Le lien entre le nombre de spermatozoïdes et l’exercice est encore incertain

Les hommes paresseux qui passent des heures à regarder la télévision pourraient réduire de moitié leur nombre de spermatozoïdes, selon un certain nombre de journaux.

Alors que les rapports sont basés sur une recherche médicale appropriée, le lien entre l’exercice et la numération des spermatozoïdes n’est pas définitivement prouvé.

De plus, la capacité d’un homme à avoir des enfants ne dépend pas uniquement de son nombre de spermatozoïdes. Les problèmes d’infertilité masculine sont souvent complexes et, dans de nombreux cas, peuvent ne pas être résolus en changeant simplement le mode de vie.

L’histoire provient d’une étude qui a révélé que plus d’activité physique et moins de visionnement de la télévision étaient associés à un nombre de spermatozoïdes significativement plus élevé.

Bien que les résultats semblent encore une bonne raison pour que les patates douces mâles deviennent plus actives, il est possible, par exemple, qu’un facteur sous-jacent affecte la quantité d’exercice physique et le nombre de spermatozoïdes.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de plusieurs écoles de médecine américaines, l’Université de Murcie, en Espagne et l’Université de Copenhague, au Danemark. Il a été financé par les National Institutes for Health aux États-Unis et dans l’Union européenne.

L’étude a été publiée dans le British Journal of Sports Medicine.

L’étude a été rapportée sans critique dans le métro. La BBC et le Guardian ont tous deux donné des comptes plus complets, y compris des commentaires d’experts indépendants.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale portant sur la relation entre la qualité du sperme et le niveau d’activité physique et d’écoute de la télévision chez les hommes. La qualité du sperme est évaluée en examinant la concentration de spermatozoïdes (c’est-à-dire la concentration de spermatozoïdes dans l’éjaculat), la forme, le mouvement et le nombre total de spermatozoïdes (nombre total de spermatozoïdes dans un éjaculat).

Cependant, la conception transversale de cette étude signifie qu’elle ne peut pas prouver que l’activité physique et les niveaux d’écoute de la télévision influencent directement la qualité du sperme. Ce type d’étude examine toutes les données au même moment, de sorte qu’il ne peut pas être utilisé pour conclure qu’une chose en suit une autre.

Les auteurs disent que la qualité du sperme semble avoir diminué au cours des dernières décennies, mais les raisons en sont incertaines. Une raison possible pourrait être la diminution de l’activité physique et l’augmentation du comportement sédentaire qui s’est produite au cours de la même période. Ils soulignent également que l’exercice intense et intense a été lié à l’infertilité masculine, mais l’association entre l’exercice modéré et la qualité du sperme n’a pas encore été évaluée. Les chercheurs ajoutent qu’il y a peu de recherches sur les effets de la télévision sur la qualité du sperme.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 222 hommes, âgés de 18 à 22 ans, à partir d’une étude plus vaste qui a eu lieu entre 2009 et 2010. Les hommes ont été interrogés sur leur activité physique et l’écoute de la télévision au cours des trois mois précédents. Leur qualité de sperme a été évaluée par la concentration de sperme, le mouvement, la forme et le nombre total de spermatozoïdes.

Les hommes ont été invités à rapporter le nombre d’heures passées dans une semaine normale à faire des exercices vigoureux, modérés ou doux. Les chercheurs voulaient savoir en particulier le nombre d’heures par semaine d’activité physique modérée à vigoureuse, défini comme tout exercice qui «vous rendait un peu plus ou moins suave».

L’écoute de la télévision a été évaluée dans le même questionnaire en demandant aux hommes de sélectionner la catégorie de temps d’écoute de la télévision par journée de travail ou de fin de semaine correspondant à leurs habitudes moyennes au cours des trois derniers mois. Le temps d’écoute de la télévision a été catégorisé comme suit:

aucun / presque aucun

1-3 heures par jour

4-6 heures par jour

7-9 heures par jour

plus de 10 heures par jour

À partir de là, les chercheurs ont analysé le temps moyen passé à regarder la télévision chaque semaine.

Des échantillons de sperme ont été recueillis par masturbation dans une clinique, les hommes ont été invités à s’abstenir de l’éjaculation pendant au moins 48 heures à l’avance. Les échantillons ont été dupliqués et analysés en laboratoire dans les 30 minutes suivant la collecte, en utilisant des critères acceptés pour la concentration, le mouvement, la forme et le nombre total de spermatozoïdes.

Chaque participant a également été examiné physiquement, y compris l’évaluation du poids, de la taille, de la taille des testicules et de l’existence d’anomalies génitales. Les hommes ont également rempli des questionnaires sur leurs antécédents, leurs revenus, leurs antécédents médicaux et reproductifs, le stress psychologique, l’usage de médicaments, les habitudes tabagiques et l’apport calorique.

Les chercheurs ont classé les hommes en quatre groupes (quartiles) en fonction de leur activité physique modérée à vigoureuse et de leur écoute à la télévision par semaine. L’association entre ces deux facteurs et la qualité du sperme a été évaluée à l’aide de méthodes statistiques standard. Les chercheurs ont ajusté leurs résultats pour tenir compte des facteurs de confusion potentiels tels que la race, les habitudes tabagiques, l’indice de masse corporelle et l’apport calorique.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 222 hommes recrutés, 189 ont terminé l’étude. Les chercheurs ont constaté que:

la concentration de spermatozoïdes et le nombre total de spermatozoïdes étaient directement liés à l’activité physique (tendance p = 0,01 et 0,04)

les hommes du quartile supérieur d’activité modérée à vigoureuse (15 heures par semaine ou plus) avaient une concentration de spermatozoïdes supérieure de 73% (intervalle de confiance 95% 15% à 160%) à celle des hommes du quartile inférieur (moins de cinq heures la semaine)

L’observation de la télévision était associée à la concentration de spermatozoïdes et au nombre total de spermatozoïdes (tendance p = 0,05 et 0,06)

hommes dans le quartile supérieur de regarder la télévision (plus de 20 heures par semaine): 44% (95% d’intervalle de confiance 15-63%) de concentration de sperme moins que les hommes dans le quartile inférieur (0 heures par semaine)

ni l’activité physique ni la télévision n’ont été associées au mouvement ou à la forme des spermatozoïdes

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent qu’un style de vie plus actif physiquement peut améliorer la qualité du sperme. Ils affirment également que, contrairement aux résultats des études précédentes, ils n’ont trouvé aucun effet néfaste sur le sperme de très hauts niveaux d’activité physique tels que le vélo et la course à pied. Toutefois, ces effets peuvent être spécifiques à certains exercices tels que le cyclisme et la course à pied, la plupart des hommes les plus actifs de cette étude étant plus susceptibles de jouer au football et à d’autres sports.

Les chercheurs affirment que l’association entre la télédétection et la numération des spermatozoïdes nécessite d’autres recherches ordonner ici. Des études antérieures ont suggéré une association entre la qualité du sperme, l’activité sédentaire et la température des testicules. Cependant, dans cette étude, il était difficile de distinguer les effets de l’obésité de ceux de l’inactivité.

Conclusion

Comme le soulignent les auteurs, cette petite étude transversale ne peut prouver que plus d’exercice et moins de télévision amélioreront le nombre de spermatozoïdes chez les hommes. Tout ce qu’il fournit est un instantané de la qualité du sperme et des niveaux d’activité physique et d’écoute de la télévision dans un petit groupe de jeunes hommes, à un moment donné.

Il est possible que d’autres facteurs de risque (appelés facteurs de confusion) aient pu affecter les résultats, bien que les chercheurs aient tenté d’ajuster leurs résultats pour plusieurs d’entre eux. Beaucoup d’autres facteurs peuvent être impliqués dans la qualité du sperme, y compris le poids, les habitudes tabagiques, l’alimentation et la génétique.

De plus, comme le soulignent les chercheurs, il n’est pas clair si les différences de numération des spermatozoïdes se traduisent par des différences cliniquement pertinentes de fertilité. Le nombre de spermatozoïdes est seulement une analyse effectuée pour mesurer la fertilité masculine.

Ce type d’étude reposait sur le fait que les hommes auto-déclaraient à la fois les niveaux d’exercice et l’écoute de la télévision, ce qui aurait pu affecter la fiabilité de ses résultats.

Les auteurs disent aussi que la petite taille de l’échantillon signifie que les résultats pourraient être dus au hasard. Il convient de noter que les niveaux de confiance donnés dans les résultats sont très larges, ce qui indique que les résultats peuvent ne pas être fiables. Par exemple, les hommes du quartile supérieur d’activité modérée à vigoureuse présentaient une concentration de spermatozoïdes supérieure de 15% à 160%.

Il serait bon de savoir si un mode de vie plus actif a l’effet positif d’augmenter le nombre de spermatozoïdes et d’être bon pour la santé en général, mais cette recherche ne fournit pas de réponse définitive et devrait être considérée dans le contexte d’autres études.