Les «partenaires nécessiteux» ont un système immunitaire plus faible

“Comment une mauvaise relation peut vous rendre malade – en endommageant votre système immunitaire”, rapporte le Mail Online.

Des générations de poètes et d’auteurs-compositeurs nous ont raconté comment l’amour peut briser notre cœur, mais l’étude couverte par le Mail suggère que le fait d’être dans une relation émotionnellement malsaine peut aussi avoir un impact sur la santé physique.

L’étude a analysé 85 couples qui étaient mariés depuis au moins deux ans pour étudier le lien entre:

anxiété d’attachement (un terme psychologique caractérisé par la peur du rejet, la dépendance envers les autres et l’anxiété au sujet des relations étroites)

les niveaux d’une hormone appelée cortisol qui est connu pour être associé au stress

niveaux de cellules immunitaires appelées cellules T – plus votre nombre de lymphocytes T est faible, plus votre système immunitaire a tendance à être faible, ce qui rend votre plus vulnérable aux infections

Cette petite étude a révélé que les participants ayant une anxiété d’attachement plus élevée avaient des niveaux accrus de cortisol, l’hormone du stress, et des niveaux inférieurs de sous-types de lymphocytes T.

Cependant, la conception de l’étude signifie qu’une relation de cause à effet ne peut être prouvée, donc nous ne savons pas ce qui est arrivé en premier. Est-ce que l’anxiété d’attachement affaiblit le système immunitaire et augmente les niveaux d’hormones de stress? Ou est-ce que les personnes ayant un taux élevé d’hormones de stress et un système immunitaire affaibli ont une prédisposition à se retrouver avec de l’anxiété d’attachement?

Si l’anxiété d’attachement cause les changements observés, cette étude suggère comment les relations sociales peuvent affecter la santé et le bien-être. Bien que les résultats de cette étude soient intéressants, les chercheurs ne suggèrent pas comment l’anxiété d’attachement pourrait être traitée.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’universités américaines: le Collège de Médecine de l’Université d’État de l’Ohio, l’Université du Texas à Austin et l’Université de l’Illinois de l’Est.

Il a été financé par l’American Cancer Society, une Pelotonia Fellowship et les National Institutes of Health des États-Unis.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Psychological Science.

La couverture de l’étude par Mail Online est bonne, bien que le titre soit trompeur.

L’étude n’a pas regardé la «maladie» comme suggéré dans le titre. En fait, pour être inclus dans l’étude, les participants devaient être en bonne santé.

Donc, bien qu’il puisse y avoir une association possible entre une numération des lymphocytes T plus faible, des taux de cortisol accrus et un risque accru de maladie, cela ne peut pas être démontré par l’étude en question.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude transversale visait à étudier le lien entre l’anxiété d’attachement, la production de cortisol («stress-hormone») et les niveaux de différents sous-types d’un groupe de cellules immunitaires appelées cellules T.

L’anxiété de l’attachement est caractérisée par:

Peur d’être rejeté

dépendance vis-à-vis des autres

anxiété à propos de relations étroites

Les personnes ayant une forte anxiété d’attachement perçoivent facilement les menaces sociales, réagissent fortement aux expériences stressantes et insistent sur les aspects négatifs plutôt que positifs de leur relation.

Les chercheurs rapportent que des études antérieures ont indiqué que les personnes ayant une forte anxiété d’attachement peuvent être exposées à un risque accru de problèmes de santé.

Les personnes souffrant d’anxiété d’attachement ont également été trouvés à des niveaux plus élevés de l’hormone de stress cortisol. Le stress et le cortisol peuvent tous deux influencer le système immunitaire. Dans cette étude, les chercheurs ont prédit que les personnes souffrant d’anxiété d’attachement auraient des niveaux plus élevés de cortisol dans leur sang et auraient moins de cellules T CD.

Une limite inhérente aux études transversales est qu’elles ne peuvent pas montrer une relation de cause à effet, et parce que les participants ne sont pas suivis au fil du temps, ils ne peuvent pas prouver ce qui est arrivé en premier.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 85 couples en bonne santé qui étaient mariés depuis au moins deux ans (la durée moyenne du mariage était de 12,26 ans).

Des échantillons de sang et de salive ont été recueillis à des moments définis pendant trois jours. Les niveaux de cortisol ont été mesurés dans la salive et les niveaux de lymphocytes T ont été mesurés dans le sang.

Les participants ont rempli le questionnaire Expériences in Close Relationships, utilisé pour mesurer les troubles de l’attachement chez les adultes selon deux sous-échelles, un pour l’anxiété d’attachement et un pour l’évitement des attachements. L’évitement de l’attachement est une autre dimension du trouble de l’attachement, dans lequel les gens sont excessivement autonomes et ne sont pas à l’aise avec la proximité et l’intimité.

Pour faire la distinction entre les personnes anxieuses en général et celles souffrant d’anxiété d’attachement, les participants ont rempli le Beck Anxiety Inventory (un questionnaire standardisé utilisé pour évaluer l’anxiété).

Enfin, comme le sommeil influence la production de cortisol et la fonction immunitaire, les participants ont également rempli un questionnaire connexe utilisé pour évaluer la qualité du sommeil (Pittsburgh Sleep Quality Index).

Les chercheurs ont analysé l’association entre l’anxiété d’attachement et les niveaux de cortisol et de lymphocytes T en tenant compte du fait que les participants étaient des couples mari et femme, incluant l’indice de masse corporelle (IMC), l’âge, le sexe, l’évitement des attachements et les symptômes généraux d’anxiété. variables

Quels ont été les résultats de base?

Les scores du questionnaire Expériences dans les relations étroites variaient de 1,00 à 5,39 pour l’anxiété d’attachement et de 1,00 à 5,94 pour l’évitement des attachements (les scores peuvent varier de un à sept, les nombres les plus élevés reflétant respectivement plus d’attachement et d’évitement).

Les participants ayant une anxiété d’attachement plus élevée avaient des niveaux plus élevés de cortisol (marginal le premier jour et significatif les deuxième et troisième jours). Les participants avec un niveau d’anxiété d’attachement d’un écart-type au-dessus de la valeur moyenne avaient 11% de cortisol de plus que ceux avec angoisse d’attachement, un écart-type en dessous de la moyenne les jours deux et trois.

De plus, les participants qui étaient plus anxieusement attachés avaient moins de lymphocytes T. (Des niveaux plus élevés de cortisol ont été associés à des niveaux inférieurs des sous-types de lymphocytes T étudiés).

L’association entre l’anxiété d’attachement et les taux de cortisol et de lymphocytes T est demeurée après que les comportements de santé, y compris la qualité du sommeil, ont été pris en compte.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les personnes ayant une anxiété d’attachement plus élevée produisaient plus de cortisol et moins de lymphocytes T CD3 +, de lymphocytes T CD45 +, de lymphocytes T auxiliaires CD3 + CD4 + et de lymphocytes T cytotoxiques CD3 + CD8 + que ceux dont l’anxiété d’attachement était faible. “Ils poursuivent en disant que” les résultats actuels sont donc compatibles avec la spéculation théorique que l’anxiété au sujet des relations étroites augmente le risque de problèmes de santé mentale et physique. “

Conclusion

Cette petite étude a révélé que les participants ayant une plus grande anxiété d’attachement avaient des niveaux accrus de cortisol, l’hormone du stress, et des niveaux inférieurs de sous-types de lymphocytes T, une partie du système immunitaire.

Cette étude suggère que l’anxiété d’attachement peut provoquer des changements physiologiques dans le corps, bien que le plan de l’étude signifie qu’une relation de cause à effet ne peut pas être prouvée.

En outre, nous ne savons pas ce qui est arrivé en premier: les personnes souffrant d’angoisse d’attachement ont-elles des niveaux plus élevés de cortisol et des taux plus faibles de lymphocytes T, ou les personnes ayant des niveaux plus élevés de cortisol ont une anxiété d’attachement plus élevée.

Si l’anxiété d’attachement entraîne les changements observés, cette étude suggère comment les relations sociales peuvent affecter la santé et le bien-être. Bien que les résultats de cette étude soient intéressants, les chercheurs ne suggèrent pas comment l’anxiété d’attachement pourrait être traitée.

Malgré ces limites, cette étude semble renforcer la théorie selon laquelle notre bien-être émotionnel peut avoir un impact significatif sur notre bien-être physique.

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