Les ISRS commencent à soulager la dépression peu après le début du traitement

Pourquoi les auteurs ont-ils fait l’étude?

On dit souvent aux patients souffrant de dépression de s’attendre à un délai de plusieurs semaines avant que leur antidépresseur ne commence à fonctionner. Mais la recherche sur cette question est incohérente. Ces auteurs voulaient savoir si la réponse rapide rapportée par certains essais d’inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS) est réelle ou seulement un effet placebo.

Qu’ont-ils fait?

Ils ont cherché systématiquement à travers sept bases de données de recherche établies pour les essais publiés dans n’importe quelle langue qui a comparé un ISRS avec un placebo chez les patients souffrant de dépression. Leur recherche comprenait des listes de références, des comptes rendus de conférences et des résumés. Ils ont inclus 50 essais dans l’examen final et la méta-analyse. Les essais comprenaient 6153 patients traités avec un ISRS autorisé au Royaume-Uni et 3968 témoins traités avec un placebo. La plupart des patients ont été traités dans des centres de soins primaires ou psychiatriques ambulatoires. Ils étaient au moins modérément sévèrement déprimés au départ.

Les auteurs ont mis en commun des données sur les échelles d’évaluation de la dépression pour chacune des six premières semaines de traitement. Ils ont ensuite comparé leur analyse à cinq modèles décrivant différents modèles de réponse au traitement, y compris un début précoce ou tardif. Ils ont effectué d’autres analyses de groupes d’essais signalant des changements dans les scores par rapport aux taux de réponse de base ou prédéfinis.

Qu’ont-ils trouvé?

Dans l’analyse primaire de 28 essais, les données regroupées correspondent le mieux à un modèle décrivant une réponse précoce au traitement. Dans ce modèle, les symptômes des patients se sont le plus améliorés au cours de la première semaine de traitement et ont continué de s’améliorer, mais plus lentement, au cours des six semaines suivantes. Dans les analyses secondaires, les patients traités avec un ISRS avaient des scores de symptômes significativement plus faibles (à partir des échelles d’évaluation de la dépression de Hamilton ou Montgomery-Asberg) que les patients traités avec un placebo à la fin de la première semaine. La différence a augmenté avec le temps, atteignant − 3,3 (IC 95% 𢈒 4,14 à − 2,45) sur l’échelle de Hamilton au bout de six semaines. Il y avait aussi une augmentation significative des chances d’obtenir une réponse “ ” au cours de la première semaine pour les patients traités avec un ISRS (risque relatif 1,64 (1,2 à 2,25), nombre nécessaire pour traiter = 25). La réponse était habituellement définie comme une amélioration de 50% des scores de la dépression de Hamilton.

Qu’est-ce que ça veut dire?

Ces analyses suggèrent que les antidépresseurs ISRS fonctionnent plus rapidement que prévu. Ces auteurs n’ont trouvé aucune preuve d’un délai entre le début du traitement et un effet, et leurs résultats signifient que les patients peuvent probablement s’attendre à se sentir au moins un peu mieux dans une semaine ou deux. L’effet complet du traitement, ou la rémission, prend plusieurs semaines de plus, mais les auteurs estiment que les patients dans ces essais ont eu environ un tiers de leur réponse éventuelle au traitement au cours de la première semaine. Comme la plupart étaient des patients externes, les résultats peuvent ne pas s’appliquer aux patients souffrant de dépression sévère étant traités à l’hôpital.