Les repas familiaux «aident les enfants à obtenir leur cinq-par-jour»

«Les repas familiaux aident cinq fois par jour: manger ensemble à la table stimule la consommation de fruits et légumes des enfants», rapporte le Daily Mail.

Les nouvelles proviennent d’une étude qui visait à explorer l’influence de l’environnement familial sur l’apport en fruits et légumes d’un enfant, en particulier les attitudes des parents envers les fruits et légumes. L’étude a inclus 2 383 enfants d’écoles primaires de Londres qui ont fait remplir des journaux alimentaires pour eux à l’école et à la maison sur une seule période de 24 heures dure-mère. On a posé aux parents des questions supplémentaires sur leurs habitudes alimentaires, comme la fréquence à laquelle ils mangent eux-mêmes des fruits et des légumes, et si la famille mange ensemble.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont découvert plusieurs facteurs à la maison associés à la consommation de fruits et légumes d’un enfant. Les enfants avaient un apport quotidien plus élevé si la famille prenait toujours leurs repas ensemble, si leurs parents mangeaient des fruits et des légumes tous les jours et si les parents disaient couper des fruits et des légumes pour que leur enfant puisse manger.

Les résultats suggèrent que l’environnement familial et les habitudes alimentaires de la famille peuvent avoir une influence sur les habitudes alimentaires d’un enfant, ce qui semble très plausible. Cependant, cette étude transversale évaluant la consommation d’un échantillon unique d’écoliers londoniens sur une seule période de 24 heures ne peut pas le prouver de manière fiable. Néanmoins, l’augmentation de la consommation de fruits et de légumes est reconnue pour être bénéfique pour la santé, de sorte que toutes les façons qui encouragent cela ne peuvent être qu’une bonne chose.

Les limites de l’étude incluent le fait que nous ne savons pas s’il s’agit de schémas alimentaires normaux pour les enfants, si des résultats similaires seraient observés avec d’autres échantillons (Londres contient une population diverse) et quelle combinaison de facteurs pourrait influencer directement l’apport de l’enfant. .

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Leeds et a été financée par le programme de recherche en santé publique du National Institute for Health Research (NIHR).

L’étude a été publiée dans le Journal of Epidemiology and Public Health.

Les médias ont généralement rapporté cette recherche avec précision. Le Daily Mail comprend également un conseil utile d’un des auteurs de l’étude, le professeur Cade, qui dit: «Il y a plus d’avantages à avoir un repas en famille que la santé de la famille.

“Ils offrent du temps de conversation aux familles, des incitations à planifier un repas, et un environnement idéal pour que les parents adoptent les bonnes manières et le comportement.”

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale visant à examiner l’influence de l’environnement alimentaire et des attitudes parentales sur l’apport de fruits et légumes (F & V) chez les enfants.

Les bienfaits pour la santé d’un régime riche en F et V sont bien établis et les chercheurs discutent du développement des habitudes alimentaires durant l’enfance et persistent tout au long de la vie. On pense que les attitudes et les croyances des parents à l’égard de la nourriture influent sur la façon dont elles et leurs enfants mangent.

Inversement, un régime alimentaire à faible apport en F et V est un facteur de risque important de décès prématuré associé à des conditions telles que l’hypertension artérielle, l’obésité et le diabète de type 2.

L’étude a porté sur un grand échantillon d’enfants de London pour explorer et identifier les caractéristiques de l’environnement alimentaire à domicile associées à l’apport en F et V des enfants. Cependant, ce type d’étude ne peut qu’explorer les associations entre les facteurs et ne peut pas dire de façon fiable quels facteurs ont directement influencé les habitudes alimentaires des enfants.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a inclus un échantillon de 2 383 enfants fréquentant 52 écoles primaires à Londres. Les enfants étaient âgés en moyenne de 8,3 ans et participaient à deux essais contrôlés randomisés séparés examinant un programme de jardinage scolaire. L’échantillon comprenait une proportion égale de garçons et de filles, et le quart de l’échantillon était d’origine ethnique blanche.

Le régime alimentaire des enfants a été évalué à l’aide d’une liste de tiques de 24 heures validée appelée Outil d’évaluation des enfants et du régime alimentaire (CADET). Cet outil répertorie 115 aliments et boissons distincts regroupés dans les 15 catégories suivantes:

céréales

sandwich / pain / gâteau / biscuit

tartinades / sauces / soupes

fromage / oeuf

poulet / dinde

viande, autre

poisson

végétarien

pizza / pâtes / riz

desserts / puddings

bonbons / chips

légumes et haricots

Patate

fruit

boissons

L’outil CADET a été divisé en un journal alimentaire scolaire et un journal alimentaire à domicile, qui incluaient les mêmes options alimentaires avec des options de temps alternatives, comme les pauses matinales dans le journal de l’école et le repas du soir dans le journal personnel. Le journal de l’école a été complété par les chercheurs et le journal de la maison a été complété par les parents, qui ont coché chaque aliment consommé sous le bon repas pendant la période de 24 heures.

Le journal alimentaire de la maison comprenait des questions sur l’environnement alimentaire à la maison et les attitudes des parents à l’égard des fruits et légumes, comme «en moyenne, combien de nuits par semaine votre famille mange-t-elle à table? et “est-ce que vous coupez des fruits et des légumes pour que votre enfant mange?”.

Il incluait également des questions demandant aux parents d’examiner ce qu’ils pensaient du prix des fruits et légumes, combien d’argent ils pouvaient consacrer aux fruits et légumes, et si le temps de préparation et la connaissance des différentes façons de préparer les fruits et légumes influaient sur leur décision d’acheter des fruits et légumes pour leur famille.

Ces questions ont été répondues sur des échelles mobiles (par exemple, 0 pour jamais, 10 pour toujours) et des modèles statistiques ont ensuite été utilisés pour voir comment l’importance des différents facteurs dans la maison liée à l’apport de F & V de l’enfant.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, l’outil CADET a révélé que les enfants consommaient en moyenne 293 g F et V par jour.

Ils ont constaté que les enfants des familles qui déclaraient «toujours» manger un repas en famille à une table consommaient significativement plus de F & V par jour (125g de plus) que les familles qui déclaraient n’avoir jamais mangé ensemble.

Les enfants de parents qui mangeaient quotidiennement F & V consommaient eux aussi 88g de plus par jour que les enfants de parents qui déclaraient ne consommer que rarement ou jamais du F & V.

Les chercheurs ont également constaté que si les parents déclaraient toujours couper F et V pour leurs enfants, ces enfants mangeaient 44 g de plus par jour que les enfants de familles qui n’avaient jamais déclaré avoir coupé le F & V de leurs enfants.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs rapportent qu’ils ont identifié des facteurs qui sont associés à la consommation de F & V par les enfants, tels que la consommation familiale de F & V et si les parents coupent F & V pour que leurs enfants mangent. Les chercheurs suggèrent que manger régulièrement un repas en famille pourrait augmenter l’apport en F et V des enfants et les aider à atteindre l’apport recommandé.

Conclusion

Les résultats suggèrent que l’environnement familial et les habitudes alimentaires de la famille peuvent avoir une influence sur les habitudes alimentaires de l’enfant, ce qui semble très plausible. Cependant, cette étude transversale ne peut pas le prouver de manière fiable. Bien que cette étude ait des points forts – y compris sa grande taille d’échantillon et des méthodes fiables d’évaluation de l’apport alimentaire à travers un outil d’apport alimentaire validé – il y a quelques limitations importantes:

Il s’agit d’un échantillon unique d’écoliers londoniens participant à des essais d’évaluation du jardinage. Nous ne savons pas si les enfants qui ont pris part à cet essai peuvent avoir des caractéristiques particulières qui les différencient, par exemple, des enfants sélectionnés dans un échantillon d’école primaire complètement aléatoire. De plus, les enfants de cette région de London peuvent ne pas être représentatifs de l’ensemble de la population britannique en termes de culture et d’origine ethnique, ce qui peut être lié aux habitudes alimentaires de la famille.

L’apport alimentaire a été évalué sur une seule période de 24 heures et nous ne savons pas si ce sont des habitudes alimentaires normales pour les enfants, ou si des résultats similaires ou différents seraient observés un autre jour.

Il se pourrait que certains parents et enfants aient déclaré avoir mangé plus de F & V que ce qui était le cas pour «impressionner» les chercheurs, pour faire croire qu’ils vivaient en bonne santé.

Certains parents (36%) n’ont pas répondu aux questions supplémentaires et 23% n’ont pas retourné le journal alimentaire. Cela pourrait signifier que les enfants qui ont rempli les deux journaux ne sont pas représentatifs de la population générale (ils peuvent avoir un plus grand intérêt pour une alimentation saine), ce que l’on appelle le «biais de réponse».

Même si l’environnement familial et les attitudes alimentaires des parents sont susceptibles d’influencer l’apport alimentaire de l’enfant, d’autres facteurs sont susceptibles d’être impliqués, tels que la préférence des enfants et les facteurs sociaux ou les groupes de pairs. Une combinaison de ces facteurs pourrait influencer directement l’apport de l’enfant.

Les chercheurs suggèrent que si les familles mangent régulièrement des fruits et des légumes avec leur enfant, cela pourrait aider les enfants à atteindre les apports recommandés. Cela peut être vrai ou non, mais on sait que l’augmentation de la consommation de fruits et de légumes est bénéfique pour la santé, de sorte que tout ce qui encourage cela ne peut être qu’une bonne chose.