Les insomniaques «trouvent qu’il est plus difficile de se concentrer»

Les insomniaques ont plus de mal à se concentrer pendant la journée que les bons dormeurs. C’est ainsi que BBC News a rapporté une étude sur l’activité cérébrale chez les personnes avec et sans mauvais sommeil.

Pendant ce temps, le Mail Online et le Daily Telegraph fonctionnaient avec l’angle opposé et moins précis que les personnes ayant une faible concentration («rêveuses») souffraient d’insomnie.

Les histoires sont basées sur une étude américaine comparant les résultats de scintigraphies cérébrales de 25 personnes souffrant d’insomnie et 25 personnes qui étaient considérées comme de bons dormeurs, effectuées pendant qu’ils effectuaient des tests de mémoire. Les chercheurs disent qu’ils ont trouvé des variations dans l’activité cérébrale entre les dormeurs pauvres et les bons dormeurs.

Trois Britanniques sur dix souffrent d’insomnie, définie comme une difficulté à s’endormir, une difficulté à rester endormi ou un sommeil réparateur. L’insomnie persistante peut affecter la vie personnelle et la performance au travail, c’est aussi une cause majeure de dépression.

C’était une petite étude qui ne comprenait que des personnes relativement jeunes (l’âge moyen était de 32 ans). En outre, la plupart des participants souffrant d’insomnie étaient considérés comme ayant une insomnie de sévérité modérée. Des études plus approfondies avec des personnes de différents âges et de différentes sévérités de la maladie sont nécessaires pour tirer des conclusions plus fermes sur les différences dans l’activité cérébrale tout en effectuant des tâches de mémoire.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie et de San Diego State University. Il a été financé par une subvention d’Actelion Pharmaceuticals Ltd et deux des chercheurs ont déclaré avoir reçu des honoraires de consultation d’Actelion Pharmacueticals Ltd. Aucun autre intérêt n’a été signalé. L’étude a été publiée dans le journal à comité de lecture: Sleep.

Les reportages des médias sur l’histoire étaient variés; les nouvelles de BBC ont rapporté exactement les résultats d’étude, tandis que le courrier n’a pas fait. L’étude n’a pas examiné si les personnes qui étaient «rêveuses» ont développé l’insomnie, ainsi ce titre est fallacieux. Une fois passé le titre, le Courrier rapporte également à tort que les résultats «les victimes moyennes [de l’insomnie] mettent habituellement plus d’effort dans les emplois de jour que les dormeurs sains». Comme l’étude n’a pas examiné l’effet de l’insomnie sur les emplois de jour, ces conclusions ne peuvent être tirées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude expérimentale qui comparait les personnes souffrant d’insomnie à des personnes considérées comme de bons dormeurs et examinait les différences de performance et d’activité cérébrale sur l’IRM fonctionnelle pendant une tâche de mémoire avec différents niveaux de difficulté. Les chercheurs disent que l’étude a permis d’évaluer si les personnes souffrant d’insomnie réagissaient différemment aux tests de mémoire de plus en plus difficiles.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 25 personnes souffrant d’insomnie (appelées «insomnie primaire») et 25 personnes sans insomnie (appelées «bonnes dormeuses»), qui ont servi de témoins. Pour être éligible, tous les participants devaient répondre aux critères suivants:

avoir un horaire de sommeil stable avec une phase de sommeil préférée entre 22h et 8h

avoir entre 25 et 50 ans

ne pas prendre de somnifères en vente libre ou de médicaments contre la psychose

ne pas avoir de dépression (les participants ayant eu un seul épisode de dépression antérieur ont pu être inclus)

L’insomnie a été évaluée à l’aide de l’entrevue structurée de Duke pour les troubles du sommeil et pour être inclus, les participants ont eu une insomnie confirmée en utilisant cette évaluation ainsi qu’un journal de sommeil de 7 à 10 jours. Ces participants avaient tous des problèmes de sommeil pendant trois nuits ou plus par semaine pendant trois mois ou plus. Ils ont également eu une moyenne de 45 minutes ou plus de temps d’éveil après l’extinction des lumières et moins de six heures de sommeil total ou avaient une «efficacité du sommeil» de moins de 80% (l’efficacité du sommeil n’était pas définie).

Les «bons dormeurs» ont également passé une entrevue et rempli un journal du sommeil, et pour être inclus, ils devaient répondre aux critères suivants:

signaler un total de 7 à 9 heures de sommeil total par nuit

avoir une «efficacité de sommeil» moyenne de 90% ou plus

prendre moins d’une sieste par jour

ne pas avoir de plaintes liées à la performance pendant la journée (pas de définition plus précise)

Chaque personne souffrant d’insomnie primaire a été assimilée à un bon dormeur, en tenant compte de l’âge, du sexe et de l’éducation des participants.

Les participants ont complété deux nuits consécutives de polysomnographie (un enregistrement des changements qui se produisent dans le cerveau pendant le sommeil) pendant qu’ils dormaient dans un laboratoire et 12 heures plus tard ont subi un examen par imagerie par résonance magnétique (IRM). tâche (couramment utilisée comme une évaluation en neuroscience cognitive pour mesurer une partie de la mémoire de travail, similaire à la concentration de test).

Ils ont ensuite complété une série d’autres tests, y compris un questionnaire de sommeil et une série de questions sur la motivation à bien performer, la quantité d’efforts requis pour effectuer la tâche et la difficulté perçue de la parole.

Les chercheurs ont comparé les résultats entre les personnes souffrant d’insomnie primaire et les bons dormeurs.

Quels ont été les résultats de base?

Les personnes souffrant d’insomnie ont montré des performances similaires par rapport aux bonnes dormeuses sur toutes les mesures et sur tous les niveaux de difficulté pour la mémoire et les tests de concentration (tâche N-back) au début de l’étude, c’est-à-dire qu’elles étaient similaires avant leur sommeil.

À 12 heures, quand ils ont subi une imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRM) en faisant la mémoire N-dos et le test de concentration, ils ont constaté que différentes zones du cerveau étaient plus actives et d’autres moins actives.

Les personnes atteintes d’insomnie primaire ont montré une activation réduite des régions de mémoire de travail liées à la tâche par rapport aux bonnes dormeuses. Quand les gens ont reçu cette tâche, certaines parties du cerveau sont devenues moins actives («désactivation»), mais cela ne s’est pas produit chez les personnes souffrant d’insomnie.

Cette «désactivation» dans certaines parties du cerveau se produit lorsque l’attention est détournée vers un comportement lié à la tâche (comme la tâche N-back). Cela déclenche l’activité dans d’autres parties du cerveau.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

L’un des chercheurs, le professeur Sean Drummond, a déclaré: «Nous avons constaté que les sujets insomniaques n’allumaient pas correctement les régions cérébrales essentielles à une tâche de mémoire de travail et n’éteignaient pas les régions cérébrales« dérangeantes »sans rapport avec la tâche».

Il a également déclaré: “Ces données nous aident à comprendre que les personnes souffrant d’insomnie ont non seulement du mal à dormir la nuit, mais que leur cerveau ne fonctionne pas aussi efficacement pendant la journée.”

Conclusion

Cette étude a examiné les différences dans l’activité cérébrale évaluées à l’IRM entre les personnes avec et sans insomnie tout en complétant une tâche de mémoire de difficulté croissante. C’est une étude relativement petite, avec seulement 50 participants qui avaient en moyenne 32 ans. Des études plus importantes incluant des participants de différents âges sont nécessaires pour tirer des conclusions plus fermes sur les différences dans l’activité cérébrale au cours de ces tâches.

Il y a quelques autres limitations à noter:

seules les personnes souffrant d’insomnie primaire et n’ayant aucune autre affection psychiatrique ont été incluses. Les chercheurs disent qu’il serait utile pour les recherches futures dans ce domaine d’inclure les personnes souffrant d’insomnie qui ont d’autres conditions psychiatriques en raison de la prévalence de ces conditions ensemble

les personnes souffrant d’insomnie incluses dans l’étude avaient en moyenne une sévérité modérée de l’insomnie. Seuls trois des 25 participants ont obtenu un score dans l’échelle de l’insomnie sévère, de sorte que les résultats de cette étude peuvent ne pas être applicables aux personnes souffrant d’insomnie sévère