Le «pontage nerveux» restaure le mouvement dans le bras paralysé de l’homme

La chirurgie révolutionnaire a donné à un homme paralysé la capacité de bouger ses bras et ses mains à nouveau, cela a été largement rapporté. La chirurgie, qui a fait l’actualité mondiale, a montré que le recâblage des nerfs peut permettre aux chirurgiens de rétablir le contrôle de base des bras et des mains après de graves lésions de la moelle épinière.

Un patient de 71 ans avait été paralysé du cou après avoir été blessé à la base du cou dans un accident de la route. Dans une première mondiale, les chirurgiens ont réussi à contourner le site de la lésion en greffant les nerfs des bras d’en dessous de la blessure aux nerfs provenant du site de sa blessure. L’opération a été pratiquée 23 mois après son accident, et après plusieurs mois de thérapie et de formation, l’homme peut manipuler des objets, se nourrir et même écrire.

Cette histoire à succès est clairement d’une importance considérable pour l’homme impliqué, mais fournit également un plan pour d’autres chirurgiens à travers le pays pour savoir comment cette technique peut être appliquée dans des situations similaires.

Cependant, malgré ce succès fantastique, il est important de garder à l’esprit qu’il s’agissait d’un cas individuel, et il n’est pas clair si cette technique sera également couronnée de succès chez d’autres patients présentant différents types de blessures ou de circonstances. La gravité et l’emplacement de la lésion de la moelle épinière sont susceptibles d’être des facteurs importants dans le succès de ce type d’opération.

D’où vient l’histoire?

La recherche a été détaillée dans un rapport rédigé par des chercheurs de la Division de chirurgie plastique et reconstructive et le Département de chirurgie neurologique de la Washington University School of Medicine à St Louis, Missouri aux États-Unis. Le rapport de cas a été publié dans le Journal of Neurosurgery. Le rapport ne précisait aucune source de financement pour la recherche.

Cette histoire a fait l’objet d’une large couverture médiatique et de nombreux articles ont rapporté la restauration de la fonction chez un homme précédemment paralysé. La couverture de l’histoire était généralement bien équilibrée et reflétait fidèlement le rapport de cas.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce rapport de cas décrivait une technique chirurgicale destinée à restaurer la fonction nerveuse des bras et des mains d’un homme de 71 ans blessé dans un accident de la route et paralysé. Le patient avait subi une coupure de la moelle épinière au sommet de la colonne vertébrale, ce qui l’avait paralysé sous le site de sa blessure. Cela signifiait que la paralysie affectait ses bras et ses mains, car les nerfs qui contrôlent les bras sont situés en dessous du site de ses lésions de la moelle épinière.

Dans cette recherche de pointe, les chirurgiens ont créé un «pontage nerveux» en greffant un nerf de travail provenant du rachis au-dessus du site de la lésion aux nerfs situés au-dessous du site de la lésion afin de restaurer le niveau de contrôle perdu.

Les lésions médullaires (SCI) sont dévastatrices pour les personnes touchées et leurs familles. La récupération à partir d’une lésion médullaire complète est rare, laissant la plupart des patients atteints d’une invalidité permanente significative affectant la zone en dessous du site de la LM. Malgré les progrès dans la compréhension des processus qui se produisent à court et long terme SCI, les progrès correspondants dans les techniques chirurgicales ou des applications pour les réparer ont été à la traîne.

Des rapports de cas sont souvent publiés qui partagent des développements intéressants ou de nouvelles techniques dans un domaine médical particulier, dans ce cas la chirurgie. Les rapports de cas fournissent une description détaillée du contexte d’une seule personne et le traitement qu’ils ont reçu, ainsi que l’efficacité du cours de traitement particulier. Ils ne reflètent pas nécessairement ce que l’on verra chez tous les patients traités avec les mêmes techniques à l’avenir, mais ils donnent néanmoins un bon aperçu des techniques nouvelles ou expérimentales.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’homme de 71 ans, droitier, s’est présenté à un service de chirurgie 22 mois après avoir été blessé dans un accident de la route. Il avait subi une lésion de la colonne vertébrale à la partie inférieure de son cou, appelée la vertèbre C7. Cela a causé une paralysie étendue sous le site de la lésion. La force et la mobilité de ses membres ont été largement évaluées pour voir si la chirurgie pourrait être en mesure d’aider. Avant la chirurgie, il ne pouvait que faiblement serrer son poignet droit et ne pouvait ni pincer ni saisir avec les deux mains. Il ne pouvait pas non plus bouger les doigts des deux mains.

Un mois après son évaluation initiale, le patient a subi une intervention chirurgicale sur les deux bras dans le but de rétablir une partie de la fonction de ses mains. Ceci était basé sur le concept qu’un nerf de travail provenant de la colonne vertébrale au-dessus du site de la lésion pouvait être greffé sur les nerfs de l’avant-bras pour restaurer une partie du contrôle perdu après la blessure. La technique chirurgicale de ‘transfert nerveux’ impliquait de prendre un nerf de travail dans le bras qui provient du niveau vertébral C6 (au-dessus du site de la lésion), et de le joindre au système nerveux du bras qui provient de la vertèbre C7 (la site de la blessure).

Ce «recâblage nerveux» a permis aux nerfs de travail au-dessus du site de la lésion médullaire de se connecter artificiellement avec les nerfs situés en dessous du site de la lésion, qui auparavant étaient incapables de recevoir un signal dû à la blessure. Le transfert de nerf pour les lésions vertébrales n’est pas nouveau, mais son application a été jusqu’ici relativement limitée.

Après l’opération, le patient a reçu une physiothérapie continue pour aider à la récupération et à la rééducation des muscles de la main perdus à cause de la blessure myocarde.

Quels ont été les résultats de base?

Pendant l’opération, les chirurgiens ont stimulé les nerfs nouvellement rebranchés pour vérifier qu’ils travaillaient et ont trouvé que les réponses nerveuses étaient essentiellement normales pour les nerfs recâblés qui alimentaient la main.

Huit mois après l’opération, le patient a pu bouger son pouce gauche et effectuer un mouvement de pincement avec ses doigts et son pouce dans sa main gauche. La même augmentation de mouvement a été réalisée dans la main droite après 10 mois.

Les auteurs rapportent qu’il peut maintenant utiliser sa main droite pour effectuer de simples «mouvements main à bouche», et avec sa main gauche, il peut se nourrir et effectuer des activités d’écriture rudimentaires. La récupération dans la main droite a été plus lente que dans la gauche.

Les vidéos mises à disposition par le groupe d’étude montrent que l’homme est maintenant capable de manipuler une balle avec les deux mains, de toucher ses doigts contre son pouce dans un mouvement de pincement et de se nourrir. Ce sont toutes des activités qu’il ne pouvait pas faire avant l’opération.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que, à leur connaissance, il s’agit du premier cas rapporté de contrôle nerveux restauré du mouvement de flexion du pouce et des doigts après une lésion de la moelle épinière.

Ils ont également déclaré que la «fonction du patient s’est améliorée de manière significative avec sa capacité à se nourrir».

Conclusion

Ce rapport de cas représente l’expérience positive d’un homme de 71 ans paralysé qui a obtenu un certain contrôle manuel après une blessure sérieuse à la colonne vertébrale à son cou. Avant la chirurgie, il ne pouvait faire que des mouvements minimaux des bras contrôlés par les nerfs au-dessus du site de la blessure, mais aucun mouvement de la main ou de la main levée car ils étaient contrôlés par les nerfs reliés au bas de la colonne vertébrale.

Bien que la technique de transfert de nerf donnée à ce patient ne soit pas nouvelle, son application n’est pas répandue et les auteurs disent que c’est la première fois qu’il a été utilisé pour recâbler avec succès les nerfs qui fournissent une main. De plus, ces gains sont survenus après une intervention chirurgicale pratiquée 23 mois après la blessure. Ceci suggère que la chirurgie ne doit pas être effectuée immédiatement, et qu’il peut être possible d’effectuer la technique chez les personnes qui ont été paralysées pendant un certain temps.

En plus des avantages extrêmement importants pour l’homme impliqué, cette histoire de succès a également créé un modèle pour d’autres chirurgiens à travers le pays pour savoir comment cette technique peut être appliquée dans des cas similaires.

Cependant, il est important de garder à l’esprit les limites de la chirurgie et la preuve de son efficacité. Ce rapport de cas représente l’expérience d’un seul individu. Par conséquent, il n’est pas clair si cette technique sera également couronnée de succès chez d’autres patients présentant différents types de blessures ou de circonstances. La gravité et l’emplacement de la lésion de la moelle épinière sont susceptibles d’être importants pour déterminer le succès relatif de ce type d’opération. De plus, le niveau de force et de contrôle atteint dans ce cas ne semble pas représenter une restauration complète de la fonction du bras, bien qu’il s’agisse clairement d’une amélioration considérable.