La gomme à la nicotine «risque de cancer»

Le risque de cancer lié à l’utilisation de gomme à la nicotine et de pastilles est plus élevé qu’on ne le pensait auparavant, a rapporté The Times. Selon le journal de nouvelles recherches ont constaté que les niveaux de nicotine “qui sont généralement trouvés dans les produits de sevrage tabagique” peuvent interagir avec une mutation qui augmente le risque de cancer.

Cette étude a examiné le tissu buccal normal et cancéreux et les cellules du laboratoire, en examinant le niveau d’activité du gène FOXM1, actif dans de nombreuses tumeurs. Les chercheurs ont ensuite examiné les effets de la nicotine sur ces cellules et l’activité du gène. .

Alors que la nicotine a augmenté les propriétés de certaines cellules cancéreuses en laboratoire, ces résultats ne prouvent pas que les produits de remplacement de la nicotine sont spécifiquement associés à un risque accru de cancer. Ce qui est déjà clair, c’est que le tabagisme augmente le risque de cancer et que l’abandon du tabac réduit les risques. Les produits de remplacement de la nicotine peuvent être une source importante d’aide pour certaines personnes qui tentent de cesser de fumer et, par conséquent, les aident à réduire leur risque de cancer. Les personnes qui utilisent ces produits doivent suivre les conseils de leur médecin traitant, pharmacien ou infirmier et figurer sur les notices d’information sur les produits.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par Emilios Gemenetzdis et ses collègues de l’Université Queen Mary de Londres, et d’autres centres de recherche sur le cancer au Royaume-Uni et en Malaisie. L’étude a été financée par le Conseil de recherches médicales et l’Institut de médecine dentaire, Barts et l’École de médecine et de dentisterie de Londres et l’Université Queen Mary de Londres. L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture, PLoS One.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une étude en laboratoire portant sur l’activité d’un gène appelé FOXM1 dans les tissus et les cellules des cancers de la tête et du cou plus les tissus normaux, et sur la façon dont les produits chimiques potentiellement cancérigènes influent sur l’activité du gène.

Le gène FOXM1 est connu pour être très actif dans de nombreuses tumeurs humaines, mais on ne sait toujours pas exactement quelle action et quel rôle il joue dans le développement et la progression du cancer.

Les chercheurs ont obtenu un certain nombre de types de cellules et de tissus à examiner chez 75 patients. C’étaient:

tissu normal provenant de la muqueuse buccale humaine,

cellules de la muqueuse buccale normale,

les tissus des cancers de la tête et du cou (carcinomes épidermoïdes de la tête et du cou, qui comprennent les cancers de la bouche);

tissu anormal (précancéreux) de la bouche.

Les chercheurs ont examiné si le gène FOXM1 est allumé dans ces cellules et tissus, et comment il était actif. Ils ont également pris de fines tranches de ces tissus, ou cultures, des cellules cultivées en laboratoire et utilisé des anticorps contre la protéine FOXM1 (qui est faite par le gène FOXM1) pour déterminer si la protéine était présente, et si oui, combien était présent.

L’utilisation de tabac et de bétel (une plante dont les feuilles sont mâchées dans certains pays asiatiques) sont des facteurs de risque de développer un cancer de la tête et du cou. Les chercheurs ont pensé que les composés chimiques de ces substances appelés alcaloïdes, y compris la nicotine et deux autres alcaloïdes du bétel, pourraient augmenter l’activité du gène FOXM1.

Pour tester cette théorie, les scientifiques ont utilisé différents types de cellules cultivées en laboratoire: cellules cancéreuses buccales prémalignes, cellules malignes du cancer de la bouche et cellules cancéreuses de la langue maligne. Ils ont exposé ces cellules aux niveaux de nicotine qui pourraient être attendus dans la bouche des personnes qui mâchent du tabac et ont examiné les effets sur l’activité de FOXM1 et la survie des cellules. Ils ont fait de même avec les deux alcaloïdes de bétel.

Les scientifiques ont ensuite pris des cellules buccales prémalignes et les ont modifiées génétiquement pour que le gène FOXM1 soit hyperactif. Ils ont pris certaines de ces cellules et certaines cellules témoins ayant une activité FOXM1 normale et ont examiné l’effet de l’ajout de nicotine. En particulier, ils cherchaient à savoir si ces cellules seraient capables de former des «colonies» – des amas de cellules qui pourraient croître sans être attachées à la boîte de Pétri. Ceci est une caractéristique des cellules malignes. Ils ont également effectué diverses autres expériences pour examiner les caractéristiques de ces cellules.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Le gène FOXM1 n’était pas très actif dans le tissu buccal normal, plus actif dans le tissu buccal précancéreux et le plus actif dans les tissus des cancers de la tête et du cou. La protéine FOXM1 était également présente à de faibles niveaux dans le tissu buccal normal, à des niveaux plus élevés dans le tissu buccal précancéreux et aux niveaux les plus élevés dans les tissus des cancers de la tête et du cou.

L’ajout de nicotine à des cellules cancéreuses buccales prémalignes, des cellules malignes du cancer de la bouche et des cellules cancéreuses de la langue au laboratoire a augmenté l’activité du gène FOXM1. Les deux produits chimiques qu’ils ont testés à partir de bétel n’ont pas eu cet effet. À des niveaux élevés de nicotine, certaines des cellules buccales prémalignes sont mortes, mais pas les cellules cancéreuses de la bouche et de la langue.

Les chercheurs ont également découvert que si les cellules cancéreuses de la bouche précancéreuses étaient modifiées génétiquement pour avoir une forme hyperactive du gène FOXM1 et ensuite traitées avec de la nicotine, elles pourraient former des colonies de cellules qui pourraient croître sans être attachées à la boîte de Pétri. Cette propriété est une caractéristique des cellules malignes. Cela ne s’est pas produit si les cellules avaient seulement la forme hyperactive du gène FOXM1, ou étaient simplement exposées à la nicotine.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats suggèrent que le gène FOXM1 joue un rôle dans le développement précoce du cancer de la tête et du cou. Ils ajoutent que l’analyse de l’activité de FOXM1 pourrait potentiellement être utilisée comme marqueur diagnostique pour la détection précoce de ce type de cancer.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude a examiné l’activité du gène FOXM1 dans les tissus et cellules de la bouche normaux et cancéreux en laboratoire, ainsi que les effets de la nicotine sur cette activité et le comportement de ces cellules.

En soi, ces résultats n’indiquent pas si l’utilisation de produits de remplacement de la nicotine est associée à un risque accru de cancer de la bouche. Cela nécessiterait des études comparant spécifiquement le taux de ces cancers chez les utilisateurs et les non-utilisateurs de ces produits.

Ce qui est déjà clair, c’est que le tabagisme est associé à un risque accru de cancer, y compris le cancer de la bouche. Cesser de fumer réduira le risque de cancer chez les personnes, et l’utilisation de produits de remplacement de la nicotine aidera certaines personnes à y parvenir et, par conséquent, aidera à réduire leur risque de cancer.

Les personnes qui utilisent ces produits devraient suivre les conseils de leurs professionnels de la santé (généralistes, pharmaciens ou infirmières) et consulter les notices d’information sur les produits pour savoir combien de temps ces produits de remplacement de la nicotine devraient être utilisés.