Le sucre et l’eau «sont aussi bons que les boissons pour sportifs», selon une étude

Ajouter une cuillerée de sucre de table à un verre d’eau pourrait être aussi bon que – ou mieux – qu’une boisson pour sportifs, ont rapporté plusieurs médias. Les nouvelles proviennent d’une étude qui a comparé si un groupe de cyclistes de longue distance a obtenu de meilleurs résultats avec un mélange de glucose ou de saccharose.

Quatorze cyclistes expérimentés ont reçu aléatoirement une boisson de saccharose ou de glucose mélangée à de l’eau avant et pendant un cycle de trois heures obésité.

Les deux boissons ont maintenu les réserves de glucose du corps, qui sont décomposées pour fournir de l’énergie pendant l’activité physique s’il n’y a pas assez de glucose disponible dans la circulation sanguine. Cependant, les chercheurs britanniques ont constaté que les cyclistes avaient de meilleurs résultats avec la boisson sucrose.

Beaucoup de boissons sportives conçues pour fournir de l’énergie pendant l’exercice utilisent du saccharose ou des mélanges de glucose et de fructose – mais beaucoup dépendent encore du glucose seul. Le saccharose est composé de glucose et de fructose, tandis que le glucose est disponible sous une forme prête à être utilisée par le corps.

Les chercheurs suggèrent que les boissons contenant uniquement du glucose pourraient provoquer une gêne intestinale et que les substituts à base de saccharose, ou simplement le sucre dans l’eau, pourraient faciliter l’exercice.

Bien que les résultats soient intéressants, il s’agit d’une petite étude portant sur seulement 14 cyclistes d’endurance masculins. Les résultats ne peuvent pas nous informer des effets chez les femmes, les exerciseurs moins expérimentés, ou les personnes effectuant différents types d’exercice. Même pour les cyclistes masculins, un échantillon beaucoup plus grand peut donner des résultats différents.

Cette étude nous informe sur la façon dont le corps peut utiliser le saccharose et le glucose différemment pendant l’exercice, mais des conclusions fermes limitées peuvent être tirées sur la meilleure forme de nutrition avant, pendant ou après l’exercice basé sur ses seuls résultats.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Bath, de l’Université de Northumbria, de l’Université de Newcastle et de l’Université de Maastricht.

Il a été financé par Sugar Nutrition UK et Suikerstichting Nederland, et a été publié dans le American Journal of Physiology – Endocrinology and Metabolism.

Les reportages sont généralement représentatifs des principales conclusions de l’étude, mais il serait bénéfique de reconnaître que cette recherche a des implications limitées parce qu’elle a utilisé un si petit échantillon.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce petit essai croisé randomisé visait à comparer les effets des boissons au glucose et au saccharose (sucre de table) sur le corps lors d’exercices d’endurance. Un essai croisé signifie que les participants ont agi comme leurs propres contrôles, buvant les deux boissons à deux reprises.

Les glucides – qui comprennent le sucre – et la graisse sont les principales sources d’énergie utilisées lors des exercices d’endurance d’intensité modérée. La source de glucides vient du glucose dans le sang, qui est continuellement complété du foie par la dégradation du glycogène, la forme stockée du glucose.

Les réserves de glycogène de l’organisme deviennent donc épuisées pendant l’exercice, à moins que les hydrates de carbone ne soient pris sous forme d’aliments ou de boissons pour fournir une nouvelle source de glucose.

Les chercheurs ont cherché à mieux comprendre l’effet de la consommation de différents types de boissons sucrées sur l’épuisement des réserves de glycogène pendant l’exercice.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a impliqué des cyclistes qui ont effectué des exercices d’endurance tout en buvant des boissons de glucose ou de saccharose. Les chercheurs ont comparé les réserves de glycogène des cyclistes avant et après l’exercice.

14 cyclistes d’endurance en bonne santé (tous des hommes) ont participé à l’étude. Ils ont été randomisés soit à une boisson de glucose ou de saccharose (sucre granulé) avant un test d’exercice. Une à deux semaines plus tard, ils ont effectué un nouveau test après avoir bu l’autre boisson.

À chaque fois, les participants sont arrivés au centre d’examen après avoir jeûné pendant 12 heures et évité de faire de l’exercice pénible pendant les 24 heures précédentes. Le dernier repas des cyclistes a été standardisé par les chercheurs, ils ont donc tous le même apport énergétique.

Les boissons testées à base de glucides étaient constituées de 108 g de glucose ou de saccharose mélangés avec 750 ml d’eau pour donner une solution à 7% de glucides. Les participants ont reçu 600 ml de la boisson (86,4 g de glucides) immédiatement avant l’exercice, avec 15 ml supplémentaires (21,6 g de glucides) administrés toutes les 15 minutes pendant l’exercice.

L’exercice comportait un réchauffement de cinq minutes à 100 watts, après quoi la puissance a été augmentée jusqu’à 50% de la puissance de pointe de l’individu (établie pendant les essais préliminaires) pendant les trois heures restantes.

Une technique d’imagerie spéciale appelée spectroscopie par résonance magnétique (MRS) a été utilisée pour examiner la dégradation du glycogène dans le tissu hépatique et musculaire avant et après l’effort.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang pour examiner les niveaux de glucose et de lactate, ainsi que des échantillons d’haleine expirés pour examiner les niveaux d’oxygène et de dioxyde de carbone. Ils ont également interrogé les participants sur l’inconfort abdominal et la fatigue qu’ils ressentaient pendant l’exercice.

Quatre des participants ont également assisté à une autre occasion pour effectuer un test d’exercice de contrôle, où ils n’ont bu que de l’eau.

Quels ont été les résultats de base?

Les réserves de glycogène hépatique n’ont pas diminué significativement après les tests d’effort, et ne différaient pas entre les deux boissons. Les réserves de glycogène musculaire ont diminué significativement après les tests, mais encore une fois, elles n’étaient pas significativement différentes entre les deux boissons. Comparativement, les réserves de foie et de muscle ont diminué quand seulement l’eau a été consommée pendant l’exercice.

L’utilisation de glucides a été estimée par un calcul en regardant la différence entre le dioxyde de carbone expiré et l’oxygène utilisé pendant l’exercice. Ceci était significativement plus important avec le saccharose qu’avec le glucose, suggérant que la boisson au saccharose était mieux utilisée pour fournir de l’énergie.

Les participants ont également signalé que leur effort perçu augmentait dans une moindre mesure pendant l’exercice lorsqu’ils avaient du saccharose par rapport au glucose. La gêne intestinale était également moindre avec la boisson au saccharose.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’ingestion de glucose et de saccharose prévient l’épuisement du glycogène du foie pendant un exercice d’endurance prolongé».

Ils disent que l’ingestion de saccharose ne conserve pas les concentrations de glycogène hépatique mieux que le glucose, mais le saccharose augmente l’utilisation de glucides dans tout le corps par rapport au glucose.

Conclusion

Cette étude visait à voir si avoir une boisson sucrée disponible pendant l’exercice d’endurance préserve les réserves de glucose du corps sous la forme de glycogène. Ils voulaient également voir s’il y avait une différence entre le saccharose ou le glucose en termes de performance.

Comme on peut s’y attendre, les chercheurs ont découvert que boire du saccharose et du glucose pendant l’exercice fournissaient une source d’énergie, préservant ainsi les réserves de glycogène de l’organisme.

Cependant, le corps semblait faire un meilleur usage des glucides pour fournir de l’énergie quand il était administré sous forme de saccharose plutôt que de glucose, et les participants pensaient qu’ils étaient moins épuisés.

Les résultats suggèrent que le saccharose et le glucose sont une bonne source d’énergie pendant l’exercice, bien que le sucre ordinaire (saccharose) dans l’eau ait eu le léger avantage dans cette étude.

Ces tests ont impliqué seulement 14 cyclistes d’endurance masculins, ce qui constitue une limitation importante de cette étude. Cela signifie que nous devons faire attention avant d’appliquer les résultats à tous les groupes – par exemple, les femmes, les sportifs moins expérimentés, ou les personnes effectuant différents types d’exercices. Même pour les cyclistes masculins, un échantillon beaucoup plus grand aurait pu donner des résultats différents.

De nombreux aspects de la nutrition sportive peuvent également être examinés, tels que les effets de manger des aliments et des boissons contenant différentes sources de nutriments une heure ou deux avant l’exercice, ou les effets de manger après l’exercice pour reconstituer les réserves d’énergie.

Globalement, cette étude nous informe sur la façon dont le corps peut utiliser le saccharose et le glucose différemment pendant l’exercice, mais des conclusions fermes limitées peuvent être tirées sur la meilleure forme de subsistance avant, pendant ou après l’exercice.