Les symptômes d’infections infantiles étudiés

BBC News a rapporté que les médecins devraient vérifier les enfants malades pour la douleur dans les jambes, la confusion, la raideur de la nuque et la sensibilité à la lumière, car ils sont des symptômes “drapeau rouge” de la méningite.

Les nouvelles sont basées sur des recherches qui ont comparé les symptômes précoces de la méningococcie chez les enfants aux symptômes observés chez un groupe d’enfants n’ayant que des infections mineures. La méningococcie est un type d’infection bactérienne qui peut causer de graves problèmes comme la septicémie. La recherche a révélé que les maux de tête et la pâleur, qui sont souvent suggérés comme d’éventuels signes d’alerte précoce, étaient tout aussi fréquents chez les enfants qui avaient des infections mineures. Cependant, la confusion, la sensibilité à la lumière, la douleur / raideur au cou et la douleur dans les jambes étaient tous des indicateurs plus forts de la maladie méningococcique. Bien que le développement d’une éruption est un signe important, il apparaît généralement à un stade ultérieur de l’infection.

Il convient également de noter que la recherche était destinée à informer les médecins plutôt que les parents, et les parents ne devraient pas s’inquiéter de cette nouvelle. Les résultats de l’étude devront également faire l’objet d’une vérification supplémentaire, car il y a certaines limites, telles que le fait que les parents puissent se souvenir incorrectement des symptômes de leurs enfants.

Les parents et les soignants qui s’inquiètent de tout symptôme chez les bébés ou les jeunes enfants, surtout s’ils ont une température élevée (fièvre), doivent toujours contacter leur médecin. La méningococcie est une maladie très grave mais, si elle est traitée rapidement, la plupart des enfants se rétablissent complètement.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et de l’Oregon Health and Science University, en utilisant des données recueillies lors de chirurgies de généralistes dans l’Oxfordshire et le Somerset. L’étude a été publiée dans le British Journal of General Practice.

Le Daily Telegraph et la BBC ont rapporté l’étude avec précision. Tous deux ont rapporté des commentaires d’experts indépendants qui ont mis en garde les parents contre les autres symptômes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude comparative non randomisée portant sur la fréquence de certains symptômes classiques et «d’alerte» associés à la méningococcie, les maladies causées par la bactérie Neisseria meningitidis. Il a analysé ces symptômes en recueillant des données transversales sur les symptômes des enfants visitant des généralistes avec des infections mineures (le groupe témoin) et en les comparant aux données précédemment publiées sur les symptômes pré-hospitaliers observés chez les enfants atteints de méningococcie diagnostiquée (groupe témoin) scarlatine. ).

Les auteurs disent qu’il peut être difficile pour les médecins en soins primaires d’identifier les enfants qui ont des infections graves parmi les nombreux qui présentent des maladies fébriles. C’est aussi un souci pour les parents. Ils soulignent également qu’environ la moitié des enfants atteints de méningococcie ne sont pas identifiés lors de la première consultation en soins primaires (habituellement avec un généraliste).

L’une des raisons est que les symptômes «classiques», tels que la raideur de la nuque, la sensibilité à la lumière et les éruptions cutanées, peuvent n’apparaître que plus tard au cours de la maladie. Ils affirment que plusieurs caractéristiques possibles du «drapeau rouge» qui surviennent à un stade plus précoce de la méningococcie ont été proposées comme outils potentiels de détection précoce. Ce sont les douleurs dans les jambes, les mains et les pieds froids et la couleur pâle.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Afin de recueillir des données sur les groupes de contrôle pour l’étude, les auteurs ont recruté 1 212 enfants qui avaient consulté 15 cabinets de consultation avec une forme de maladie aiguë. Ils ont recueilli des informations sur la fréquence des symptômes chez les enfants se présentant au médecin généraliste en donnant à leurs parents une liste de contrôle des symptômes à remplir.

Dans ce groupe, 407 enfants présentaient à la fois de la fièvre et une infection mineure, ce qui les rendait aptes à la comparaison avec des enfants atteints de méningococcie. Ils avaient une gamme typique d’infections mineures. Ce groupe témoin avait une moyenne d’âge de 3 ans et 6 mois. La moitié d’entre eux avaient entre 22 et 79 mois. Il y avait peu d’adolescents.

Les chercheurs ont ensuite examiné l’incidence de divers symptômes au sein du groupe des maladies méningococciques et le groupe témoin avec des infections mineures générales. Les symptômes qui les intéressaient étaient les suivants:

sensibilité ou peur de la lumière (photophobie)

douleur au cou ou raideur

mal de tête

douleur aux jambes

mains ou pieds froids

couleur pâle

confusion

somnolence ou se sentir très endormi

éruption cutanée ou de nouvelles taches sur la peau

nausées ou vomissements

se sentir irritable ou misérable

douleur générale

respiration difficile / laborieuse

Les chercheurs ont comparé la fréquence des symptômes observés chez les enfants vus dans les cabinets de généralistes avec des données précédemment publiées sur la fréquence des mêmes symptômes chez les enfants atteints d’une maladie méningococcique diagnostiquée. Ils ont utilisé des méthodes statistiques standard pour comparer la fréquence de différents symptômes et pour calculer leur valeur diagnostique.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont recueilli des données sur les rapports de parents sur 407 enfants qui ont été identifiés comme ayant une fièvre et une infection mineure, et 345 enfants qui ont développé une maladie méningococcique.

Les chercheurs ont examiné la spécificité de chaque symptôme – le test positif pour un symptôme de haute spécificité tend à confirmer le diagnostic. Ils ont trouvé que quatre symptômes étaient «hautement spécifiques» pour la maladie méningococcique.

Cependant, une mesure plus cliniquement pertinente serait le «rapport de vraisemblance» d’un résultat positif (LR +), une valeur qui indique la possibilité que la présence d’un symptôme spécifique soit causée par une maladie méningococcique. Les chercheurs suggèrent qu’un LR + de plus de 5,0 est important car il indique une forte chance d’avoir la maladie chez ceux qui ont ce symptôme. Ils ont trouvé que:

la confusion avait une valeur LR + de 24,2 (intervalle de confiance à 95% [IC] 11,5 à 51,3)

sensibilité à la lumière avait une LR + valeur de LR + 6,5 (IC 95% 3,8 à 11)

douleur à la jambe avait une valeur LR + de LR + 7,6 (IC à 95% de 4,9 à 11,9)

la douleur au cou avait une valeur LR + de LR + 5,3 (IC à 95% de 3,5 à 8,3)

Ils ont également identifié des symptômes qui offraient un «rapport de vraisemblance» d’un résultat négatif (LR-) de 0,3 ou moins, un score qui suggérerait que la maladie méningococcique était peu probable si une personne n’avait pas le symptôme. C’étaient:

somnolence (LR-0,2, IC à 95% 0,2 à 0,3)

éruption cutanée (LR-0,3, IC à 95% 0,2 à 0,3)

Ils ont constaté que les deux groupes avaient une incidence similaire de maux de tête (LR + 1,0, IC à 95% de 0,8 à 1,3) et de couleur pâle (LR + 0,3, IC à 95% de 0,2 à 0,5). Les mains et les pieds froids avaient un «petit rapport de vraisemblance positif» (LR + 2,3, IC à 95% de 1,9 à 3,0) Les éruptions cutanées (LR + 5,5, IC à 95% de 4,3 à 7,1) avaient également un RV positif supérieur à 5, mais faible score LR.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs disent que parmi les symptômes étudiés, les seuls qui peuvent être considérés comme des signes précurseurs d’une maladie méningococcique possible sont la confusion, la douleur à la jambe, la sensibilité à la lumière et la douleur / raideur au cou. Les céphalées et la couleur pâle étaient moins fréquentes chez les enfants atteints de méningococcie que chez ceux qui présentaient des infections mineures. Les mains et les pieds froids n’offrent qu’une «discrimination limitée» entre la méningococcie et une infection mineure.

Les auteurs disent que les résultats devraient être utilisés comme preuve pour soutenir ou modifier les méthodes par lesquelles les médecins diagnostiquent la méningococcie et évaluent les enfants avec des infections aiguës.

Conclusion

Les résultats de l’étude confirment que quatre des symptômes «classiques» de la méningococcie – douleur à la jambe, confusion, douleur au cou et sensibilité à la lumière – sont très rares chez les enfants atteints de maladies fébriles mineures comparativement à ceux atteints de méningococcie. Cependant, il a également constaté que deux symptômes qui sont souvent décrits comme des signes avant-coureurs ou des symptômes – peau pâle et mal de tête – sont également susceptibles d’indiquer une maladie mineure. Les mains et les pieds froids n’étaient que légèrement plus susceptibles chez les enfants atteints de méningococcie.

La méningococcie peut être une maladie très grave. Malheureusement, il peut être difficile de la différencier d’une infection relativement mineure, en particulier à ses débuts ou chez les jeunes enfants. Affiner les méthodes cliniques pour diagnostiquer la méningite précoce serait inestimable. Cette étude a suggéré que certains symptômes peuvent être de bons indicateurs de la maladie méningococcique chez les enfants. Cependant, l’étude était relativement limitée et comporte un certain nombre de limites, dont certaines sont mentionnées par les auteurs.

L’évaluation de l’incidence des symptômes dépend du rappel parental précis de la maladie de leurs enfants. Cependant, il se peut qu’il y ait eu une certaine imprécision dans l’information fournie par les parents d’enfants atteints de méningococcie, compte tenu de la nature inquiétante de l’infection et de la pratique d’interroger les parents dans les derniers stades de la maladie.

En outre, il est possible que les enfants recrutés dans les cabinets de médecins généralistes ne soient pas représentatifs des enfants à travers le Royaume-Uni.

Il y avait également quelques enfants âgés de 15-16 ans, il n’est donc pas possible de dire quoi que ce soit sur la fréquence des symptômes chez les jeunes.

Il peut être difficile pour les jeunes enfants d’articuler certains symptômes de leur maladie, en particulier si leur maladie est grave ou s’ils sont en détresse: par exemple, un enfant peut ne pas être capable de différencier les deux symptômes de mal de tête et de lumière .

Il est important de considérer les implications des combinaisons de symptômes, et comment la possession ou l’absence de différents symptômes peuvent affecter le diagnostic.

Les symptômes précoces de la maladie méningococcique sont similaires à ceux de nombreuses autres affections et comprennent des maux de tête sévères, de la fièvre, des nausées et des vomissements. Les parents qui s’inquiètent de tout symptôme chez un bébé ou un jeune enfant devraient toujours consulter un médecin.