La science en mauvais voyage

Colin Drummond et Hamid Ghodse soutiennent que Sacred Weeds, une production de TVF pour Channel 4 le 3 août, a rendu la vision ennuyeuse et sans doute irresponsable. Maison de campagne gothique. Donnez-leur une dose du champignon vénéneux, mouche agaric (Amanita muscaria). Ajouter un groupe d’hommes en costume armés d’instruments scientifiques et d’ordinateurs de pointe. Utilisez des effets de caméra qui rappellent les morceaux les plus impénétrables de Easy Rider. Diffusez leurs pitreries à la télévision nationale sous le couvert d’une expérience scientifique sérieuse. Asseyez-vous et pensez aux cotes d’écoute. Au mieux, la série des Sacred Weeds décrit la psychopharmacologie (la science des effets de la drogue sur l’esprit) comme un passe-temps pittoresque du genre que les riches gentlemen victoriens qui ont trop de temps à consacrer peuvent faire. la réalité de la psychopharmacologie comme une ligne précise de la recherche scientifique dans le but de comprendre et de soulager la souffrance humaine. C’est aussi une fausse déclaration dans le domaine de la recherche sur la toxicomanie. Plus sérieusement, l’expérience “ ” était éthiquement discutable. Il peut être éthiquement acceptable de donner des drogues psychoactives à des preneurs de drogue ou peut-être à des volontaires consentants dans le cadre d’une étude scientifique. Cependant, cela ne peut être éthique que lorsqu’il n’y a pas de risques sérieux pour les volontaires et qu’il y a des raisons évidentes de penser que l’expérience fera progresser les connaissances ou allégera potentiellement la souffrance. L’agaric mouche est connu pour être une substance extrêmement toxique qui peut produire des hallucinations visuelles et des lésions nerveuses, même à faible dose, en fonction de la susceptibilité personnelle. De plus, le programme n’était plus une expérience “ ” que la performance d’un hypnotiseur de scène. Dans tous les cas, vous auriez eu besoin d’un nombre beaucoup plus important de sujets et d’une condition de contrôle du placebo pour fournir toute information utile sur les effets du médicament. La série continue sur Channel 4 avec trois autres programmes.Six autres volontaires seront soumis au plaisir douteux d’échantillonner des préparations dérivées de trois autres plantes vénéneuses, dont Salvia divinorum, membre de la même famille de plantes que la Menthe des jardins et connue principalement d’une petite tribu mexicaine éloignée, et la jusquiame, qui est un membre de la famille des solanacées. La Henbane peut provoquer des hallucinations et un coma en cas de surdosage. Il existe également un risque de décès dû aux effets néfastes de l’atropine, de la scopolamine et d’autres alcaloïdes présents dans la jusquiame, même lorsque de petites quantités sont ingérées, toujours en fonction de la susceptibilité individuelle. Les amateurs de la campagne seront conscients que la jusquiame pousse dans les îles britanniques et pourrait donc être échantillonnée par n’importe qui armé d’un livre sur l’identification des plantes sauvages et assez mal orienté pour suivre l’exemple de ce programme. Les effets du lys bleu, prévus pour être administrés aux volontaires dans le programme final, sont un peu plus difficiles à prévoir. L’information promotionnelle nous informe qu’il s’agit d’une plante rare qui ne fleurit que trois jours par an, et qu’elle a dû être importée d’Égypte pour la réalisation du programme. “ Il est très possible que la dernière fois que le lys bleu avait été préparé de cette façon aurait pu être un millier d’années avant l’Empire romain, ” on nous dit. On peut seulement espérer que cela prendra beaucoup plus de temps que pour le lys bleu ou ses dérivés à se faire connaître sur la scène de la drogue britannique. L’aspect le plus inquiétant de ce programme était sa publicité et son encouragement implicite à expérimenter des drogues. Il était quelque peu ironique que ce programme ait suivi une nouvelle importante sur l’épidémie de drogue qui balaie actuellement la Grande-Bretagne. Qu’est-ce que les trafiquants de drogues de Grande-Bretagne auraient pu espérer de plus qu’un contre-programme qui ne présente qu’une expérience inoffensive et enrichissante? En revanche, il y avait peu de mention du fardeau de la misère humaine et des problèmes psychiatriques causés par les drogues hallucinogènes et autres. Combien de personnes auront été encouragées à expérimenter avec des drogues à la suite de regarder ce programme? Nous espérons que nos collègues de la profession médicale et de la communauté scientifique refuseront de contribuer à encourager un tel journalisme irresponsable. De plus, tout spectateur qui cherche désespérément du sens trouvera ces programmes (si le premier est quelque chose à faire) un voyage profondément inédit polyvalente.