L’anxiété par rapport à l’économie peut conduire à un court fusible chez les mamans

“Comment la récession a rendu les mamans plus susceptibles de crier à leurs enfants”, rapporte le Mail Online.

Il a été suggéré que les difficultés économiques conduisent au stress, ce qui pourrait à son tour réduire la qualité parentale et conduire à la détérioration des relations. Même les personnes qui ne sont pas directement touchées par le ralentissement économique actuel peuvent éprouver des sentiments de stress et d’anxiété en raison d’un sentiment persistant d’anxiété à propos de l’avenir.

Une nouvelle étude suggère qu’une variante génétique spécifique (un polymorphisme nucléotidique simple, ou SNP) dans le gène DRD2 peut rendre les femmes plus sensibles aux changements des conditions économiques. Cela peut alors les conduire à adopter, selon les termes des chercheurs, des méthodes parentales dures.

La «parenté rude» comprend à la fois des approches psychologiques, telles que crier à un enfant, ainsi que des punitions physiques.

La variante génétique en question se trouve dans le gène DRD2, qui code pour un récepteur de dopamine – ou en termes simples, influence la façon dont le cerveau réagit à la dopamine. Il a été suggéré que les SNP dans DRD2 pourraient être associés à l’agression.

Plus de recherche est nécessaire pour confirmer que l’incertitude et l’anticipation des conditions défavorables mène à la parenté dure, et quel rôle la dopamine peut jouer.

Il est important de souligner qu’il n’existe pas de parent parfait. Tous les parents ont de mauvais jours, et la plupart passent par des phases où une mauvaise journée semble suivre une autre.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de New York, de la Columbia University, de l’Université de Princeton et de la Pennsylvania State University. L’étude sur les familles fragiles et le bien-être des enfants a été financée par l’Institut national de santé infantile et de développement humain Eunice Kennedy Shriver et un consortium de fondations privées.

L’étude a été publiée dans le Journal de la National Academy of Sciences des États-Unis d’Amérique (PNAS), une revue à comité de lecture, qui est téléchargeable gratuitement en libre accès.

Cette recherche a été très bien couverte par Mail Online, mais son explication de la génétique impliquée dans l’étude était un peu fragile. Cela impliquait que le gène DRD2 est un gène «maman en colère» qui ne touche que certaines femmes.

En fait toutes les femmes (et tous les hommes) ont le gène DRD2 – ce qui est important est de savoir si le gène avait un variant qui avait un seul nucléotide (molécules qui forment les blocs de construction de l’ADN), appelé le variant “T”.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude de cohorte.

L’étude a utilisé l’information recueillie dans l’Étude sur les familles fragiles et l’état de santé des enfants pour examiner les effets de la récession (entre 2007 et 2009) sur les styles parentaux des mères – plus précisément ce que les chercheurs ont qualifié de «parentage sévère».

Les chercheurs ont ensuite examiné si l’association entre la situation économique et la parenté sévère était influencée par le fait que les mères avaient les variants génétiques «T» ou «CC» dans le gène DRD2.

Le gène DRD2 influence la réaction du cerveau à la dopamine. Des recherches antérieures avaient suggéré que les individus avec la variante “T” avaient moins de récepteurs dopaminergiques D2 dans leur cerveau et étaient donc plus susceptibles de réagir agressivement.

Les études de cohorte constituent le modèle d’étude idéal pour étudier ce genre de questions. Cependant, malgré cela, ils ne peuvent trouver que des associations et ne peuvent pas prouver une relation de cause à effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude sur les familles fragiles et le bien-être des enfants a inclus 2 612 mères qui ont donné naissance à des enfants dans 20 grandes villes américaines entre 1998 et 2000. Les trois quarts des mères n’étaient pas mariées.

Lorsque les enfants avaient trois, cinq et neuf ans, les mères ont été interrogées sur leur rôle parental difficile. On leur a demandé à quelle fréquence, au cours de la dernière année:

crié, a crié ou a crié à leur enfant

menacé de donner une fessée ou de frapper leur enfant, mais ne l’a pas fait

juré ou maudit à leur enfant

appelé leur enfant muet, paresseux ou quelque chose de similaire

dit qu’ils enverraient leur enfant / les expulser de la maison

fessée ou frapper leur enfant sur le fond avec leur main nue

frapper leur enfant sur le fond avec une ceinture / brosse à cheveux / autre objet dur

giflé leur enfant sur la main, le bras ou la jambe

pincé leur enfant

secoua leur enfant

Lorsque les enfants avaient neuf ans, des échantillons d’ADN ont été recueillis auprès des mères. La séquence d’un gène particulier qui code pour les récepteurs de la dopamine, appelée DRD2, a été déterminée pour voir si les mères portaient le variant “T” ou le variant “CC”.

Les chercheurs ont également recueilli des données sur les taux de chômage et sur l’indice national de confiance des consommateurs – qui est une enquête sur l’optimisme ou non des citoyens américains sur l’état de leur économie.

C’est un marqueur largement utilisé de l’anticipation du chômage ou de l’adversité économique.

Les chercheurs ont étudié s’il y avait un lien entre la parentalité sévère par les mères et les conditions économiques (taux de chômage et l’indice du sentiment des consommateurs) et la variante DRD2.

Ils ont contrôlé les facteurs de confusion suivants:

âge

race / ethnie

statut d’immigration

niveau d’éducation

état de pauvreté

structure familiale

le genre de l’enfant

âge de l’enfant (en mois) au moment de l’interview

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que:

La détérioration des conditions économiques a été associée à une augmentation de la violence parentale: une augmentation de 10% du taux de chômage a été associée à une augmentation statistiquement significative de 1,6 unité du nombre de comportements parentaux sévères. Une baisse de 10% de l’indice de confiance des consommateurs (indiquant une anticipation du chômage ou de l’adversité économique) était associée à une augmentation de 1,3 unité du nombre de comportements difficiles, mais cela n’était pas statistiquement significatif.

Les améliorations des conditions économiques ont été associées à de petits changements dans les pratiques parentales difficiles, mais elles n’étaient pas significatives.

Étonnamment, bien que l’augmentation des niveaux de chômage et la baisse de l’indice de confiance des consommateurs ont été associés à une parentale sévère, les niveaux réels de chacun et leur association n’était pas dans la direction attendue. Des niveaux plus élevés de chômage ont été associés à la réduction de la parenté sévère et des niveaux plus élevés de l’indice de confiance des consommateurs ont également été associés à une augmentation de la parentalité sévère.

Les chercheurs concluent que ces résultats suggèrent que l’anticipation de l’adversité est un déterminant plus important de la parentalité sévère que l’exposition réelle. Il convient de noter que les taux élevés de chômage se référaient aux taux de chômage au niveau des villes et non à la perte de revenus au niveau individuel. Les réductions réelles du revenu ont entraîné une plus grande parentisation.

Les chercheurs ont ensuite cherché à voir si les variantes DRD2 des mères influençaient l’association entre la parenté sévère maternelle et le changement des conditions économiques. Ils ont trouvé que:

Les augmentations du taux de chômage et les baisses de l’indice de confiance des consommateurs ont fortement augmenté le rôle parental difficile chez les mères portant la variante «T». Cependant, l’aggravation des conditions économiques n’a pas affecté de manière significative les comportements parentaux sévères des mères portant la variante “CC”.

L’amélioration de la situation économique n’a pas modifié de manière significative le comportement parental difficile des mères ayant la variante «T» ou «CC».

Une simulation a révélé que pour les mères avec la variante «T», la parenté sévère a augmenté à mesure que les conditions économiques empiraient et diminuait à mesure que les conditions économiques s’amélioraient. Pour les mères avec la variante «CC», la parenté sévère n’a pas changé en réponse aux changements dans les conditions économiques

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’ils trouvaient que «le rythme et la direction du changement dans les conditions macroéconomiques plutôt que les conditions réelles affectaient la parenté sévère, et que la baisse des conditions avait un impact plus fort sur la parentalité que l’amélioration des conditions».

Ils ajoutent qu’ils ont constaté que «les réactions des mères aux changements des conditions économiques étaient modérées par leurs profils génétiques, de sorte que les mères avec le génotype« sensible »[séquence d’ADN] faisaient pire que leurs homologues dans une économie en détérioration et mieux une économie en amélioration “.

Conclusion

Cette recherche a trouvé une association entre le taux et la direction du changement économique et les comportements parentaux dures par les mères. L’augmentation des niveaux de chômage était associée à une augmentation du rôle parental, mais des niveaux élevés de chômage n’étaient pas liés à des niveaux élevés de parentage sévère.

Cela suggérerait que l’anxiété liée à l’incertitude économique entraîne une augmentation de la parenté sévère.

La recherche a également trouvé qu’il existe une association dans la réponse aux changements dans les conditions économiques et le profil génétique des mères. Les chercheurs ont découvert que les mères portant la variante «T» du gène DRD2 étaient plus sensibles à la condition économique que les mères portant le variant «CC».

Cependant, les chercheurs ont examiné des variantes d’autres gènes impliqués dans le système dopaminergique mais ont trouvé peu d’effet.

Bien que ce soit une découverte intéressante, on ne sait pas comment ces variantes génétiques ont leur effet.

Le système de la dopamine dans le cerveau est connu pour avoir un effet puissant sur les facteurs d’émotions tels que le plaisir, l’anxiété et les niveaux de stress. Il a également été impliqué dans un comportement addictif. Cependant, exactement comment cela affecte le cerveau et la psychologie humaine en général est encore mal comprise.

Malheureusement, les chercheurs n’ont pas évalué si l’une des femmes de l’étude était sur le type d’antidépresseurs qui pourraient potentiellement changer les niveaux de dopamine dans le cerveau.

Plus de recherche est nécessaire pour confirmer que l’incertitude et l’anticipation des conditions défavorables mène à la parenté dure, et quel rôle joue le système dopaminergic.

Si vous vous apercevez que des soucis financiers vous empêchent de progresser, plusieurs organisations peuvent vous aider, par exemple:

Money Advice Service 0300 500 5000 – ouvert du lundi au vendredi de 8h à 20h, le samedi de 9h à 13h

National Debtline 0808 808 4000 – ouvert du lundi au vendredi de 9h à 21h, samedi de 9h30 à 13h

StepChange Debt Charity 0800 138 1111 – ouvert du lundi au vendredi de 8h à 20h, le samedi de 9h à 16h

Lisez d’autres conseils sur la gestion du stress financier.