Les poils peuvent-ils stimuler la croissance des cheveux?

«Les cheveux qui plument peuvent faire plus grossir», rapporte BBC News, alors que le Daily Mail est allé jusqu’à dire que les scientifiques ont trouvé «un remède contre la calvitie». Mais avant que vous n’atteigniez tous vos pinces, cette découverte a été faite chez la souris, pas chez l’homme.

L’étude qui a suscité les manchettes impliquait l’examen de la régénération des cheveux chez la souris. Les résultats ont montré que la régénération des cheveux dépendait de la densité à laquelle les poils étaient enlevés. Les chercheurs décrivent comment les cheveux semblaient avoir un processus de «sens et réponse» qui fonctionne autour d’un seuil.

Si l’épilation – en particulier la plumaison – était en dessous de ce seuil, il n’y avait pas de réponse biologique pour réparer et repousser les cheveux, et les souris restaient chauves.

Cependant, une fois le seuil de plumaison franchi, les poils arrachés regonflent – et souvent plus de cheveux repoussent qu’avant. Cet effet est connu sous le nom de détection de quorum.

La détection de quorum est un phénomène biologique où, à la suite d’une gamme de dispositifs de signalisation différents, des parties individuelles d’un groupe connaissent la population totale de ce groupe. Cela signifie qu’ils peuvent répondre aux changements dans les valeurs de la population de différentes manières.

Un exemple est la formation de nouveaux nids de fourmis. Une fourmi ouvrière peut dire quand une partie individuelle du nouveau nid est presque pleine, alors elle conduira alors d’autres fourmis vers d’autres parties du nouveau nid.

Mais nous ne savons pas si la même chose se produirait chez les gens. Il est certainement trop tôt pour prétendre que les poils de plumaison peuvent guérir la calvitie, comme le laisse entendre le titre de Mail Online: cela peut faire plus de mal que de bien.

Philip Murray de l’Université Dundee, l’un des auteurs de l’étude, a déclaré: «Ce serait un peu un acte de foi de s’attendre à ce que cela fonctionne chez les hommes chauves sans faire plus d’expériences.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Californie du Sud en collaboration avec des collègues basés à Taiwan, en Chine et en Écosse.

Il a été financé par l’Institut national américain de l’arthrite et des maladies musculo-squelettiques et cutanées (NIAMS), le Conseil national des sciences de Taiwan (NSC), l’Hôpital général des anciens combattants de Taipei et plusieurs subventions de recherche.

L’étude rapporte qu’un numéro d’invention pour “Améliorer la croissance des cheveux par plumaison” a été divulgué à l’Université de Californie du Sud, ce qui suggère que quelqu’un – peut-être un des auteurs – aurait breveté l’idée, ou un brevet est en attente.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture, Cell.

Généralement, les médias ont rapporté l’histoire comme si cette étude s’applique directement aux gens avant de révéler que toute la recherche a été faite sur des souris. Le Daily Mail a même prétendu dans son titre que cette recherche offrait un remède contre la calvitie, ce qui était trompeur.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une étude sur des animaux utilisant des souris pour explorer la biologie de la régénération des cheveux. La perte de cheveux, ou alopécie, a de nombreux symptômes et causes différents, et peut être un problème pour les hommes et les femmes.

L’étude a impliqué la cueillette des cheveux sur le dos des souris. Cela pourrait avoir une certaine similitude avec les gens, mais ce n’est clairement pas tout à fait la même chose.

Les chercheurs ont tendance à utiliser des souris comme première étape de leur recherche quand ils ont une théorie qu’ils veulent étudier sans soumettre les humains à des expériences.

Si les expériences sur les souris semblent utiles – par exemple, en guérir la calvitie – les chercheurs finissent par l’essayer chez les gens. Mais les résultats chez les humains ne sont pas toujours les mêmes que chez les souris, donc nous ne devrions pas laisser nos espoirs monter trop haut.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’équipe d’étude a arraché des poils du dos de souris et a étudié la réaction biologique. Ils ont analysé le comportement différent des cellules cutanées, les signaux chimiques qui ont été envoyés aux cellules voisines et comment différents systèmes de réparation ont été activés à différents moments.

Ils ont plumé des poils à différentes densités – c’est-à-dire en plumant les cheveux serrés ou espacés pour voir si cela affectait l’une ou l’autre des réponses.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont trouvé que la cueillette était capable de stimuler les poils à repousser, parfois plus qu’avant, mais seulement après un certain seuil. En dessous de ce seuil, il n’y a pas assez de signaux pour déclencher les systèmes de régénération des cheveux.

Les souris ont habituellement une densité de poils comprise entre 45 et 60 poils par mm carré, probablement beaucoup plus que même les adultes les plus poilus. Un regard sur une sélection de sites Web de greffe de cheveux suggère que la densité naturelle des cheveux humains varie entre 70 à 120 cheveux par cm, moins de 10 fois la densité des souris.

Les chercheurs ont constaté qu’ils avaient besoin de pincer plus de 10 poils par mm pour stimuler la repousse, sinon il restait une calvitie. S’ils ont arraché tous les poils, le même nombre a repoussé.

Cependant, quand ils ont arraché 200 cheveux d’un diamètre de 3mm, ils ont trouvé environ 450 repoussés. Les nouveaux poils repoussent dans la zone plumée, mais aussi à proximité. Quand ils ont arraché 200 cheveux d’un diamètre de 5mm, cela a régénéré 1.300 cheveux.

Sur la base de ces observations biologiques, les chercheurs croient que chaque follicule pileux agissait comme un capteur pour une zone plus large de la peau afin d’évaluer le niveau de dommages causés par la perte de cheveux.

L’entrée de chaque follicule alimenté dans un circuit biologique collectif, qui a été en mesure de quantifier la force des blessures. Une fois qu’un seuil a été atteint, un mécanisme de régénération a été activé. Ce type de système est souvent appelé détection de quorum.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs n’ont fait aucune mention des implications humaines de cette étude. Ils ont conclu que le système de sens et de réponse qu’ils ont découvert «est susceptible d’être présent dans la régénération des tissus et des organes au-delà de la peau».

Conclusion

Cette étude a montré que la régénération des cheveux chez la souris dépend de la densité à laquelle les poils sont enlevés. Les chercheurs décrivent un mécanisme de sens et de réponse travaillant autour d’un seuil.

Si l’épilation, en particulier la plumaison, était en dessous de ce seuil, il n’y avait pas de réponse biologique pour réparer et repousser les cheveux, et les souris restaient chauves. Mais une fois le seuil de plumaison franchi, les cheveux pincés regagnent – et souvent plus de cheveux repoussent qu’avant.

La principale limite de cette recherche est qu’elle n’a pas impliqué les humains, donc nous ne savons pas si la même chose se produirait chez les gens. Cela pourrait en fait être improbable.

Par exemple, les personnes atteintes de trichotillomanie, une condition dans laquelle elles retirent impulsivement leurs cheveux, se retrouvent avec des plaques de perte de cheveux et de calvitie qui ne repousse pas. Il peut y avoir des raisons spécifiques au stress pour lesquelles cela est le cas, mais c’est un rappel de ne pas prendre ces résultats de souris à leur valeur nominale.

Il est certainement trop tôt pour conseiller la cueillette des cheveux comme un remède contre la calvitie, comme le suggère le titre du Daily Mail. Cela peut faire plus de mal que de bien. Le titre «guérir de la calvitie» est également erroné, car l’étude portait sur la régénération des cheveux après une cueillette récente. Les résultats sont moins pertinents pour ceux qui ont une perte de cheveux à long terme, que ce soit chez la souris ou chez les humains.

Philip Murray de l’université de Dundee, un des auteurs de l’étude, a résumé ceci dans The Guardian quand il a dit: «Ce serait un peu un acte de foi de s’attendre à ce que cela fonctionne chez les hommes chauves sans faire plus d’expériences. n |

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