Le paracétamol est-il bon pour le traitement de la grippe?

“Le paracétamol ne soulagera pas les symptômes de la grippe, selon une étude réalisée par des médecins néo-zélandais”, rapporte The Times.

Une petite étude suggère que l’analgésique largement utilisé n’aide pas à combattre les effets globaux de l’infection.

L’essai a spécifiquement examiné si le paracétamol avait un effet sur la quantité de virus de la grippe dans le corps (charge virale).

Mais il faut souligner que c’est quelque chose que le paracétamol n’est pas conçu pour faire. Le paracétamol est conçu pour soulager les symptômes et ne guérir aucune infection sous-jacente.

Les chercheurs ont assigné au hasard 40 personnes à prendre du paracétamol et 40 à prendre un comprimé fictif. Sur une période de cinq jours, ils ont enregistré la charge virale des patients, ainsi que la mesure de leur température et d’autres symptômes de la grippe pédiatrique.

Les deux groupes ont également reçu le médicament anti-grippal oseltamivir et un soulagement supplémentaire de la douleur si nécessaire. L’étude n’a trouvé aucune différence entre les deux groupes pour n’importe quel résultat.

Le paracétamol est un médicament destiné à traiter la fièvre et la douleur légère, et non à guérir l’infection. Bien que l’étude ait également examiné ces résultats, elle n’a pas été conçue pour les examiner et peut avoir été trop petite pour détecter de manière fiable les différences entre les groupes.

L’essai fournit une piste pour la recherche ultérieure, mais avec tant d’autres études rapportant le contraire, il est trop tôt pour changer des recommandations.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’un certain nombre d’institutions, y compris l’Institut de recherche médicale de Nouvelle-Zélande et le département de médecine de l’Université d’Otago, Wellington.

Le financement de l’étude a été fourni par le New Zealand Health Research Council.

Il a été publié en libre accès dans la revue médicale périodique Respirology, il est donc libre de lire en ligne ou de télécharger en format PDF.

Le procès a été rapporté avec précision par les médias. Le Mail Online a souligné à juste titre que c’est seulement la conclusion d’une étude – avec tant d’autres études rapportant le contraire, il est trop tôt pour changer les recommandations officielles pour le traitement de la grippe.

Bien que son titre – “Paracétamol pour la grippe? Il est inutile, disent les scientifiques: drogue populaire ne réduit ni la fièvre ni maux et douleurs” – implique qu’il y a eu un changement dans un consensus d’opinion d’experts, ce qui n’est pas le cas.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cet essai contrôlé randomisé en double aveugle visait à étudier les effets du paracétamol sur la réduction de la charge virale et des symptômes de la grippe.

C’est la meilleure conception pour répondre à cette question, car toute différence dans les caractéristiques des patients doit être équilibrée entre les groupes, et toutes les différences observées sont plus susceptibles d’être au traitement plutôt que d’autres effets confondants.

Cependant, la force des preuves fournies par ces types d’essais peut varier considérablement, en particulier si l’essai est de petite taille (comme celui-ci) et si l’on se penche sur des résultats autres que le principal, l’étude se propose d’examiner.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les participants potentiels ont été référés par des médecins de la région de Wellington en Nouvelle-Zélande s’ils répondaient aux critères suivants:

ils avaient entre 18 et 65 ans

ils avaient des symptômes d’une maladie pseudo-grippale – des antécédents de fièvre ou une température supérieure à 37,8 ° C

ils présentaient au moins un symptôme de toux, de mal de gorge, d’écoulement nasal, de maux de tête, de douleurs musculaires, de fatigue ou de malaise général pendant moins de 48 heures

Les gens étaient exclus si:

il y avait un besoin d’admission à l’hôpital

ils utilisaient régulièrement du paracétamol ou des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) comme l’ibuprofène, à l’exclusion de l’aspirine à faible dose

Ceux qui ont été testés positifs à la grippe étaient éligibles.

Les 80 personnes qui ont participé à l’étude ont été assignées au hasard à recevoir du paracétamol (1g) ou un comprimé placebo (dummy) visuellement identique quatre fois par jour pendant une période de cinq jours – une dose quotidienne de 4g de paracétamol, permis.

Tous les participants ont suivi un cours de cinq jours sur le médicament anti-grippal oseltamivir. Si nécessaire, ils peuvent également recevoir de la codéine à faible dose pour soulager la douleur.

Au départ, les caractéristiques démographiques et cliniques ont été enregistrées. Cela comprenait si les patients avaient également des problèmes respiratoires et cardiovasculaires, leur appartenance ethnique, s’ils avaient reçu la vaccination contre la grippe, et la souche de la grippe.

Le résultat principal que l’essai visait à examiner était la charge virale de la grippe, qui a été mesurée à 24 heures (jour 1), 48 heures (jour deux) et 120 heures (jour cinq).

Les autres résultats examinés comprenaient la fièvre et d’autres symptômes de la grippe. Ceux-ci ont été auto-évalués par les participants, qui ont donné un compte rendu journalier depuis le début de l’étude jusqu’à ce qu’ils se soient améliorés ou jusqu’au jour 14, selon la première éventualité.

On leur a demandé d’évaluer leurs symptômes de santé, allant de «la pire santé possible» à «ma santé est normale pour moi».

Quels ont été les résultats de base?

Le changement de la charge virale entre le départ et le cinquième jour n’était pas significativement différent entre les groupes. Il n’y avait pas non plus de différence de température (maximum ou moyenne quotidienne), de score de symptômes, ni de durée de guérison et d’état de santé.

L’adhésion au traitement assigné était de 100% dans les deux groupes pendant les 48 heures initiales. Ce pourcentage a diminué à 92,8% dans le groupe placebo et à 88,4% dans le groupe paracétamol pendant les trois à cinq jours restants.

Il n’y avait aucune différence entre les groupes dans la quantité de soulagement de la douleur codéine demandé – une moyenne de 30 mg dans les deux groupes au cours des 48 premières heures.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la prise régulière de paracétamol pendant la maladie n’a aucun effet sur la charge virale, la température ou les symptômes cliniques, et que l’utilisation du paracétamol dans le traitement de l’infection grippale est insuffisante.

Conclusion

Cet essai contrôlé randomisé en double aveugle visait à évaluer l’effet du paracétamol sur la réduction de la charge virale et des symptômes cliniques de la grippe.

Les chercheurs ont découvert que le paracétamol n’avait aucun effet sur les patients atteints de charge virale, de température ou de symptômes cliniques associés à la grippe, et qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour administrer le médicament.

Cependant, il y a quelques points à garder à l’esprit. La conception randomisée et la nature en double aveugle de l’essai sont des atouts, car elles devraient réduire le risque de biais dans la façon dont les patients sont répartis entre les groupes, ainsi que le risque de biais dans la déclaration des résultats.

Bien que des efforts aient été faits pour tenir compte du risque, il y avait un déséquilibre dans le nombre de participants ayant des problèmes respiratoires et une vaccination antérieure contre la grippe, ce qui peut avoir affecté les résultats.

Mais probablement la limite la plus importante est qu’il s’agissait d’un essai relativement petit, qui visait à examiner l’effet du paracétamol sur la charge virale comme son résultat principal.

Le paracétamol est un médicament destiné à traiter la fièvre et la douleur légère à modérée, et non à guérir l’infection. Pour cela, un médicament antiviral serait nécessaire, mais il existe toujours un débat de longue date sur l’efficacité des antiviraux.

Alors que l’essai a également examiné l’effet du paracétamol sur les symptômes, l’étude peut avoir été trop petite pour détecter de manière fiable les différences entre les groupes pour ces résultats symptomatiques.

Les chercheurs ont fourni des calculs pour montrer que leur échantillon avait une taille d’échantillon suffisante pour détecter de façon fiable les différences de charge virale, mais rien ne prouve qu’il avait un «pouvoir statistique» suffisant pour vérifier si le paracétamol était efficace ou non pour le travail. effectivement conçu pour faire.

L’étude ne fournit également aucune preuve de l’utilisation du paracétamol dans d’autres infections ou des conditions de douleur.

Ces résultats sont censés être les premiers à provenir d’un essai contrôlé randomisé, et fournir une voie pour la recherche ultérieure. Cependant, en raison des limites de cette étude, et avec tant d’autres études rapportant les résultats opposés, il est trop tôt pour changer les recommandations.

La grippe est habituellement gérée à la maison – vous vous sentirez mieux dans une semaine aussi longtemps que vous vous reposez, gardez au chaud et buvez beaucoup d’eau. Paracétamol peut être un ajout utile si vous avez une température élevée et les douleurs associées à la grippe. Les adultes ne devraient pas prendre plus de 4 g (habituellement huit comprimés de 500 mg) de paracétamol par période de 24 heures.

Vous pouvez prévenir la propagation de la grippe par une bonne hygiène, notamment en vous lavant soigneusement les mains et, pour certaines personnes – les personnes âgées ou celles dont le système immunitaire est affaibli, par exemple – en bénéficiant de la vaccination contre la grippe saisonnière.