Le pouvoir de la presse dans les tentatives des fumeurs d’arrêter

En avril 2002, l’Institut national d’excellence clinique (NICE) publié des directives sur le traitement pharmacologique rentable de la dépendance au tabac1. Cette approbation permet à chaque autorité sanitaire en Angleterre et au Pays de Galles de fournir un remplacement de la nicotine ou du bupropion aux patients qui dépendent du tabac et demandent un traitement. Le fait que les fumeurs demandent ou reçoivent ces médicaments dépend de nombreux facteurs.Deux scénarios, du Royaume-Uni et des États-Unis, illustrent la lutte entre la presse et les experts médicaux pour enquêter et signaler les inquiétudes concernant la sécurité des nouveaux médicaments pour le sevrage tabagique et l’effet de cette lutte sur les tentatives signalées de cesser de fumer. a fait progresser le traitement du mouvement de la dépendance tabagique avec trois initiatives: un livre blanc établissant une priorité pour le traitement de la dépendance tabagique en 19982; un plan national pour l’expansion des services de sevrage tabagique lancé en 1999-2000 et l’approbation du bupropion en 2000; et le remplacement de la nicotine en 2001 pour inclusion dans le système de remboursement du NHS. Le Royal College of Physicians a également publié un rapport exhortant tous les médecins à traiter la dépendance à la nicotine comme un problème médical et social majeur.3 Une nouvelle ère est apparue lorsque la libération du chlorhydrate de bupropion, un agent non nicotinique, est disponible uniquement sur ordonnance. l’implication directe d’un médecin dans les tentatives des patients d’arrêter de fumer. Mais la plupart des médecins n’étaient pas formés et ne se sentaient pas compétents pour traiter les patients dépendants du tabac, 4 malgré les informations sur le bupropion qu’ils ont reçues du gouvernement et de l’industrie pharmaceutique. Les médias imprimés et télévisés ont annoncé que le bupropion était un médicament miracle lorsqu’il a été publié en 2000. Après l’annonce du remboursement du bupropion par le NHS, les fumeurs ont fait la queue dans les salles d’attente, s’attendant à ce que cette nouvelle pilule disparaisse. L’enthousiasme du public a brusquement changé en février 2001 quand un journaliste de Londres a publié une série d’articles décrivant quelques cas dramatiques de décès de fumeurs utilisant le bupropion5. D’autres journaux et le programme Healthcheck de la BBC ont repris les articles et bientôt toute l’Europe a entendu à propos de ces morts. Comme on pouvait s’y attendre, le nombre de personnes recevant des ordonnances de bupropion a diminué de 29 % à 21,5 % d’avril à septembre 2001.6 Le nombre de patients dans les centres a augmenté chaque trimestre de mars 1999 à 68 000 000 au premier trimestre de 2001. Par la suite, la demande de traitement a diminué et un tiers moins de fumeurs ont été traités six mois plus tard. . Si cette hausse et cette chute sont simplement dues aux résolutions de la nouvelle année et à une journée sans tabac le 13 mars, et non à l’escalade des médias négatifs, une baisse similaire devrait réapparaître en 2002. L’Agence de Contrôle des Médicaments maintient officiellement que le bupropion les 58 décès signalés depuis juin 2000 ne sont pas prouvés et les conditions sous-jacentes, souvent liées au tabac, peuvent fournir une explication alternative dans la plupart des cas.7,8 Dans l’examen approfondi de l’agence, les données sur les effets indésirables associés au bupropion sont similaires aux données publiées. Le changement dramatique de l’opinion publique rappelle la couverture médiatique six mois après la publication des timbres à la nicotine aux États-Unis il y a dix ans. Les médecins travaillant dans les services d’urgence ont signalé à la Food and Drug Administration des États-Unis que de nombreux patients admis pour des infarctus du myocarde utilisaient des timbres à la nicotine. Contrairement à l’attention médiatique prolongée au Royaume-Uni sur le bupropion, les histoires se sont brusquement interrompues un mois plus tard, après que le rapport décisif de la Food and Drug Administration ait montré qu’il n’y avait pas de risque accru d’infarctus du myocarde associé à Un essai subséquent a montré que les patchs étaient sûrs à utiliser spécifiquement chez les patients atteints de cardiopathie.11 Malheureusement, bien que les experts aient été convaincus de l’innocuité des patchs à la nicotine, de nombreux fumeurs croient encore aux messages médiatiques originaux que J’utilise un timbre et je fume même une cigarette, je pourrais avoir une crise cardiaque. ” Le rapport de l’Institut national d’excellence clinique envoie un message clair sur l’efficacité et l’innocuité du remplacement de la nicotine et du bupropion dans le traitement du tabagisme &#x02014 , similaire à la directive de pratique clinique du service de santé publique américain de juin 2000.12 Les cliniciens devraient donner des Il est donc beaucoup plus sûr d’utiliser l’un ou l’autre de ces médicaments pour aider à arrêter de fumer que de continuer à fumer. Malheureusement, beaucoup de dommages ont été causés. Les écoles médicales et infirmières, les programmes de formation médicale spécialisée, les programmes de perfectionnement professionnel continu et les revues médicales devraient éduquer les médecins et les infirmières sur leur rôle crucial dans le développement des habiletés pour aider leurs patients à cesser de fumer13. Les spécialistes du traitement et les organismes de santé publique doivent réfuter les inexactitudes des médias et présenter une image claire de l’énorme problème des incapacités évitables et des 120 000 décès liés au tabac par an sur les 13 millions de fumeurs au Royaume-Uni.