Les aliments gras «déclenchent» le diabète

Le Daily Mail rapporte aujourd’hui que les scientifiques ont découvert comment les aliments gras “déclenchent” le diabète de type 2. Il a déclaré que la découverte pourrait conduire à un “remède” pour la maladie.

L’obésité est un facteur de risque pour le diabète de type 2, et cette condition est de plus en plus commune que les niveaux d’obésité augmentent. La présente étude a examiné si les régimes riches en matières grasses pouvaient déclencher la maladie, en examinant les effets d’un régime riche en graisses chez les souris sur les cellules productrices d’insuline du pancréas et sur la réponse des cellules à l’insuline.

Les chercheurs ont découvert que les régimes riches en graisses chez les souris affectaient les cellules productrices d’insuline d’une manière qui réduirait leur capacité à détecter correctement et à répondre à la présence de glucose. Des tests sur des tissus pancréatiques provenant de personnes atteintes de diabète de type 2 ont suggéré que des changements similaires pourraient survenir chez les humains.

Cette étude permet aux scientifiques de mieux comprendre les effets des graisses sur les cellules pancréatiques, ce qui peut les aider à développer de nouveaux traitements pour la maladie. Cependant, pendant que nous attendons cela, le meilleur conseil pour les personnes qui veulent réduire leur risque de développer un diabète de type 2 est de maintenir un poids santé, de faire de l’exercice et de manger sainement de façon équilibrée. Ces mesures peuvent également aider les personnes atteintes de diabète de type 2 à contrôler leur état et leur taux de sucre.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie et du RIKEN Advanced Science Institute au Japon. Il a été financé par les Instituts nationaux de la santé des États-Unis (NIH), l’Institut national de santé infantile et de développement humain Eunice Kennedy Shriver et la Fondation japonaise du diabète et l’Institut Suntory pour la recherche bioorganique.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature Medicine.

Le Daily Mail et BBC News couvrent cette recherche de manière appropriée. Le Daily Mail souligne la nature précoce de la recherche en citant des chercheurs; BBC News donne un aperçu des mécanismes potentiels à l’œuvre.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche animale et de laboratoire a étudié quels événements pourraient provoquer les problèmes avec les cellules pancréatiques qui surviennent dans le diabète de type 2.

L’obésité est le principal facteur de risque modifiable connu pour le diabète de type 2, une affection qui devient plus fréquente avec l’augmentation du taux d’obésité. Dans le diabète de type 2, les cellules du pancréas qui produisent normalement de l’insuline – appelées cellules bêta – cessent graduellement de fonctionner au fil du temps. Habituellement, ces cellules répondent à des niveaux accrus de sucre dans le sang en produisant de l’insuline, mais cette capacité est perdue dans le diabète de type 2. En outre, les cellules du corps deviennent moins sensibles à l’insuline (appelée résistance à l’insuline) et ne prennent pas le sucre dans la circulation sanguine. Ces problèmes conduisent à des niveaux élevés de sucre circulant autour du corps, ce qui est nocif pour les cellules et les tissus.

Les chercheurs ont voulu déterminer si un régime riche en graisses pouvait contribuer à causer le diabète de type 2 en examinant son effet sur les cellules pancréatiques.

C’est une manière appropriée d’aborder ce type de question, qui concerne les processus biologiques de base affectant les cellules du corps. Les résultats de souris ou de cellules humaines en laboratoire peuvent ne pas être entièrement représentatifs de ce qui se passe chez les humains, mais ils donnent une indication de ce qui pourrait se produire et peuvent mener à d’autres idées de recherche.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont nourri les souris d’un régime riche en graisses et ont examiné l’effet de l’alimentation sur leurs cellules pancréatiques. Ils ont également étudié leurs résultats plus loin sur les cellules pancréatiques humaines et de souris en laboratoire.

En particulier, ils ont examiné l’effet d’un régime riche en graisses sur l’activité de certains gènes et protéines dans les cellules qui sont censées aider les cellules bêta à fonctionner. Une protéine appelée GnT-4a glycosyltransférase, qui dans les cellules pancréatiques saines facilite la détection et la réponse au glucose dans la circulation sanguine, était particulièrement intéressante. Il le fait en aidant à garder certaines autres protéines qui permettent aux cellules bêta de détecter le glucose à la surface de ces cellules.

Une fois que les chercheurs ont vu ce qui se passait dans les cellules du pancréas exposées aux graisses en laboratoire et chez les souris vivantes, ils ont aussi examiné le tissu pancréatique de six personnes atteintes de diabète de type 2 pour voir si leurs cellules passaient par le même type de processus.

Ils ont également génétiquement modifié des souris pour avoir une forme de GnT-4a qui était toujours active dans les cellules bêta. Ils ont ensuite regardé comment ces souris ont répondu à l’alimentation riche en graisses. D’autres souris qui ont été génétiquement modifiées pour avoir toujours des niveaux élevés d’une protéine impliquée dans la détection du glucose appelée Slc2a2 ont également été testées sur un régime riche en graisses. La théorie était que si les graisses alimentaires avaient leurs effets en arrêtant le fonctionnement de ces protéines, alors ces souris génétiquement modifiées devraient être moins sensibles aux effets d’un régime riche en graisses.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que lorsqu’ils nourrissaient des souris avec un régime riche en graisses, les gènes codant pour la protéine GnT-4a et l’une des protéines de détection du glucose (appelée Slc2a2) devenaient moins actifs dans les cellules pancréatiques de la souris.

D’autres expériences ont montré que cela se produisait en raison des effets du régime riche en graisses sur deux autres protéines appelées Foxa2 et Hnf1A. Ces protéines sont impliquées dans le contrôle de l’activité d’autres gènes, y compris les gènes codant pour la protéine GnT-4a et la protéine de détection du glucose Slc2a2. Pour ce faire, ils doivent entrer dans le compartiment central de la cellule – appelé noyau – où se trouve la plus grande partie de l’ADN de la cellule. Dans les cellules pancréatiques de souris suivant un régime riche en graisses, il y avait une quantité réduite de ces protéines entrant dans le noyau. Cela a été trouvé dans les cellules pancréatiques humaines et de souris exposées à des niveaux élevés de graisses dans le laboratoire.

Les chercheurs ont trouvé des signes que des processus similaires se produisaient dans les cellules pancréatiques de personnes atteintes de diabète de type 2.

Les souris normales nourries avec le régime riche en graisses ont montré des changements similaires à ceux observés chez les personnes atteintes de diabète de type 2, notamment des taux élevés de glucose (sucre) circulant dans le sang et une capacité réduite de répondre à l’insuline. Cependant, chez les souris génétiquement modifiées pour que le GnT-4a fonctionne constamment dans les cellules bêta, le régime riche en graisses a moins d’effet sur le taux de sucre dans le sang et sur la capacité des cellules à réagir à l’insuline.

Les souris génétiquement modifiées pour avoir des niveaux plus élevés de la protéine de détection du glucose Slc2a2 étaient également moins sensibles aux effets du régime riche en graisses, mais pas autant que les souris génétiquement modifiées pour que le GnT-4a fonctionne constamment.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats suggèrent qu’un régime riche en graisses conduit à des niveaux élevés d’acides gras dans le corps, qui empêchent les protéines Foxa2 et Hnf1A dans les cellules productrices d’insuline d’activer la production de la protéine GnT-4a et des protéines de détection du glucose à la surface de la cellule. Ceci à son tour empêche la cellule de répondre de manière appropriée à des niveaux élevés de glucose dans le sang.

Ils disent que cela suggère une voie biologique qui pourrait expliquer pourquoi l’obésité et l’alimentation peuvent mener au diabète de type 2.

Conclusion

Cette étude aide les scientifiques à mieux comprendre les effets des graisses sur les cellules pancréatiques. Ces expériences suggèrent que ces effets pourraient bien se produire chez les humains affectés par le diabète de type 2. Cependant, il est probable que d’autres recherches seront nécessaires pour confirmer cela.

Le diabète de type 2 devient plus commun à mesure que les niveaux d’obésité augmentent. Une meilleure compréhension de la façon dont la maladie apparaît peut aider les chercheurs à développer de nouveaux traitements et des mesures préventives. Cependant, ces développements prendront du temps et nécessiteront des tests approfondis. Il reste à voir si cela aboutira à la «guérison» espérée.

En attendant que cette recherche soit effectuée, le meilleur conseil pour les personnes qui souhaitent réduire leur risque de développer un diabète de type 2 est de maintenir un poids santé, de faire de l’exercice et de suivre un régime alimentaire sain et équilibré. Ces mesures peuvent également aider les personnes atteintes de diabète de type 2 à contrôler leur état et leur taux de sucre.