Les gens ne connaissent pas les signes du cancer

Aujourd’hui, plusieurs articles et sources d’information ont fait état du manque généralisé de connaissances sur le cancer au Royaume-Uni. Le Daily Telegraph dit qu’un sur sept d’entre nous ne peut pas identifier un seul symptôme de cancer, et que jusqu’à 5.000 personnes par an peuvent mourir inutilement en raison d’un manque de sensibilisation à leurs symptômes.

Cancer Research UK, l’organisation qui a mené l’enquête, a déclaré dans le Metro que le fait d’être conscient des changements qui pourraient signifier que le cancer «pourrait faire une différence cruciale pour les personnes qui développent la maladie».

Quelle est la base de ces rapports actuels?

Cancer Research UK (CRUK) est un organisme de bienfaisance indépendant dédié à la recherche sur le cancer. CRUK a plusieurs objectifs dans la lutte contre le cancer, y compris éduquer le public sur la façon de réduire leur risque de cancer, réduire la prévalence du tabagisme, travailler vers un diagnostic plus précoce, et améliorer les traitements.

En octobre 2008, CRUK a chargé le British Market Research Bureau de mener une enquête auprès de près de 4 000 personnes pour savoir si elles pouvaient «nommer un signe ou des symptômes qui pourraient être une indication du cancer». Les gens ne se voyaient pas offrir une liste d’options à choisir. Les sources de nouvelles répondent aux résultats de cette enquête, qui ont été publiés aujourd’hui par Cancer Research UK.

Les méthodes de l’enquête ne sont pas très claires. Nous ne savons pas exactement comment on a posé cette question aux gens, si elle a été traduite correctement et si les répondants étaient dans une situation où ils se sentaient à l’aise de répondre.

Quels ont été les résultats de l’enquête?

Cancer Research UK donne les résultats de l’enquête sur son site web. Dans l’ensemble, sur près de 4 000 personnes interrogées, 19% des hommes et 10% des femmes ne pouvaient nommer un seul symptôme pouvant être un signe de cancer.

Les résultats spécifiques inclus:

54% des personnes interrogées ont déclaré qu’une «bosse» était un signe de cancer

25% ont dit avoir des problèmes de peau

16% ont dit des taupes

19% ont mentionné des problèmes intestinaux ou de toilettes

16% des hommes ont déclaré une perte de poids

22% des femmes ont déclaré une perte de poids

13% des répondants blancs n’ont pas pu identifier un signe ou un symptôme de cancer

28% des répondants appartenant à une minorité ethnique n’ont pas pu identifier un signe ou un symptôme de cancer

Quels sont les signes et les symptômes communs du cancer?

NHS Choices et Cancer Research UK visent tous deux à fournir des informations simples et fiables sur les signes et symptômes possibles du cancer.

Développer l’un de ces symptômes ne signifie pas nécessairement qu’une personne a un cancer, mais il est important de parler à un médecin s’ils apparaissent. Ces signes d’alerte potentiels comprennent:

perte de poids inexpliquée (voir encadré d’information),

des gonflements inhabituels ou des bosses partout sur le corps,

des changements dans la taille, la forme ou la couleur d’une taupe,

ulcères ou plaies qui ne guérissent pas,

sang dans l’urine ou les fèces,

changements dans les habitudes intestinales qui durent plus de six semaines,

problèmes urinaires,

une voix toux ou rauque persistant plus de trois semaines,

difficultés à avaler,

fortes sueurs nocturnes,

une douleur persistante inexpliquée qui dure plus de quatre semaines,

pour les femmes, changement inhabituel au sein, ou saignement vaginal après la ménopause ou entre les périodes.

Quels sont les avantages de connaître les signes du cancer?

Il est important d’être conscient des signes et des symptômes du cancer, car le diagnostic précoce de la maladie améliore grandement les chances de traitement avec succès. Lorsque le cancer n’est pas traité, il est plus susceptible de se propager à d’autres organes ou sites du corps, ce qui rend le traitement plus difficile. La survie des personnes atteintes du cancer est bien meilleure dans les cas où le cancer est identifié avant sa propagation.

Cancer Research UK donne plusieurs exemples de l’importance d’un diagnostic précoce:

Le taux de survie au cancer du poumon est généralement assez faible, car la maladie est habituellement diagnostiquée à un stade avancé. Seulement 7% des personnes seront en vie cinq ans après leur diagnostic. Cependant, si le cancer du poumon est diagnostiqué à un stade précoce, jusqu’à 80% des personnes touchées seront en vie cinq ans après leur diagnostic.

Le mélanome malin, le cancer de la peau le plus grave, fournit un autre exemple. Seulement 47% des hommes et 55% des femmes seront en vie après cinq ans si le mélanome a plus de 3,5 mm d’épaisseur quand il est diagnostiqué. Cependant, si le mélanome est diagnostiqué quand il a moins de 1,5 mm d’épaisseur, 93% des hommes et 97% des femmes seront en vie cinq ans après leur diagnostic.

Les options de traitement pour le cancer s’améliorent tout le temps, et le nombre de personnes qui meurent de leur maladie diminue globalement. Des traitements améliorés contre le cancer des testicules, par exemple, signifient que s’ils sont diagnostiqués tôt, plus de 90% des hommes sont guéris.

Sara Hiom, directrice de l’information sur la santé à Cancer Research UK, estime que «jusqu’à 5 000 décès pourraient être évités chaque année au Royaume-Uni si les cancers étaient diagnostiqués précocement».

Quel impact pourrait avoir cette enquête?

La couverture médiatique de ce sondage améliorera la connaissance de certains des signes avant-coureurs du cancer, et la recherche pourrait aider les stratégies de sensibilisation au cancer grâce à des initiatives telles que l’Initiative nationale de sensibilisation et de diagnostic précoce (IANAN). NAEDI est une collaboration entre Cancer Research UK et le NHS, et il est probable que ce récent communiqué de presse soit relié à l’Enquête nationale sur la sensibilisation au cancer, qui a été développée dans le cadre de NAEDI.

Le rôle plus large de NAEDI est de «coordonner et soutenir les activités qui favorisent le diagnostic précoce du cancer» par:

mesurer la conscience du cancer,

encourager une présentation plus précoce,

réduire les retards dans les soins primaires,

fournir des messages clés,

en regardant la preuve,

comparer la situation au Royaume-Uni avec d’autres pays pour essayer de comprendre les différences,

entreprendre de nouvelles recherches, et

évaluer de nouvelles techniques de diagnostic.

L’initiative dirigée par Mike Richards, directeur national du cancer et Harpal Kumar, directeur général de Cancer Research UK, est un élément important de la stratégie nationale de réforme du cancer, qui définit les objectifs et les voies d’amélioration du traitement du cancer et des patients. au Royaume-Uni. Il y a plus sur l’initiative NAEDI sur le site Web de CRUK.