Les étiquettes de supermarché «avertissement toxique»

“Un produit chimique” hautement toxique “dans la colle sur les étiquettes des supermarchés peut s’infiltrer dans les emballages et contaminer les aliments”, rapporte le Daily Telegraph. Cette étude a examiné les produits chimiques dans quatre types d’adhésifs, comment ils ont traversé différents types d’emballage, et si les produits chimiques pouvaient être absorbés par un matériau ressemblant à un aliment.

L’un de ces produits chimiques s’est avéré potentiellement toxique et pourrait être absorbé par les aliments au moyen d’un type de matériau appelé polypropylène mat épais. Des données limitées ont été données et on ne sait pas si d’autres matériaux pourraient être plus ou moins absorbants.

Les chercheurs estiment que la consommation quotidienne moyenne de ce produit chimique en raison de l’exposition aux étiquettes des aliments est supérieure aux niveaux sans danger. Cependant, ce produit chimique n’a pas d’allocation journalière maximale officielle recommandée, mais seulement un apport théorique maximum conseillé. Des travaux supplémentaires sont nécessaires pour évaluer les limites de consommation sûre.

Il s’agissait d’une recherche préliminaire et n’a pas fourni une analyse complète de l’existence d’un risque pour la santé lié aux adhésifs d’emballage et aux étiquettes. La Food Standards Agency a déclaré: “Nos propres recherches ont montré que bien que plusieurs substances chimiques soient présentes dans les adhésifs, leur potentiel de migration dans les aliments est très faible.”

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Saragosse en Espagne. Il a été financé par l’Union européenne et Gobierno de Aragón, Espagne. L’étude a été publiée dans le Journal of Materials Chemistry, revue par des pairs.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude en laboratoire a évalué si les produits chimiques présents dans les adhésifs des étiquettes alimentaires pouvaient traverser différents types de matériaux d’emballage.

Les chercheurs affirment que, bien qu’il existe des réglementations sur les plastiques utilisés dans les emballages alimentaires dans l’UE, les adhésifs ne sont pas réglementés.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont obtenu quatre adhésifs à base d’eau qui sont couramment utilisés sur les étiquettes collantes pour l’industrie alimentaire à partir d’entreprises adhésives.

Ils ont collé chaque adhésif à six types de matériaux d’emballage. Les épaisseurs des différents matériaux sont mesurées en micromètres (1000 micromètres [μm] = 1 millimètre). Ceux-ci inclus:

polyéthylène (PE) 40 μm d’épaisseur

sheen polypropylène (sPP) 25 μm d’épaisseur

polypropylène mat (mPP) 17,5 μm d’épaisseur

papier couché (cpaper) 70 μm d’épaisseur

papier kraft (Kpaper) de 32 μm d’épaisseur

polyéthylène téréphtalate (PET) de 25 μm d’épaisseur

Ils voulaient évaluer comment les produits chimiques adhésifs étaient absorbés par l’emballage (diffus) et s’ils pouvaient le traverser complètement. Ils ont utilisé une technique analytique appelée HS-SPME-GC-spectrométrie de masse pour mesurer les produits chimiques.

Les chercheurs ont également étudié la quantité de produits chimiques qui seraient absorbés par un «simulant» d’aliments artificiels, un matériau appelé tenax, pour modéliser la quantité de produit chimique qui pourrait être absorbée par les aliments.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs se sont concentrés sur 11 composants chimiques qu’ils avaient déjà montré être présents dans les adhésifs. Parmi ces composés, 10 étaient considérés comme peu toxiques et un seul (2,4,7,9-tétraméthyldec-5-yne-4,7-diol) se trouvait dans la classe de toxicité élevée. Ce composé a été trouvé dans deux des quatre adhésifs.

Des tests ont montré que le 2,4,7,9-tétraméthyldec-5-yne-4,7-diol pouvait traverser du papier kraft, du polypropylène et du papier couché épais à des degrés variables.

Quatre des produits chimiques, y compris le 2,4,7,9-tétraméthyldec-5-yne-4,7-diol, pourraient passer dans le simulant alimentaire lorsqu’il était pris en sandwich entre du papier et du polypropylène mat épais de 17,5 μm où le polypropylène était en contact avec la nourriture. Les chercheurs n’ont pas fourni de données sur la quantité de produit chimique qui atteindrait la nourriture lorsque d’autres matériaux d’emballage se trouvaient entre l’adhésif et la nourriture.

Les chercheurs ont estimé que l’apport quotidien de 2,4,7,9-tétraméthyldec-5-yne-4,7-diol provenant des aliments (basé sur leurs expériences ténax) serait de 0,26 mg de la substance chimique par jour. Il n’y a pas d’allocation journalière recommandée pour ce produit chimique. Les chercheurs ont estimé une absorption maximale théorique à partir de la structure chimique. Ils ont suggéré que, selon sa classe de toxicité, l’exposition quotidienne maximale théorique à cette substance devrait être de 0,09 mg dengue.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que les produits chimiques traversent différents emballages à des degrés divers. Leurs estimations de l’absorption quotidienne de 2,4,7,9-tétraméthyldec-5-yne-4,7-diol ont dépassé la dose journalière recommandée en fonction de son indice de toxicité.

Conclusion

Cette recherche a permis de mieux comprendre comment les produits chimiques provenant des étiquettes des aliments peuvent passer à travers l’emballage. L’étude a révélé qu’un produit chimique potentiellement toxique (le 2,4,7,9-tétraméthyldec-5-yne-4,7-diol) était présent dans deux des quatre adhésifs qui ont été testés. Il a également constaté que ce produit chimique pouvait passer dans la nourriture «simulant» à travers un polypropylène mat épais de 17,5 μm. On ne sait pas si d’autres matériaux pourraient être moins absorbants. On ne sait pas non plus quels adhésifs sont couramment utilisés au Royaume-Uni.

Les chercheurs estiment que la consommation quotidienne moyenne de ce produit chimique (basée sur une estimation de la fraction des aliments dans l’alimentation qui devrait contenir des matériaux d’emballage spécifiques) est supérieure aux niveaux sans danger. Cependant, ce produit chimique n’a pas d’apport journalier maximal officiel recommandé, mais seulement un apport théorique maximum théorique calculé calculé à partir de la structure du produit chimique. Des travaux supplémentaires sont nécessaires pour évaluer les limites de consommation sûre.

Il s’agissait d’une recherche préliminaire et n’a pas fourni une analyse complète de la variété des adhésifs d’emballage et d’étiquetage utilisés au Royaume-Uni, ni s’ils présentent un risque pour la santé. Plus de recherche est nécessaire pour établir ceci. La Food Standards Agency a déclaré: “Nos propres recherches ont montré que bien que plusieurs substances chimiques soient présentes dans les adhésifs, leur potentiel de migration dans les aliments est très faible.”