L’ECT peut restaurer la qualité de vie de certains patients gravement déprimés

Les patients dont la dépression sévère entre en rémission pendant six mois après un traitement par électrochocs rapportent une qualité de vie similaire à celle des individus en bonne santé, affirment les chercheurs.

«Si nous pouvons vous amener en rémission, vous obtenez cette grande, grande amélioration de la qualité de vie à six mois, de sorte que la qualité de vie de nos patients est aussi bonne que celle de l’ensemble de la population», a déclaré le Dr W. Vaughn McCall. , Président du Département de Psychiatrie et de Comportement de la Santé au Collège Médical de Géorgie à la Georgia Regents University.

Les chercheurs ont examiné des questionnaires sur la qualité de vie remplis par plus de 500 patients, se notant eux-mêmes sur des sujets tels que la fonction physique, la douleur, la vitalité et la fonction sociale. Environ la moitié des patients sont entrés en rémission après ECT et les chercheurs ont terminé leur collecte d’informations, y compris les mesures de qualité de vie pré- et post-ECT, sur 64 patients qui sont restés en rémission à six mois.

Essentiellement, tous les patients qui se dirigeaient vers l’ECT ​​présentaient de faibles scores de qualité de vie avant le traitement, reflétant une gravité de la maladie qui faisait d’eux de solides candidats pour la thérapie. Les chercheurs ont comparé ces scores aux patients déprimés qui n’ont pas reçu ECT ainsi qu’à un groupe d’environ 500 individus en bonne santé.

Après la thérapie, les plus mauvais scores se sont généralement normalisés. Les nouvelles pas si bonnes étaient que pas assez de patients sont restés en rémission, note McCall, un expert en dépression et ECT et auteur correspondant de l’étude dans le Journal of Affective Disorders. «Nous devons examiner différents traitements médicamenteux pour les patients afin de prévenir les rechutes.» En fait, McCall et d’autres ont des preuves précoces que les patients ECT qui prennent aussi des antidépresseurs s’en sortent mieux. L’utilisation d’antidépresseur n’était pas limitée dans cette étude. “L’autre possibilité est qu’il y a des gens qui semblent ne répondre à rien d’autre que ECT et qui auront besoin de séances d’ECT booster pour rester en forme”, a-t-il dit.

Fait intéressant, après une thérapie réussie, les patients ECT se sont marqués plus haut sur la douleur corporelle et la santé mentale que leurs pairs en bonne santé. Cependant, les patients ont rapporté que leur rôle émotionnel – la capacité de communiquer avec les autres et de ressentir de l’empathie, qui a reçu le score le moins élevé avant la thérapie – n’est pas revenu à des niveaux normaux ou presque normaux. Cette mauvaise performance pourrait signifier que ces patients pourraient ne pas être efficaces de manière optimale dans leur travail et d’autres activités régulières, selon les chercheurs.

«Ce que je dis aux patients, c’est que six mois après la fin de cette période, je m’attends à ce que vous soyez mieux lotis, pas seulement en termes de dépression, je veux dire globalement, de votre qualité de vie. L’astuce va vous garder bien pour ne pas glisser dans la dépression. C’est le plus gros risque. “

Les candidats idéaux pour ECT ont tendance à être des personnes gravement déprimées qui ont échoué à plusieurs médicaments, a déclaré McCall. Moins souvent, les patients présentant une maladie grave, par exemple, la première fois qu’ils sont vus est dans la salle d’urgence après une tentative de suicide.

Souvent, les patients ECT rechutent dans la dépression mois après une ECT réussie et peuvent éventuellement obtenir des ECT supplémentaires. Au cours de sa vie, un patient dépressif pourrait recevoir une poignée de cours avec huit à dix séances dans chaque cours. Aux États-Unis, l’ECT ​​est utilisé presque exclusivement pour la dépression et parfois pour la manie et la schizophrénie, a déclaré McCall. La thérapie comprend une brève décharge contrôlée d’électricité vers le cerveau via des électrodes placées sur le cuir chevelu. Les patients reçoivent un anesthésique et un relaxant musculaire pour assurer la sécurité et le confort.

Les coauteurs de l’étude comprennent le Dr David Reboussin de l’école de médecine de l’Université Wake Forest; Dr Joan Prudic, Institut psychiatrique de l’État de New York et Collège des médecins et chirurgiens de l’Université Columbia; Dr Roger F. Haskett, École de médecine de l’Université de Pittsburgh; Dr Keith Isenberg, École de médecine de l’Université de Washington; Dr Mark Olfson, Institut psychiatrique de l’État de New York; Dr. Peter B. Rosenquist, MCG à GRU; et le Dr Harold A. Sackeim, Institut psychiatrique de l’État de New York et Collège des médecins et chirurgiens de l’Université Columbia.

La recherche a été soutenue par le National Institutes of Health, le Service de santé publique des États-Unis, Wyeth Pharmaceuticals et MECTA Corp.