peut être dû à un autre facteur, ce qui pourrait signifier que les femmes qui exercent le plus sont systématiquement différentes de celles qui font moins d’exercice. Par exemple, il est possible que, quel que soit leur poids actuel, les femmes qui exercent le plus peuvent suivre un régime hypocalorique, et ce régime intentionnel peut également affecter leur fertilité.

Il y a d’autres facteurs qui affectent l’interprétation de ces résultats:

Parmi les 3 887 femmes, 1 000 d’entre elles n’avaient pas de données sur l’intensité de leur activité physique, de sorte que les résultats associant l’intensité de l’exercice à la fécondité doivent être interprétés avec plus de prudence que les autres résultats.

Les chercheurs ne semblent pas avoir ajusté pour les tests statistiques multiples qu’ils ont effectués. L’utilisation de tests statistiques multiples signifie qu’il est plus probable que leurs résultats positifs soient dus au seul hasard.

Environ 30% des participants à l’enquête de référence n’ont pas participé au suivi. Si ces femmes étaient systématiquement différentes des participantes en termes d’activité physique ou de fertilité, cela aurait pu donner des résultats différents à l’étude.

Les habitudes d’exercice n’ont été mesurées qu’au départ et il est peu probable qu’elles soient demeurées constantes au cours des 10 années précédant le suivi, particulièrement si les femmes ont eu des enfants pendant cette période. Les femmes ont également auto-signalé leur intensité d’exercice, ce qui peut avoir conduit à des biais.

Il est possible que les femmes se soient incorrectement rappelées de leurs antécédents de fertilité, car on leur demandait de se souvenir d’une période pouvant aller jusqu’à 10 ans. Les chercheurs disent que c’est peu probable.

Fait important, la fertilité des partenaires féminins n’a pas été prise en compte.

Les chercheurs ont avancé un certain nombre de théories possibles pour expliquer leurs résultats, notamment que des problèmes de fertilité peuvent être causés lorsque les femmes d’un poids normal font beaucoup d’exercice mais ne consomment pas assez d’énergie (ont un déséquilibre énergétique négatif). Ceci et leurs autres hypothèses restent à tester.