Manque d’hygiène à blâmer: De nouvelles recherches suggèrent que ce sont les puces et les poux sur les humains qui ont causé la «mort noire» de 50 millions d’Européens au 14ème siècle – pas des rats

La peste noire de 1348 détruisit la moitié de la population de Londres en l’espace de 18 mois – la ville voyant cinq corps superposés dans une fosse commune. La peste vicieuse a éradiqué environ 50 millions de personnes en Europe, ce qui équivalait à un tiers de la population du continent à l’époque.

Dans les premiers temps, les gens croyaient que ce qui causait la pandémie étaient les maladies des puces qui étaient portées par des rats qui se propageaient sur tout le continent. Cependant, une nouvelle étude fourre un trou dans cette théorie, en disant que les poux et les puces d’origine humaine étaient les responsables de tant de morts à l’époque. Oui, il y a peut-être une possibilité que les gens de l’ancien temps soient morts parce qu’ils ne se lavaient pas correctement.

“Pour sept villes médiévales sur neuf, le modèle qui pourrait le mieux décrire les épidémies de peste médiévales était celui supposant que les ectoparasites humains – puces humaines et poux du corps – étaient la principale voie de propagation de la peste. Même en supposant qu’un rat par personne dans les villes médiévales, qui était probablement 10 fois le nombre réel de rats, les taux de mortalité ne correspondaient pas “, a déclaré Boris Schmid, biologiste computationnel de l’Université d’Oslo pour la synthèse écologique et évolutive.

Quand la Grande Peste de 1665 a bombardé le continent, un cinquième des habitants de Londres est mort, donnant lieu à des scènes où les parents des victimes confinent les victimes dans leurs maisons et peignent la porte de la maison rouge avec les mots: «Seigneur, nous”.

Si les puces des rats ont provoqué la propagation de la peste bubonique, les chercheurs auraient vu mourir quelques personnes au début. Ensuite, les chiffres augmenteraient, car les rats infectés par la peste qui transportaient les parasites mourraient, et leurs puces se dirigeaient vers les humains.

Cependant, les enregistrements de décès ont montré que la multitude de gens qui ne se lavaient pas eux-mêmes pourrait avoir déclenché la propagation de la peste noire. (Relatif: la grippe pandémique peut frapper à tout moment, frappant les pauvres les plus difficiles.)

Les experts ont dit que les rats n’étaient pas si communs en Europe du Nord, qui souffrait autant que le reste de l’Europe, et que la peste se propageait plus vite que ce qui se serait passé si les porteurs de la maladie étaient des rats.

Les chercheurs, qui ont également fait un modèle mathématique pour les puces humaines et les poux, ont trouvé que leur graphique des taux de mortalité se rapprochait des décès répertoriés dans les articles et les rapports gouvernementaux de l’époque.

“Il y a à peine une dizaine d’années, les scientifiques et les historiens ont reconnu que la peste noire était définitivement une version de la peste – bien qu’elle soit une variante de la bactérie agissant différemment de la peste aujourd’hui. Cela explique pourquoi la peste noire s’est comportée différemment de la forme moderne de la maladie, se propageant trop vite et au mauvais moment de l’année », a déclaré l’historien de l’Université d’East Anglia et professeur de mort noire, le professeur Mark Bailey.

“La suggestion que les ectoparasites, tels que les puces humaines et les poux, portaient la maladie médiévale expliquerait aussi sa propagation rapide, et cette étude fournit de très solides raisons d’accepter cette théorie. Et cela montre simplement comment la science remodèle notre compréhension de l’histoire “, a ajouté Bailey.

L’étude est apparue dans les Actes de la revue de la National Academy of Sciences.

La corrélation entre une mauvaise hygiène et la maladie

La maladie est causée, la plupart du temps, par une mauvaise hygiène domestique ou personnelle. On peut dire qu’une personne a une mauvaise hygiène domestique lorsqu’elle ne nettoie pas sa toilette régulièrement, qu’elle ne jette pas ses ordures, qu’elle ne lave pas ses vêtements et sa literie fréquemment et qu’elle ne nettoie pas correctement stocker de la nourriture, entre autres.

Pendant ce temps, une personne qui a une mauvaise hygiène personnelle ne se lave pas les mains, ne se baigne qu’une seule fois dans une lune bleue, ne se lave pas les cheveux très souvent, entre autres.

Ces habitudes sont dangereuses, car elles peuvent être la cause de l’afflux de maladies, telles que celles qui sont bactériennes (gastro-entérite, diarrhée causée par Campylobacter, pneumonie, infections cutanées); virale (hépatite A, rhume et grippe); parasitaire (gale, pédiculose ou infection par les poux de tête, infection par les ankylostomes, infection par le fil-de-lime et infection par les ascaris.

Comme il suffit de maintenir un niveau acceptable d’hygiène personnelle pour éviter l’apparition de maladies, nous pouvons affirmer qu’il n’est pas nécessaire d’utiliser des médicaments. Rappelons-nous toujours qu’une once de prévention vaut la peine d’être guérie.

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