La crème pour les pieds de l’athlète pourrait également traiter la sclérose en plaques

“Deux médicaments courants – l’un utilisé pour traiter le pied d’athlète et l’autre pour soulager l’eczéma – peuvent être des thérapies utiles pour la sclérose en plaques”, rapporte BBC News. Les médicaments se sont révélés prometteurs dans les études en laboratoire et chez les animaux.

La sclérose en plaques (SEP) est une affection neurologique causée par des dommages à la myéline. La myéline est une protéine qui agit comme une couche protectrice sur les fibres nerveuses individuelles.

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné un certain nombre de médicaments utilisés pour d’autres affections en laboratoire afin de déterminer si certains pouvaient produire des cellules matures pour aider à remplacer la myéline endommagée.

Le miconazole, l’ingrédient actif de certains types de crèmes antifongiques utilisées pour traiter le pied d’athlète, figure parmi les substances chimiques identifiées comme prometteuses sur leur écran. Ils ont constaté qu’il augmentait le nombre de cellules productrices de myéline mature dans le cerveau des bébés souris. Il a également aidé à réparer la myéline endommagée dans un modèle murin de la SEP, ce qui a rendu les symptômes de la souris moins sévères.

Le clobétasol, une crème stéroïdienne utilisée pour traiter le psoriasis et l’eczéma, s’est également révélé prometteur.

Il s’agit d’une étude à un stade précoce, et les chercheurs espèrent pouvoir éventuellement tester les médicaments ou des produits chimiques similaires chez les personnes atteintes de SP. Les chercheurs devront établir à quel point ce médicament est sûr s’il est pris par voie orale, et quel effet il a chez les humains atteints de la maladie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’école de médecine Case Western Reserve University et d’autres centres de recherche aux États-Unis. L’étude a été financée par le National Institutes of Health des États-Unis, New York Stem Cell Foundation, Fondation Myelin Repair, Mt. Sinaï Health Care Foundation, le Case Comprehensive Cancer Center, le Conseil CWRU pour faire avancer la santé humaine et le soutien philanthropique des familles individuelles. Les auteurs ont déclaré qu’ils n’avaient pas d’intérêts financiers concurrents.

L’étude a été publiée sous forme de lettre dans la revue scientifique à comité de lecture Nature.

BBC News donne un bon rapport équilibré de cette étude, en notant le stade précoce des résultats, et en avertissant des risques potentiels de l’automédication.

Le Daily Telegraph rapporte assez bien l’étude, mais parle de la drogue comme d’un «remède» possible, lorsqu’il est trop tôt pour parler du médicament en ces termes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut la recherche en laboratoire et animale qui visait à identifier les médicaments humains connus qui peuvent inciter les oligodendrocytes immatures (appelées cellules progénitrices) à maturité. Les oligodendrocytes matures sont les cellules qui “isolent” les nerfs avec la myéline. Cette gaine de myéline aide les nerfs à envoyer des messages et les dommages à la gaine de myéline provoquent des affections comme la sclérose en plaques (SEP). Une façon de réparer ces dommages pourrait être d’inciter le corps à fabriquer plus d’oligodendrocytes.

Ce type de dépistage de grandes quantités de produits chimiques à la fois est un moyen rapide de trouver des produits chimiques prometteurs. Ces médicaments doivent être efficaces et sûrs dans les modèles animaux avant de pouvoir être utilisés chez l’homme. Si un médicament est déjà homologué pour une autre maladie chez l’homme, il peut accélérer les essais chez l’homme s’il est administré à une dose similaire et de la même manière. Cependant, si la dose ou la façon dont le médicament est administré sont susceptibles de différer selon la nouvelle affection, la sécurité devra tout d’abord être établie chez les animaux.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont testé plus de 700 médicaments sur des cellules progénitrices d’oligodendrocytes de souris en laboratoire. Ces cellules immatures sont dérivées de cellules souches, et les chercheurs ont distingué les médicaments qui les ont amenés à se développer en oligodendrocytes matures. Ils ont ensuite testé leurs effets dans le tissu cérébral et chez la souris, y compris les modèles murins de la SEP, ainsi que sur les cellules progénitrices oligodendrocytaires humaines en laboratoire.

Dans la SP humaine, le système immunitaire attaque par erreur la myéline du corps. Les chercheurs ont utilisé deux modèles de souris différents de la maladie. Dans un modèle «immunodéprimé», le système immunitaire de la souris attaque activement la myéline et imite la forme rémittente récurrente de la SEP. Dans le second modèle, le système immunitaire n’est pas aussi actif, et il a une perte progressive plus chronique de la myéline.

Quels ont été les résultats de base?

La recherche a identifié 22 médicaments qui ont incité les cellules progénitrices d’oligodendrocytes dans le laboratoire à mûrir. Ils ont ensuite choisi les deux médicaments les plus efficaces pour faire mûrir les cellules précurseurs dans le tissu cérébral des jeunes souris du laboratoire. Ces médicaments étaient le miconazole, qui est actuellement utilisé dans les crèmes antifongiques, et le clobétasol, un stéroïde utilisé dans les crèmes (corticostéroïdes topiques) pour les affections cutanées telles que le psoriasis et l’eczéma. Ils ont également constaté que les médicaments ont incité les cellules progénitrices d’oligodendrocytes humains à mûrir dans le laboratoire. Des deux médicaments, le miconazole a eu le plus grand effet.

Ils ont découvert que l’administration de médicaments aux souris a augmenté le nombre de cellules produisant de la myéline dans leur cerveau. Ils ont également aidé à réparer la myéline endommagée dans les moelles épinières de souris traitées avec un produit chimique endommageant la myéline.

Dans le modèle murin de la SEP «immunodéprimé», les injections de clobétasol – mais pas de miconazole – ont atténué la réponse immunitaire et réduit la gravité des symptômes chez la souris. Les stéroïdes sont connus pour affecter le système immunitaire, les chercheurs s’y attendaient donc. Dans le modèle de la SEP chronique chez la souris, qui présente une paralysie de la patte arrière, les injections de clobétasol et de miconazole ont aidé à la myélinisation des nerfs endommagés dans la moelle épinière et ont amélioré les mouvements de la souris.

La plupart des médicaments contre la SEP agissent sur le système immunitaire, mais le miconazole ne semble pas agir de la sorte. Par conséquent, les chercheurs ont estimé que cela semblait plus prometteur comme une nouvelle façon de traiter la maladie. Pour montrer que leurs résultats étaient corrects, un autre laboratoire a confirmé leurs résultats pour le miconazole dans le modèle de souris MS chronique.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leur système de dépistage leur permettait d’identifier rapidement les médicaments qui ont le potentiel de ré-myélinisation. Cela leur a permis d’identifier deux médicaments humains existants – le miconazole et le clobétasol – qui augmentent la ré-myélinisation des nerfs et «réduisent significativement la sévérité de la maladie dans les modèles murins de la SEP». Ils disent que cela “soulève la possibilité passionnante que ces médicaments, ou dérivés modifiés, pourraient avancer dans les essais cliniques pour la phase progressive chronique actuellement incurable de la SEP”.

Conclusion

Cette étude en laboratoire et chez la souris a identifié deux médicaments actuellement utilisés pour les affections cutanées – le miconazole et le clobétasol – qui se sont avérés prometteurs pour le traitement d’affections causées par des lésions de la myéline, telles que la SEP.

Si un médicament est déjà homologué pour une autre maladie chez l’homme, cela peut accélérer les essais chez l’homme si l’on veut administrer le médicament à une dose similaire et de la même manière. Cependant, comme le soulignent les chercheurs, ces deux médicaments sont homologués pour être utilisés sur la peau – ne pas être pris par voie orale ou injecté dans le système. Cela signifie que plus de travail sera nécessaire pour s’assurer que les médicaments sont suffisamment sûrs pour être utilisés de cette manière chez les humains. Les structures chimiques des médicaments peuvent devoir être modifiées pour les faire fonctionner efficacement et réduire les effets secondaires.

Les traitements existants contre la SEP agissent en affaiblissant le système immunitaire, qui attaque la myéline, de sorte que les médicaments qui agissent différemment, en réparant les dommages causés par la myéline, pourraient apporter des bienfaits supplémentaires. Jusqu’à présent, la recherche sur ces médicaments contre la SP en est à ses débuts, mais beaucoup de gens attendront avec intérêt de voir si cette promesse précoce se traduit par de meilleurs traitements.