Les fausses vaches aident à réduire la maladie du sommeil et l’utilisation d’insecticides

Une nouvelle vache artificielle aide à éradiquer la mouche tsé-tsé de certaines régions d’Afrique, réduisant ainsi l’incidence de la maladie du sommeil transmise par le ravageur.Bien que le faux les vaches ne ressemblent pas à des vaches (voir photo de droite), elles sentent comme elles, attirant les mouches avec des kairomones, un mélange de produits chimiques émis par une espèce et détectés par une autre. Les mouches meurent alors parce que les faux bovins sont imprégnés d’insecticides. Développés par un groupe international de chercheurs, y compris des scientifiques de l’Université de Greenwich, les vaches ont été introduites au Zimbabwe au milieu des années 1980, quand des milliers de bovins ont été infectés. une maladie équivalente à la maladie du sommeil chez les bovins. Les cas de nagana dans le pays ont chuté à presque zéro et sont restés à ce bas niveau au cours des cinq dernières années. Un total de 60000 vaches sont maintenant utilisées au Zimbabwe. Leur utilisation a également réduit la quantité d’insecticide nécessaire pour lutter contre les mouches tsé-tsé. Le Dr Stephen Torr, de l’Institut des ressources naturelles de l’Université de Greenwich, a déclaré: «Au milieu des années 1980, lorsque les cas de nagana étaient à leur apogée au Zimbabwe, le gouvernement pulvérisait 100-200 tonnes de pesticides DDT par an pour contrôler Cette politique de lutte antiparasitaire a été abandonnée au profit d’alternatives plus efficaces et respectueuses de l’environnement, telles que les vaches artificielles. Le financement du projet provient en partie du Département du développement international du Royaume-Uni et en partie de la Commission européenne. Selon les dernières statistiques de l’Organisation mondiale de la santé, la maladie du sommeil touche plus de 60 millions de personnes dans 36 pays. La maladie du sommeil et le nagana sont transmis aux humains et aux bovins par des mouches tsé-tsé infectées par le parasite Trypanosoma brucei. L’UNIVERSITÉ DE GREENWICH