La femelle ELK devient super intelligente, apprenant comment éviter les chasseurs en utilisant des tactiques furtives qui défient les humains

Nous avons tous vu ces photos de chasseurs défiler fièrement leur dernier trophée avec un air suffisant de satisfaction sur leur visage, mais il y a un animal que vous avez moins de chances de voir dans ces photos de l’estomac: Femme élan. La raison de ceci peut vous surprendre: il s’avère que les wapitis sont devenus si intelligents qu’ils ont appris exactement quoi faire pour échapper à ces humains qui ne les chassent pas.

Après avoir étudié les femelles pendant sept ans, des chercheurs de l’Université de l’Alberta ont constaté qu’ils s’adaptent pour devenir «à l’épreuve des balles» pour les chasseurs à mesure qu’ils vieillissent, illustrant de façon remarquable la survie des plus aptes au combat.

Le biologiste de l’Université de l’Alberta, Mark Boyce, a fait remarquer que les wapitis apprennent à être timides, à rester au plus profond de la forêt et à rester dans un terrain plus accidenté. De tels comportements se sont révélés être des moyens très efficaces de survivre dans les zones où il y a beaucoup de chasse. Les chercheurs ont constaté que les wapitis deviennent de plus en plus aptes à éviter les chasseurs au fur et à mesure que la saison de chasse progresse, et ils croient apprendre de leurs erreurs quand un wapiti de leur groupe est tué devant eux.

En collaboration avec deux anciens boursiers postdoctoraux, Boyce a utilisé des colliers de radio GPS pour surveiller les wapitis dans le sud-est de la Colombie-Britannique et dans le sud-ouest de l’Alberta. Ils ont choisi la région parce que la chasse humaine y est considérée comme la plus grande source de mortalité par les wapitis, et que la chasse est généralement autorisée dans toute la région. Les scientifiques ont suivi les données, y compris la distance parcourue, la robustesse du terrain et la couverture forestière.

Boyce a fait remarquer que les wapitis qui se déplacent le plus et qui agissent le plus agressivement ont tendance à se faufiler à l’air libre, ce qui les fait tuer plus rapidement. Cependant, les wapitis tendent à devenir plus timides et plus sages à mesure qu’ils vieillissent. Boyce a identifié 10 comme un âge magique parce que les wapitis ont tendance à devenir essentiellement à l’épreuve des balles à ce stade et sont “invulnérables à la chasse”.

Il a dit que les stratégies de conservation et la gestion de la faune semblent être efficaces puisque les wapitis sont passés d’être éradiqués il y a un siècle à être abondants en ce moment.

En Alberta, la plupart des wapitis ne voient pas leur cinquième anniversaire grâce à leur comportement audacieux et à la préférence des chasseurs pour le wapiti. Cependant, certains des wapitis de l’étude ont vécu jusqu’à 20 ans, alors que l’un d’entre eux avait même 23 ans.

L’élan agit différemment selon qu’il s’agisse d’une saison de chasse à l’arc ou à la carabine

En plus d’être habiles à éviter les chasseurs en général, les wapitis étaient même assez intelligents pour connaître la différence entre la saison de chasse au fusil et à l’arc et adapter leur comportement en conséquence. Par exemple, ils ont utilisé le terrain accidenté plus souvent pendant la saison de chasse à l’arc, probablement parce que les chasseurs à l’arc doivent les traquer de près et être sur les pentes rend le tout plus difficile. Les femelles âgées ont même commencé à utiliser des terrains plus sûrs comme les terrains accidentés plus souvent lorsqu’elles étaient près des rues et donc beaucoup plus susceptibles d’être repérées par les chasseurs.

Chez les wapitis étudiés, près de la moitié des mâles et un cinquième des femelles ont été abattus par des chasseurs, tandis que moins de cinq pour cent sont morts aux mains de prédateurs naturels comme les loups ou les couguars.

L’adaptation intelligente de ces femelles est un bel exemple de la nature qui tente de se protéger quand les humains interfèrent avec elle, et c’est génial de voir ce type d’adaptation dans un monde où les humains se mêlent de plus en plus du cours naturel de notre monde. Alors que nous continuons à essayer de «déjouer» la nature en modifiant génétiquement les cultures et en créant des bébés génétiquement modifiés, il est bon de voir les animaux déjouer les gens qui veulent les tuer pour le sport.