Les souris musculaires offrent de l’espoir

Un nouvel espoir a été offert aux personnes souffrant de dystrophie musculaire, suite à une recherche qui a permis de mieux comprendre comment les muscles se développent chez les animaux, a rapporté The Guardian. Cette recherche “devrait conduire à de nouveaux traitements pour les maladies graves de gaspillage musculaire telles que la dystrophie musculaire, et des bovins plus gros et plus maigres pour les agriculteurs”, a indiqué le journal.

La recherche est une étude animale préliminaire et fournit des directives pour d’autres études précliniques seulement. Il est trop tôt pour suggérer une utilisation chez l’homme pour les protéines étudiées.

D’où vient l’histoire?

Le professeur Se-Jin Lee, de l’école de médecine de l’Université Johns Hopkins à Baltimore, aux États-Unis, a mené cette recherche. L’étude a été financée par le National Institute of Health, la Muscular Dystrophy Association et Merck Research Laboratories. L’auteur a déclaré un intérêt: posséder des actions de l’entreprise produisant le facteur de croissance, et recevoir des redevances de toutes les ventes futures du facteur de croissance. L’étude a été publiée dans le journal médical en accès libre PLoS ONE.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

C’était une étude expérimentale sur des souris. Les souris ont été modifiées génétiquement afin qu’elles ne produisent pas de protéine appelée myostatine, qui est connue pour réguler la croissance musculaire. Dans des études antérieures, il a été démontré que ces souris avaient le double de la masse musculaire des souris normales.

Dans cette expérience, ces souris génétiquement modifiées ont également été modifiées de sorte qu’elles ont produit un excès d’une autre protéine – la follistatine – qui est connue pour réguler les effets de la myostatine.

La masse musculaire (poids) dans une sélection de quatre muscles a été mesurée pour voir quel effet la présence de la protéine différente avait sur les souris.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les souris qui n’avaient pas de myostatine avaient environ le double de la masse musculaire des souris normales et cette nouvelle recherche montre que chez les souris qui ont également produit de la follistatine, cette augmentation est encore doublée. Ces souris ont alors environ quatre fois la masse musculaire des souris normales.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Le chercheur conclut que «ces résultats démontrent que la capacité d’augmenter la croissance musculaire … est beaucoup plus étendue que précédemment appréciée et suggèrent que la masse musculaire peut être contrôlée au moins en partie par … la myostatine».

Une explication de toutes les implications ou de la signification de cette constatation n’est pas incluse dans le rapport.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Ceci est une étude expérimentale de souris génétiquement modifiées, dans lequel un seul auteur a réussi à manipuler les protéines de sorte que la masse musculaire chez les souris est quadruplée.

De plus amples explications et une description de la façon dont cette recherche peut être appliquée sont nécessaires avant toute conclusion sur sa pertinence pour les humains.

Sir Muir Grey ajoute …

Il a été estimé que très peu – 5 sur 5 000 – de produits chimiques testés en laboratoire et sur des animaux font l’objet d’études humaines, et seulement 1 de ces 5 peut être suffisamment sûr et efficace pour atteindre les rayons des pharmacies. Le processus entre un résultat positif initial dans une étude animale et l’approbation finale pour une utilisation chez les humains peut prendre de nombreuses années.