Les scientifiques ont découvert un moyen de détruire les tumeurs cancéreuses en utilisant uniquement des ondes sonores

Une percée récente dans la technologie de thérapie par ultrasons focalisés de haute intensité (HIFU) a prouvé son utilisation comme traitement efficace contre le cancer. Une équipe de recherche multi-institutionnelle de Chine a mis au point un transducteur de cavité sphérique semi-fermé qui peut produire un champ d’ondes stationnaires focalisé avec une région focale à l’échelle sub-longueur d’onde et une intensité ultrasonore extrêmement élevée. Le transducteur à cavité sphérique semble générer des régions focales plus serrées et une plus grande amplitude de pression par rapport au transducteur sphérique concave traditionnel. Les chercheurs ont déclaré que le niveau d’intensité généré par la nouvelle conception du transducteur pourrait entraîner des améliorations significatives de la thérapie HIFU. Les résultats ont été publiés dans le Journal of Applied Physics.

HIFU est un traitement ciblé non invasif qui utilise des ondes sonores pour éradiquer les cellules cancéreuses. HIFU utilise un transducteur ultrasonique pour convertir les signaux électriques en ondes sonores, puis concentre les ultrasons dans une petite région focale pour élever la température à plus de 65 degrés Celsius, tuant ainsi les cellules cancéreuses dans le processus sans endommager les tissus environnants. La technique fonctionne de la même manière que la concentration de la lumière du soleil à travers une lentille, ce qui aide à éliminer les cellules pathogènes.

HIFU peut être utilisé comme une alternative aux traitements traditionnels contre le cancer tels que la chimiothérapie et la chirurgie.

Les ondes sonores s’avèrent être un traitement contre le cancer viable dans diverses études

La thérapie par ultrasons focalisés de haute intensité s’est révélée être un traitement anticancéreux très efficace dans diverses études et essais cliniques.

Par exemple, des chercheurs de l’University College Hospital de Londres ont examiné 625 hommes atteints de cancer de la prostate et ont découvert que 93% des patients qui avaient subi un traitement par HIFU restaient sans cancer cinq ans après le traitement sans chirurgie ni radiothérapie. Les données ont également montré que seulement 1 à 2% des patients qui avaient un traitement HIFU souffraient d’incontinence urinaire à long terme, comparativement à 10 à 20% des patients ayant subi une intervention chirurgicale. En outre, seulement 15 pour cent des patients du groupe HIFU ont développé une dysfonction érectile contre 30 à 60 pour cent des patients en chirurgie.

“Les résultats de cette étude sont impressionnants et ont le potentiel de transformer le traitement du cancer de la prostate pour de nombreux hommes à l’avenir. C’est une technologie extrêmement excitante et ces résultats montrent que chez les hommes diagnostiqués précocement par un test sanguin spécifique de l’antigène prostatique spécifique, cette thérapie ciblée pourrait être aussi efficace qu’une chirurgie pour enlever toute la prostate ou la radiothérapie et causer beaucoup moins d’effets secondaires. a déclaré le co-auteur de l’étude Tim Dudderidge.

Les résultats ont été présentés lors d’une réunion annuelle de l’Association européenne d’urologie à Munich, en Allemagne.

Un essai clinique britannique financé par le Medical Research Council a également révélé que 95% des patients qui ont subi un traitement HIFU pour le cancer de la prostate sont restés sans cancer 12 mois après le traitement. Les chercheurs ont également constaté qu’aucun des répondants n’a souffert d’incontinence urinaire pendant la période de suivi.

Une autre innovation en matière d’ondes sonores à surveiller

Des chercheurs de l’Université de l’Alberta au Canada ont mis au point une nouvelle technique qui utilise des ondes sonores focalisées pour activer de minuscules particules connues sous le nom de nanogouttelettes. Selon les chercheurs, la nouvelle technique était aussi précise que l’utilisation d’aiguilles dans la biopsie.

“Avec un peu d’énergie ultrasonore, les nanogouttelettes se transforment progressivement en microbulles. C’est important parce que les ultrasons peuvent vraiment faire osciller ces microbulles. Les microbulles absorbent l’énergie des ultrasons et agissent ensuite comme des gants de boxe pour perforer les cellules tumorales et éliminer les petites vésicules. Cela nous a conduit à détecter certains gènes qui étaient indicatifs de l’agressivité de la tumeur. C’est potentiellement très puissant. Vous pouvez obtenir une caractérisation génétique de la tumeur, mais le faire de manière relativement non invasive “, a déclaré le professeur d’ingénierie Roger Zemp.

Les résultats ont été publiés dans la revue Cancer Research.

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