John O ’ Hara Tobin

Que dois-je écrire sur mon père virologue? quand je ne suis pas dans le métier et que je ne sais pas écrire sur son travail? Après tout, tout lecteur qui veut savoir ce qu’il a fait scientifiquement peut taper ‘ tobin jo ’ et ‘ tobin jo ’ h ’ dans PubMed pour trouver un total de 83 réponses. Ou consulter Munk & Roll pour une évaluation professionnelle de sa carrière. Laissez-moi commencer par ce que je sais de la tradition familiale et des archives. Le père de John était un padre du Corps expéditionnaire néo-zélandais qui avait rencontré une infirmière de la reine Alexandra du Lancashire alors qu’il exerçait son ministère à Malte. John est né en Angleterre, dans la ville militaire de Walton-on-Thames en Nouvelle-Zélande. “ 7 lbs 1 oz, les ongles magnifiquement formés, ” écrivit le padre qui, quelques mois plus tard, ramena sa jeune famille en Nouvelle-Zélande, mais mourut avant la fin de deux ans. Sa veuve est retournée en Grande-Bretagne pour élever son fils dans le Wirral. À force de pensions, de bourses d’études et d’un héritage inattendu, elle l’envoya au Liverpool College, puis en 1937 au Keble College d’Oxford, où il lut la médecine. L’examen d’entrée de Keble, mon père a enregistré, “ doit avoir été une blague comme il était en mathématiques avancées dont je savais peu donc probablement l’examinateur … Il n’y avait pas de concurrence pour entrer dans l’école de médecine comme médecine n’était pas le sujet populaire qu’il semble être aujourd’hui. ” Parmi ses divertissements non médicaux, il y avait de la bière (6 pinte de bière au collège pour l’amer, le même prix qu’un bain chaud) et des sports, en particulier le hockey. Et puis vint la seconde guerre mondiale. John est resté à Oxford, qualifiant BM, BCh en 1942 acidocétose. Après une année d’internat au Royal United Hospitals à Bath, il a été appelé et commandé en tant que capitaine dans le Royal Army Medical Corps. Il s’ennuyait à servir dans un hôpital de base à Tunis, alors volontaire pour la division aéroportée. Il a été abandonné à Arnhem et capturé. Après plusieurs camps de prisonniers de guerre, il fut libéré par les Soviétiques. John était toujours réticent à propos de ses expériences de guerre, et je ne voulais pas forcer. Un élément qui s’est échappé était que lorsque la capture était imminente, lui et ses infirmiers ont ramassé des blessés allemands pour réduire les chances d’être tué sommairement. En tant que médecin, il avait beaucoup à faire en tant que prisonnier de guerre pour conjurer l’ennui. A une autre occasion, il laissa échapper que les médecins nazis n’étaient pas aptes à être appelés médecins ” (Une référence à leur attitude, pas leur compétence). Retour en Angleterre John est retourné à Oxford en tant que registraire, suivi en 1948 par une étude pour le diplôme en bactériologie à l’Université de Manchester, puis une conférence. “ Pourquoi êtes-vous allé en recherche médicale? ” Je l’ai interrogé une fois. “ Parce que je l’ai trouvé tellement plus intéressant que la pratique, ” il a répondu. En 1950, il a épousé Barbara Glason, une de ses étudiantes de Manchester. Peu après ma naissance en 1953, nous avons déménagé pour deux ans à Minneapolis, où John a pris un poste de professeur adjoint à l’Université du Minnesota et travaillé sur le virus de la polio, travail qu’il a continué avec les vaccins contre la poliomyélite au MRC ’ s Département des normes biologiques à Holly Hill, Londres. C’est à partir de ce moment que j’ai mes premiers souvenirs de mon père, et cette notice nécrologique se transforme en extrait de lui comme médecin, vu par un enfant.Il travaillait avec des singes et principalement je me souviens de l’odeur exsudée par ses vêtements à son retour du travail. En 1961, John est devenu directeur du laboratoire de santé publique (PHL) à Manchester, d’abord dans les locaux lugubres de l’hôpital Monsall puis dans une fessée. – un nouveau bâtiment à l’hôpital de Withington, dont je me souviens qu’il a étudié les plans pour s’assurer que les espaces seraient adaptés aux besoins microbiologiques. Sociable et égalitaire, il était, je le sentais, jamais complètement heureux d’être le patron. Je peux croire les rapports qu’il était toujours encourageant et encourageant, et populaire avec son personnel. La conversation de table à la maison était dominée par la politique de laboratoire et les problèmes de personnel plutôt que par la recherche médicale, bien que j’aie appris des mots tels que: «maladie respiratoire», et «# x0201d»; “ cytomegalovirus, ” et “ congénital. ” Quand mon père devait y aller le week-end, comme il le faisait souvent, un cadeau était de l’accompagner à la maison des animaux pour voir les cochons d’Inde se tordre et pépier dans leurs cages. Le bureau de laboratoire avec ses machines à écrire, classeurs et duplicateurs était une autre fascination, tout comme le premier photocopieur. Il était de la taille d’une table, complet avec un extincteur, et mon père a fait l’éloge du temps et des erreurs de copie-typage enregistrés lors de l’envoi des rapports sur les patients ’ spécimens. Une autre avancée technologique pertinente a été l’électrification des chemins de fer. Mon père pouvait alors assister aux réunions régulières des directeurs de PHL à Londres sans passer la nuit, m’emmenant parfois une journée dans les musées. En ce qui concerne le Service de laboratoire de santé publique (PHLS), il a une fois remarqué comment vous pourriez téléphoner aux administrateurs centraux avec votre problème et avoir une réponse deux jours plus tard. Pour un jeune, cela semblait comme il se doit; Je sais maintenant quel éloge c’était. Mon père ne s’est jamais avancé. Sur les photos de conférence, il est toujours à l’arrière, mais le déménagement à Manchester a été l’une des rares fois où je l’ai vu prendre rang. Après six semaines d’attente pour un téléphone, il a finalement dit au bureau de poste qu’il était médecin et qu’il a fait installer un instrument le jour suivant. La conférence était une tâche occasionnelle, mais qu’il aimait, en particulier pour les infirmières. N’ayant jamais travaillé à Porton Down, il a pu assister à des conférences et des échanges derrière le rideau de fer. Une fois qu’il a décidé qu’une délégation soviétique en visite avait vu assez de laboratoires et préférerait un voyage sur le croiseur de carlingue qu’il avait construit dans la cour arrière pour des vacances de famille. Le préposé (vraisemblablement KGB) a précisé que la visite du laboratoire n’était pas facultative, mais que 20 minutes suffisaient, puis ils étaient sur les eaux du canal de Macclesfield. Travailler sans relâche pour John et me détourner de toute idée d’être médecin . Les migraines et les maux de dos étaient des événements fréquents à ce moment-là. D’une soirée, il semblait que mon père était souvent enfermé dans la salle à manger en train d’écrire un papier. Suite à la réforme de l’avortement en 1968, le téléphone sonnera toute la soirée alors que les médecins généralistes le consulteront sur ce qu’il faut conseiller aux patients qui ont été exposés pendant leur premier trimestre de grossesse. En 1975, John est retourné aux rêveries comme directeur de Oxford PHL et est devenu un fellow de St Cross College. Mais il était fatigué de l’impasse administrative qui en résultait lorsque les changements nécessitaient un accord tripartite entre le PHLS, le conseil d’administration de l’hôpital et l’université. En 1980, il prit sa retraite du NHS. Il a entrepris une démonstration à durée déterminée à la Sir William Dunn School of Pathology. Au cours de sa carrière, il a travaillé sur plus d’une douzaine d’organismes, principalement des virus. Son dernier organisme était une bactérie, la légionelle: ne craignant jamais de se salir les mains, il se précipitait autour des douches et des tuyaux avec les plombiers. (Je me souviens de son exaspération quand il avait amené un foie humain de la morgue pour montrer un cours et qu’un étudiant en médecine épuisé l’avait interrogé “ Est-ce que tu es autorisé à faire ça? ” , bols, et tournage, et revenu à la forge d’argent, un passe-temps qui était tombé au bord du chemin quand je suis né. Il a fait plusieurs voyages en Nouvelle-Zélande. Normalement, ce sont les parents qui regardent fièrement quand leurs enfants obtiennent leurs diplômes, mais en 1991, la situation s’est inversée lorsque ma sœur et moi avons vu Oxford accorder à notre père un doctorat en médecine. Plus tard, son temps fut occupé à s’occuper de notre mère, malgré l’aggravation de l’emphysème pulmonaire. En novembre 2006, il lui a donné un coup de reins en l’aidant dans la voiture après un déjeuner au pub. Il était descendant de là jusqu’à sa mort, deux mois et demi plus tard. Son esprit était resté vif et, deux jours après la fin, il refusa tout autre traitement que celui qui le rendrait confortable. Il a fait don de son cerveau au projet Oxford pour enquêter sur la mémoire et le vieillissement. Il avait de nombreux amis fidèles et a survécu par moi-même, ma soeur, Julie; et notre mère, Barbara.Les mythes médicaux