Les prisons sont aussi des institutions de soins psychiatriques

Editor — Dans leur éditorial sur la réinstitutionnalisation des soins de santé mentale, Priebe et Turner négligent une place importante dans les services psychiatriques institutionnels. Tout comme l’expansion des services de psychiatrie légale, il s’agit d’un phénomène mondial, signalé au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Europe. Dans les populations carcérales du Royaume-Uni 4-10 % des prisonniers en détention provisoire et 2-7 % des prisonniers condamnés ont des maladies psychotiques.2 Les nombres deviennent beaucoup plus élevés si ceux qui ont des troubles de la personnalité et de la toxicomanie sont inclus. Des chiffres comme ceux-là ont poussé un psychiatre américain à appeler les prisons les derniers hôpitaux psychiatriques laissés ouverts après la fermeture des asiles3. Les raisons de ce développement sont complexes; Un examen par l’Allemagne du rôle des prisons en tant que nouveaux asiles a identifié divers facteurs à l’origine de ce développement malheureux.4 Ils incluaient des changements dans la fourniture de soins psychiatriques et la réticence des services psychiatriques généraux à accepter les délinquants souffrant de troubles mentaux faute d’un logement sûr. , des lits, et du personnel avec des compétences et une expérience appropriées. Une grande quantité de besoins non satisfaits a en partie entraîné l’expansion des services de psychiatrie médico-légale. Plutôt que “ sucer ” les services médico-légaux pourraient être considérés comme ne répondant pas aux besoins de santé mentale d’une population carcérale en expansion. La manière appropriée d’offrir des services de santé mentale à ce groupe négligé et nécessiteux est une question importante pour l’ensemble de la psychiatrie. En attendant, une ancienne institution semble prendre un nouveau rôle.