L’Ecosse essaie de contenir les coûts des soins personnels gratuits pour les personnes âgées

en Ecosse pour contrôler la demande croissante de soins personnels gratuits pour les personnes âgées. Trois quarts des autorités locales écossaises ont introduit des critères d’éligibilité ou ont établi des niveaux de priorité pour l’accès au service. L’Ecosse est la seule partie du Royaume-Uni qui offre des soins personnels gratuits aux personnes de plus de 65 ans, ce qui comprend l’aide au lavage, à l’habillement et à l’alimentation.Un examen par Audit Scotland a révélé que le financement central de la politique échoue maintenant pris en charge par les conseils, avec un déficit estimé à £ 46m-63m (62m -> 85m; 91m – 125m $) en 2005-6. Le rapport avertit que les coûts augmenteront à mesure que la proportion de personnes âgées augmentera. La fourniture de soins personnels et infirmiers gratuits a été l’une des principales recommandations d’une commission royale créée par le gouvernement britannique en 1997 pour examiner les options. pour les soins à long terme des personnes âgées (BMJ 1999; 318: 622 www.bmj.com/cgi/content/extract/318/7184/622). L’Ecosse a introduit la politique en 2002, mais seuls les soins infirmiers gratuits sont disponibles en Angleterre et au Pays de Galles. La politique s’est avérée controversée et des inquiétudes ont été exprimées quant à son accessibilité à long terme. Certains politiciens de premier plan s’y sont également opposés, affirmant que c’était une politique coûteuse qui subventionnait les plus riches, car les personnes les plus pauvres étaient déjà admissibles à un soutien gratuit. Cependant, en mars 2007, environ 72 000 personnes bénéficiaient de ce service. Audit Scotland estime que la politique a coûté au total 1,8 milliard de dollars au cours de ses quatre premières années, mais les conseils aurait dépensé de toute façon 1,2 milliards de dollars pour fournir des soins gratuits aux personnes déjà éligibles. Le coût supplémentaire réel est, par conséquent, de 600 m, mais le financement central ne parvient pas à suivre la demande. “ Les conseils utilisent une variété d’approches pour gérer la demande, ” dit le rapport. “ Les différences dans l’utilisation des listes d’attente et des critères d’éligibilité signifient que les personnes âgées peuvent recevoir différents niveaux de service selon leur lieu de résidence. Les personnes âgées ne savent pas très bien ce que les soins personnels gratuits signifient dans la pratique. ” Huit conseils facturent pour la préparation des aliments, par exemple, mais cela est fourni gratuitement ailleurs.Audit Scotland dit que la politique a été introduite sans aucune mesure des résultats, ce qui, avec d’autres changements mis en œuvre en même temps, rend difficile l’évaluation de son impact . Audit Scotland recommande qu’un cadre national d’éligibilité soit établi pour assurer la transparence de l’accès aux soins. Les évaluations des coûts sont mises à jour. Des informations claires sont fournies aux personnes âgées sur ce qui est couvert par les soins personnels gratuits. qui est éligible pour le recevoir.Robert Black, Ecosse ’ s vérificateur général, a déclaré, “ Les soins personnels et infirmiers gratuits est une politique importante pour les personnes âgées en Ecosse. Il est bien documenté que l’Écosse a une population vieillissante croissante, et la demande de soins personnels gratuits va augmenter indicatif. Il faut une meilleure planification et un meilleur financement de cette politique. ”