Le dépistage de l’hypothyroïdie centrale est injustifié

Editor — Si nous faisons suffisamment de tests sur suffisamment de personnes, nous détecterons toujours des anomalies; nous devons également prendre en compte le taux de faux positifs de toute stratégie de test. Ces points sont absents de l’article de Waise et Belchetz sur l’hypothyroïdie centrale insoupçonnée1. La plupart des patients en médecine générale pour lesquels la mesure de la concentration de l’hormone thyréotrope est demandée présentent des symptômes vagues. Ceci a une base solide: l’incidence de l’hypothyroïdie subclinique primaire est élevée2. Il semble inapproprié d’appliquer un autre test pour rechercher l’hypothyroïdie centrale dans ce groupe. Tous les cas rapportés par Waise et Belchetz présentaient des signes cliniques évocateurs du diagnostic, ce qui suggère que l’attention devrait porter sur l’investigation clinique, et non sur des tests supplémentaires. Un autre écueil de la stratégie décrite pour détecter l’hypothyroïdie centrale sont les exigences analytiques. Les dosages de thyroxine libre sont invariablement affectés par une maladie concomitante.3,4 Si les laboratoires devaient doser la thyroxine libre et les concentrations d’hormone stimulant la thyroïde dans tous les échantillons reçus pour les patients non traités de la pratique générale, l’image de l’hypothyroïdie centrale et une thyroxine libre faible. concentration normale d’hormone stimulante thyroïdienne serait trouvée dans beaucoup en raison de la maladie systémique concurrente. Un essai contrôlé randomisé comparant un groupe dans lequel les concentrations de thyroxine libre et d’hormone stimulant la thyroïde sont mesurées et un autre dans lequel la concentration de l’hormone stimulant la thyroïde est mesurée est nécessaire. Le taux de faux positifs, les résultats cliniques et les coûts (y compris les visites ultérieures à un consultant) pourraient ensuite être déterminés pour les patients atteints d’hypothyroïdie centrale qui sont détectés. Lorsque ces données sont disponibles, il est possible de soutenir qu’il y a un coût-bénéfice suffisant justifier le financement central accru qui serait nécessaire pour que tous les laboratoires offrent une stratégie d’évaluation de première ligne de la thyroxine libre et des concentrations d’hormone stimulant la thyroïde abrasion. Jusque-là, nous devons nous demander quelle autre maladie avec une incidence de 50 cas par million de population pour laquelle nous dépistons des tumeurs du foie