Les décès dus à la grippe porcine examinés

La grippe porcine est moins mortelle que redoutée, selon les rapports sur les BBC News. Le site Web cite des recherches menées par Sir Liam Donaldson, le directeur médical, qui a constaté que seulement 0,026% des personnes infectées par la grippe porcine sont mortes.

Il s’agissait d’une enquête bien menée sur tous les décès en Angleterre attribués à la grippe porcine jusqu’en novembre 2009. Elle a révélé qu’il y avait eu 138 décès sur environ 540 000 cas, soit environ 26 décès pour 100 000 personnes. En raison de la nature de la grippe porcine et des difficultés d’identification des cas, il reste inévitable que ces taux de mortalité soient légèrement surestimés ou sous-estimés. Par exemple, certains décès associés à la grippe porcine peuvent ne pas avoir été correctement identifiés, ce qui entraînerait une sous-estimation du taux de mortalité. De même, une sous-estimation du nombre total de cas de grippe porcine pourrait conduire à une surestimation des taux de mortalité. Cependant, les chiffres calculés dans cette étude donnent la meilleure estimation sur la base des informations disponibles.

Cette recherche suggère également que les taux de mortalité sont beaucoup plus faibles que dans les pandémies de grippe du 20ème siècle. Cependant, la vigilance et l’utilisation rapide des antiviraux lorsqu’ils sont indiqués, en plus de la vaccination, restent très importants.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été menée par Sir Liam Donaldson, médecin en chef pour l’Angleterre, et les collègues du ministère de la Santé et de l’Agence de protection de la santé. Ce travail a été mené dans le cadre de la réponse de santé publique à la grippe pandémique en Angleterre, et aucun financement supplémentaire n’a été recherché. La recherche a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Cette recherche a été couverte par The Guardian, le Daily Mirror et BBC News, qui ont tous rapporté avec précision les chiffres calculés et la nature de cette recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une enquête transversale de tous les décès signalés liés à la pandémie H1N1 (grippe porcine). Les données ont été obtenues grâce à des systèmes de déclaration obligatoires utilisés par les cabinets généraux et les hôpitaux.

Cette recherche a porté sur tous les décès considérés comme liés à la grippe, qui pourraient ensemble fournir des projections précises des taux de mortalité liés à la grippe. De manière générale, les taux globaux de mortalité sont calculés en divisant le nombre total de décès par le nombre total de cas. Il est possible que les taux de mortalité calculés puissent avoir une inexactitude inévitable. Ils pourraient soit être légèrement sous-estimés s’il y a eu d’autres décès qui n’ont pas été correctement attribués à la grippe porcine, soit être légèrement surestimés si le nombre total de cas de grippe porcine a été sous-estimé.

Cette étude a utilisé des données provenant de systèmes de rapports médicaux. Une autre façon de mesurer la mortalité liée à la grippe serait uniquement d’examiner les certificats de décès. Cependant, cela impliquerait probablement un certain retard, ce qui signifie que les statistiques qui en découlent ne seraient pas à jour ou ne seraient pas disponibles assez tôt pour faciliter la planification. En outre, l’exactitude des chiffres obtenus de cette manière serait subordonnée à l’identification correcte de la grippe comme principale cause de décès, ainsi qu’à l’exactitude des certificats de décès.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Depuis juillet 2009, les hôpitaux sont tenus de signaler tous les cas suspects et confirmés de la grippe porcine au ministère de la Santé. Les décès dans les hôpitaux avant cette date ont été identifiés à l’aide du centre de référence de la grippe de l’Agence de protection de la santé et des dossiers du service de santé publique. Depuis août 2009, un système de signalement distinct a été utilisé pour les décès survenant dans la communauté, tels que ceux survenus à la maison.

Tous les décès identifiés ont été suivis en contactant le médecin principal impliqué dans le signalement du décès. Les décès ont été considérés comme ayant été causés par la grippe porcine si la cause du décès était mentionnée sur le certificat de décès ou si la grippe porcine avait été confirmée par un laboratoire avant ou après la mort. Les conditions médicales sous-jacentes, la durée de la maladie et l’utilisation de médicaments contre la grippe ont été prises en compte. Les chercheurs ont également examiné combien de ceux qui étaient morts auraient été admissibles à la vaccination une fois qu’il était arrivé.

Les chercheurs ont estimé le nombre de cas de grippe par groupe d’âge en fonction de la proportion de cas suspects confirmés par des tests de laboratoire, des taux de consultation GP pour la grippe, des estimations de population de l’Office national des statistiques et des estimations . Les chercheurs ont ensuite calculé le taux de létalité spécifique par groupe d’âge.

Ce fut une recherche bien menée qui a utilisé les meilleures méthodes possibles pour obtenir une estimation précise des taux de mortalité de la grippe en Angleterre.

Quels ont été les résultats de base?

En Angleterre, il y aurait eu 138 décès définitivement attribuables à la grippe porcine entre juin et novembre 2009. On estime que 540 000 personnes ont présenté une grippe symptomatique durant cette période en Angleterre (environ 1% de la population). D’après ces chiffres, le taux de mortalité estimé était de 26 décès (extrêmes 11 à 66) pour 100 000 personnes porteuses de la grippe porcine, soit 0,026% des personnes touchées. Il n’y avait pas de différence entre les mâles et les femelles.

Le taux de mortalité le plus bas était chez les enfants âgés de cinq à 14 ans, à 11 décès pour 100 000 cas. Les taux les plus élevés concernaient les personnes âgées de 65 ans ou plus, soit 980 décès par 100 000 cas.

Sur les 138 personnes décédées, l’âge moyen (médian / moyen) au moment de la mort était de 39 ans. Cinquante d’entre eux, soit un peu plus d’un tiers (36%) étaient en bonne santé et ne souffraient d’aucune maladie préexistante ou seulement légère. Cependant, les deux tiers avaient une maladie sous-jacente grave (33%) ou une maladie antérieure invalidante (30%). Les trois quarts de ceux qui sont décédés (108; 78%) se sont vu prescrire des antiviraux avant leur décès, mais 82 (76%) n’ont pas commencé à les prendre dans les 48 heures suivant la maladie, comme cela est recommandé.

La mort était en moyenne 12 jours après le début des symptômes. Il y a eu un pic de décès en juillet et une deuxième vague en octobre et en novembre. Si ces personnes avaient survécu, 67% d’entre elles auraient été éligibles au nouveau vaccin contre la grippe.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les niveaux de mortalité dans cette pandémie se comparent favorablement aux taux de mortalité dans les pandémies de grippe du 20ème siècle. Cependant, ils affirment que des mesures de santé publique restent nécessaires même si les taux de mortalité semblent faibles et que la vaccination des groupes à haut risque demeure une priorité. Ils affirment également que le tiers des décès étant survenus chez des personnes auparavant en bonne santé, il est justifié d’étendre le programme de vaccination et de continuer à offrir un traitement antiviral précoce.

Conclusion

La pandémie de grippe H1N1 a été annoncée par l’Organisation mondiale de la santé le 11 juin 2009, après l’apparition de la souche au Mexique en mars. Jusqu’à présent, cette enquête bien menée sur tous les décès connus en Angleterre attribuables à la grippe porcine entre juillet et novembre 2009 a fait état de 138 décès sur un total de 540 000 cas, soit environ 26 décès pour 100 000 personnes (0,026% des ).

Autres points à noter:

Comme le disent les chercheurs, le taux de mortalité de la grippe porcine (0,026%) semble beaucoup plus faible que dans les pandémies de grippe du XXe siècle. Ils signalent que le taux de la pandémie H1N1 de 1918-199 était de 2-3% et de 0,2% environ dans les pandémies suivantes (1957-8 et 1967-8).

Environ les deux tiers des personnes décédées souffraient d’une maladie sous-jacente importante, mais il y en avait encore un tiers qui ne souffrait pas de maladie sous-jacente, ce qui justifie la vigilance contre la grippe dans tous les groupes d’âge et pour toutes les affections.

Le taux élevé de mortalité chez les personnes âgées et chez les personnes atteintes de maladies qui augmentent le risque de décès (comorbidités) suggère que ces groupes constituent des groupes prioritaires appropriés pour la vaccination. En outre, bien qu’il y ait une faible proportion de cas de grippe porcine chez l’enfant qui s’avèrent fatals (0,011%), un grand nombre d’enfants ont été touchés par la grippe porcine.

Le fait que la majorité des patients décédés malgré la prise de Tamiflu ait reçu ce médicament plus de 48 heures après le début de la maladie semble favoriser l’utilisation rapide des antiviraux (dans les 48 heures). Cependant, comme le soulignent les auteurs, cette conclusion est limitée par l’absence d’un groupe témoin qui n’a pas pris d’antiviral.

La recherche a utilisé de bonnes méthodes pour essayer d’obtenir des chiffres de mortalité précis et des estimations précises du nombre total de personnes qui seront touchées par la grippe porcine. Cependant, il reste inévitable que les taux de mortalité soient légèrement sous-estimés s’il y a eu des décès associés à la grippe porcine où le virus n’a pas été enregistré comme principale cause de décès ou une légère surestimation due à la sous-estimation du nombre total de cas. Les décès survenus dans le secteur privé n’auraient pas non plus été signalés dans les systèmes du NHS (bien que ce nombre puisse être très faible).

Cette recherche semble montrer que les taux de mortalité dans la pandémie de grippe porcine sont plus faibles que prévu, mais que la vigilance et l’utilisation rapide des antiviraux, lorsqu’ils sont indiqués, en plus du calendrier de vaccination, restent importants.