Les tentatives de contenir l’épidémie de la maladie de Marburg ont un effet limité

Une épidémie de fièvre hémorragique de Marburg en Angola qui a touché jusqu’à présent 205 personnes, tuant 180 eux, ne semble pas encore être sous contrôle malgré les efforts internationaux de haut niveau. La maladie est rare, a une mortalité élevée et n’a pas de vaccin ou de traitement. Il n’avait pas été vu en Angola avant que cette épidémie ne commence fin 2004. Le dernier nombre de décès a été annoncé dans un communiqué publié vendredi dernier par l’Organisation Mondiale de la Santé. L’OMS a également lancé un appel, par l’intermédiaire des Nations Unies, pour un financement destiné à soutenir la réponse d’urgence à l’épidémie. L’OMS a besoin de 2,4 millions de dollars pour aider le Ministère angolais de la santé à intensifier les opérations en cours sur le terrain. Bien que les adultes aient été touchés, les enfants ont été les plus durement touchés. Sept provinces, toutes situées dans le nord de l’Angola, sont touchées, la dernière étant la province du Zaïre, limitrophe du pays du même nom. Le centre de l’épidémie est Uige, une ville avec environ un demi-million d’habitants.L’organisme de bienfaisance médical est responsable des opérations à l’hôpital provincial de Uige et travaille dans une unité d’isolement dans la capitale , Luanda, où quelques cas ont été signalés. Un porte-parole de l’OMS a déclaré: “Les symptômes dramatiques de la fièvre hémorragique de Marburg et sa mort fréquente entraînent un niveau élevé de peur, qui est encore aggravée par un manque de sensibilisation du public à la fièvre hémorragique. En outre, parce que la maladie ne guérit pas, l’hospitalisation n’est pas associée à un résultat favorable et la confiance dans le système de soins médicaux a été érodée. ” Un professionnel de la santé de l’OMS a déclaré: “Les gens voient maintenant l’hôpital comme un endroit où l’on va mourir.” En réponse à la situation, l’OMS renforce ses capacités et a déployé des anthropologues médicaux et des médecins. experts sociaux dans la région pour intensifier sa campagne d’éducation sanitaire. Il a également établi un réseau de laboratoires internationaux au Canada, en Allemagne, en Afrique du Sud et aux États-Unis pour établir des liens avec les laboratoires de terrain en Angola afin d’essayer de mieux comprendre l’épidémie. La capacité de réponse d’Angola est limitée infrastructure de santé du pays de plus de trois décennies de guerre civile et de troubles.Marburg fièvre hémorragique est causée par le virus Marburg, un virus à ARN du genre Filovirus, dont un autre membre est le virus Ebola. Le virus de Marburg a été identifié pour la première fois à Marburg, en Allemagne, en 1967. La maladie était arrivée là avec des singes verts africains importés d’Ouganda et répandus à Francfort et à Belgrade plus. Depuis lors, quatre foyers distincts ont été enregistrés, le plus important (128 morts). ) en République démocratique du Congo en 1998, où des cas étaient liés à des travailleurs dans une mine d’or. La maladie affecte les humains et d’autres primates, bien que son hôte réservoir naturel et la façon dont cet hôte transmet le virus à l’homme sont inconnus. Les humains peuvent être infectés en manipulant des singes infectés ou en entrant en contact avec les fluides corporels d’autres personnes infectées. Les travailleurs de la santé sont particulièrement à risque et doivent utiliser des techniques de soins infirmiers de barrière. Des cas de cette épidémie ont été enregistrés parmi le personnel soignant. Le diagnostic précoce est souvent difficile car la maladie partage les signes précoces et les symptômes avec d’autres maladies infectieuses tropicales communes, telles que le paludisme et la fièvre entérique à salmonella. Il n’existe pas encore de traitement spécifique pour la maladie, et les patients ne peuvent recevoir qu’un traitement de soutien. Plus de détails sur le virus et l’épidémie sont disponibles sur www.who.int | Katharine Neil Maxwell (n é e Brittain)