Les gènes peuvent jouer un rôle dans les chances de survie au virus Ebola

“Les facteurs génétiques pourraient jouer un rôle important dans la survie des gens au virus Ebola”, rapporte BBC News. Les chercheurs ont trouvé que près d’une souris sur cinq n’est pas affectée par l’infection.

Les chercheurs ont étudié comment des souris ayant un profil génétique différent réagissaient à l’infection à virus Ebola. La recherche a impliqué huit souches de souris de recherche qui représenteraient la majorité de la variation génétique observée à travers les principales espèces de souris. Ils ont été infectés par le virus Ebola et leur réponse à la maladie a été examinée.

Les chercheurs ont découvert que des souris ayant des profils génétiques différents présentaient une réponse variable à la maladie, allant de la résistance complète à l’infection avec une guérison complète, jusqu’à la mort.

Les souris résistantes et celles qui sont mortes de la maladie avaient tendance à avoir des différences dans l’activité de certains gènes, ce qui était associé à des différences dans leur réponse immunitaire et inflammatoire.

Mais les résultats ne signifient pas nécessairement qu’un modèle similaire sera observé chez les humains, qui ont des gènes très différents de ceux des souris.

Des facteurs environnementaux tels que l’accès à de bonnes normes sanitaires et hygiéniques (qui, malheureusement, sont de faible qualité en Afrique de l’Ouest), ainsi que l’âge, la santé et la forme physique de la personne, sont également susceptibles de jouer un rôle important dans avec Ebola affecte tout individu.

Néanmoins, en apprendre davantage sur les réponses génétiques et immunitaires au virus Ebola pourrait contribuer à la création future d’un traitement antiviral efficace.

Les experts pensent qu’il est hautement improbable que le virus Ebola se propage au Royaume-Uni. Pour comprendre pourquoi, lisez Pourquoi le risque d’Ebola est faible pour les personnes au Royaume-Uni.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Washington et d’autres institutions de recherche aux États-Unis hypocondrie.

Il a été financé par des subventions de l’Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses, les National Institutes of Health, et le programme de recherche intra-muros de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses, les National Institutes of Health.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Science Express en libre accès, de sorte qu’elle est libre de lire en ligne.

Les histoires des médias britanniques fournissent généralement un résumé précis de la recherche, la plupart indiquant que l’étude était sur des souris.

Cependant, le titre de Mail Online, “Ebola va-t-il vous tuer? Cela dépend de vos gènes”, est trop concluant et ne tient pas compte de l’incertitude de la recherche ou de son applicabilité non prouvée aux personnes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude sur des animaux qui étudiait la façon dont les souris ayant une composition génétique différente réagissaient de différentes manières à l’infection par le virus Ebola.

Les chercheurs expliquent comment la plupart des études animales examinant le développement de la maladie à virus Ebola ou examinant l’efficacité de vaccins ou de traitements ont dû utiliser des primates ou de petits mammifères.

En effet, lorsque des souris ont été infectées par le virus Ebola en laboratoire, elles ne présentent pas le même syndrome hémorragique (par exemple, un dysfonctionnement complet du système de coagulation dans le corps) qui survient chez l’homme.

Cette étude a spécifiquement examiné le rôle de la génétique de l’hôte dans la détermination de la gravité de la maladie causée par l’infection à virus Ebola.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette étude a consisté à infecter des souris génétiquement diverses avec différentes souches d’Ebola pour voir si leur génétique a influencé les symptômes qu’elles ont développés, et si elles ont finalement vécu ou sont mortes.

L’étude a utilisé des souris de ce qu’on appelle la ressource Collaborative Cross (CC), un groupe génétiquement divers de souris consanguines obtenues à partir du croisement de huit souches de souris – cinq souches de laboratoire classiques et trois de type sauvage (trouvées dans la nature) souches.

Les huit souches de souris «fondatrices» représenteraient 90% de la variation génétique commune observée chez trois grandes espèces de souris.

Les chercheurs ont infecté les huit souches fondatrices de CC avec deux souches de virus Ebola – une souche de souris et la souche de type sauvage, qui ne provoque normalement pas de syndrome hémorragique chez la souris.

Ils ont effectué une analyse détaillée des symptômes de la maladie et de la réponse de la maladie chez les souris.

Quels ont été les résultats de base?

Lorsqu’ils ont été infectés par la souche de virus Ebola de la souris, les chercheurs ont observé différentes réactions de la maladie chez les souris, allant de la résistance complète à l’infection à la maladie mortelle. Certains des cas mortels ont développé des modifications de la maladie compatibles avec le syndrome hémorragique, tandis que d’autres ne l’ont pas été.

Les chercheurs ont effectué une analyse plus détaillée sur deux des lignées de souris – celles résistantes à la maladie et celles qui ont développé la fièvre hémorragique Ebola.

Les souris de ces deux lignées ont perdu environ 15% de leur poids dans les cinq jours suivant l’infection. Les souris sensibles sont mortes le cinquième ou le sixième jour, tandis que les souris résistantes ont complètement récupéré deux semaines après l’infection.

Ceux qui sont décédés ont présenté des caractéristiques de maladie compatibles avec la fièvre hémorragique à virus Ebola, notamment des saignements internes, des temps de coagulation sanguine prolongés, une hypertrophie de la rate et une décoloration du foie. Les souris résistantes n’avaient aucun changement de la maladie ou altération dans leur foie.

Une étude plus approfondie, les chercheurs ont trouvé des différences dans la réponse inflammatoire et immunitaire des souris sensibles ou résistantes à l’infection. Cette différence de réponse semble être due à des différences dans l’expression des gènes.

En particulier, l’expression du gène Tek dans le foie était plus faible chez les souris sensibles, et ceci était associé à l’apparition d’une maladie hémorragique.

Cependant, lorsqu’elles sont infectées par la souche Ebola de type sauvage, ni les souris sensibles, ni les souris résistantes ne développent de maladie clinique. Les animaux présentaient de très faibles niveaux de virus dans leur foie et leur rate – jusqu’à 1 000 fois moins que leurs niveaux lorsqu’ils étaient infectés par la souche de souris.

Cinq jours après l’infection, il n’y avait plus aucun virus détectable, ce qui indique que le virus Ebola de type sauvage n’est pas capable de se répliquer chez la souris.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats indiquent que le fond génétique détermine la susceptibilité à la fièvre hémorragique Ebola.

Conclusion

Cette recherche à travers les souches de souris démontre que les souris avec des profils génétiques différents montrent une réponse variable de la maladie après l’infection par le virus Ebola. Les réponses vont de la résistance complète à l’infection avec rétablissement complet, en passant par la maladie mortelle, avec ou sans changements compatibles avec la fièvre hémorragique Ebola.

En comparant les souris résistantes à celles qui ont développé un syndrome hémorragique Ebola mortel, elles ont trouvé des différences dans l’activité de certains gènes, qui étaient associées à différentes réponses immunitaires et inflammatoires.

Cependant, ces résultats chez la souris ne doivent pas être extrapolés trop loin à ce stade. Les résultats selon lesquels différentes souches génétiques de souris répondent de différentes manières à l’infection à virus Ebola ne signifient pas que le cas sera exactement le même chez les personnes qui ont des gènes très différents de ceux des souris.

Les gènes peuvent jouer un rôle plus ou moins important dans les symptômes d’Ebola et dans la survie des personnes, mais à ce stade, nous ne savons tout simplement pas.

De même, les différentes réponses d’infection ont été observées uniquement lorsque les souris étaient infectées par la souche de virus Ebola. La souche Ebola sauvage n’était pas capable de se répliquer chez la souris, démontrant davantage les différences avec la maladie humaine.

Comme le rapporte BBC News, Andrew Easton, professeur de virologie à l’Université de Warwick, a déclaré que l’étude «fournissait des informations précieuses, mais que les données ne pouvaient pas être directement appliquées aux humains car elles ont une plus grande variété de combinaisons génétiques».

Même si chez l’homme (comme chez la souris) notre génétique joue un rôle dans la façon dont nous réagissons à l’infection par le virus Ebola, il est peu probable qu’elle fournisse toute la réponse. Des facteurs tels que l’environnement dans lequel nous vivons – tels que les normes de santé et d’hygiène – et notre propre âge sous-jacent, notre santé et notre forme physique sont susceptibles de jouer un rôle important dans notre réponse à l’infection Ebola.

Néanmoins, cette étude contribue à une meilleure compréhension du virus Ebola et peut aider à orienter les recherches sur les causes et les effets de cette maladie dévastatrice, ainsi que sur les traitements efficaces à un moment donné dans le futur.