Mars 1980: Défendre la numérisation de tomodensitométrie #ThrowbackThursday

En 1980, la tomodensitométrie (TDM) informatisée était un outil médical reconnu que certains appelaient la plus grande avancée en médecine diagnostique depuis la découverte de la radiographie. Une mesure de la signification de cette avance a été l’attribution d’un prix Nobel de médecine en 1979 aux inventeurs de la technologie CT, G. N. Hounsfield et A. M. Cormack.

Cependant, certaines critiques ont étiqueté les tomodensitomètres des jouets coûteux qui étaient trop utilisés et augmentaient inutilement le coût des soins de santé.

Deux radiologues de la Mayo Clinic, Drs. Patrick F. Sheedy, II, et Glenn Forbes, ont discuté de certains des changements qui ont eu lieu dans ce domaine et ont partagé certaines de leurs réflexions sur la place de la tomodensitométrie, basée sur la vaste expérience de Mayo avec elle.

Le Dr Sheedy était l’un des nombreux radiologistes impliqués dans la numérisation du corps dans le département et le Dr Forbes faisait partie d’un groupe de neuroradiologues qui effectuaient un scanner de la tête. Voici leur interview de 1980:

Dr. Patrick Sheedy, II

Dans le court laps de temps que la tomodensitométrie a existé, s’est-elle forgé un rôle particulier en médecine diagnostique?

“Je ne sais pas comment résumer cela pour vous”, a déclaré le Dr Sheedy. “Nous avons une assez longue liste d’entités pathologiques qui peuvent être découvertes et évaluées par scanner corporel.” Il a dit que, en général, la majorité des patients sur lesquels il a utilisé soit un cancer soit une maladie inflammatoire.

Quels sont les avantages particuliers de la tomodensitométrie?

Le principal avantage, disent les médecins, est sa capacité à obtenir des informations anatomiques précises de manière non invasive, c’est-à-dire avec peu de risque et sans douleur pour le patient.

Les deux hommes disent que l’énorme quantité d’informations fournies par un scanner est d’une grande valeur diagnostique.

“La tomodensitométrie nous a montré des vues de l’intérieur du cerveau, le cerveau vivant, qui étaient littéralement inaccessibles auparavant”, a déclaré le Dr Forbes.

Le Dr Sheedy a déclaré que la tomodensitométrie a la capacité unique de détecter une maladie insoupçonnée dans des organes non suspects.

“Si nous effectuons, par exemple, un urogramme excréteur – une radiographie du rein”, at-il expliqué, “nous nous attendons à voir principalement les structures de l’appareil urinaire. Mais si nous effectuons une tomodensitométrie des reins, en plus des voies urinaires, nous visualisons également clairement les organes adjacents tels que le pancréas, le foie, les glandes surrénales, le rétropéritoine et les structures vasculaires. “

Le Dr Sheedy a déclaré que la tomodensitométrie était particulièrement utile chez les patients présentant des symptômes relativement vagues, ce qui permettait aux médecins non seulement de diagnostiquer une maladie si elle était présente, mais aussi d’exclure avec confiance les maladies qui n’existaient pas.

L’avènement de la technologie CT a-t-il entraîné des changements dans les soins ou le diagnostic des patients?

Le Dr Sheedy a déclaré qu’un changement important a été l’altération des indications pour de nombreux examens diagnostiques et un changement dans la séquence préférée pour les effectuer.

À titre d’exemple, il a déclaré qu’avant la TDM, un patient présentant une tumeur hépatique présumée avait souvent subi un scanner radionucléide suivi d’une angiographie. Maintenant, il a dit, le balayage de CT est généralement effectué avant une angiographie parce que fréquemment ce qui est trouvé sur le balayage rend l’exécution de l’angiogramme inutile.

Dr Glenn Forbes

La tomodensitométrie a-t-elle éliminé le besoin de nombreux examens?

Certains, mais son effet dans cette zone est variable. Par exemple, le Dr Forbes a souligné que la tomodensitométrie a presque rendu obsolète la performance des pneumoencéphalogrammes – un examen dans lequel de l’air est injecté dans le cerveau pour décrire les structures afin de mieux les voir; il nécessite une hospitalisation et comporte des risques sérieux. Avant la tomodensitométrie, Mayo a effectué 350 à 400 de ces examens par an; l’année dernière, le total était inférieur à 15.

L’effet a été autrement, dans le cas des angiogrammes cérébraux, un test dans lequel le produit de contraste est injecté dans les vaisseaux du cerveau. “La tomodensitométrie a soulevé de nombreuses questions que nous ne savions tout simplement pas auparavant et a fait pression sur l’angiographie pour y répondre. L’angiographie est donc devenue plus complexe et sophistiquée, et nous en faisons un peu plus qu’avant le tomodensitogramme », a déclaré le Dr Forbes.

La tomodensitométrie a-t-elle réduit ou ajouté les coûts des patients?

“C’est difficile à prouver de toute façon”, a déclaré le Dr Sheedy. “Vous obtenez des informations d’analyse CT que vous n’auriez pas pu obtenir par d’autres méthodes. Certaines de ces méthodes sont plus coûteuses que la tomodensitométrie, d’autres moins coûteuses. Si cela ajoute au coût du patient, l’augmentation du coût est souvent plus que compensée par une meilleure précision du diagnostic, une diminution du risque et moins de douleur.

“Pourrions-nous nous en sortir avec des méthodes moins chères? Bien sûr, mais la question est: «Allez-vous obtenir les mêmes résultats? D’ailleurs, “Qu’est-ce qu’une méthode moins chère?” L’angiographie n’est pas. Le balayage des radionucléides est, mais la tomodensitométrie est souvent plus spécifique pour certaines maladies. La TDM coûte plus cher que l’échographie, mais dans certaines circonstances, elle donne de meilleurs résultats. Un scanner abdominal est plus cher qu’un simple film de l’abdomen, mais vous obtenez beaucoup plus d’informations de l’examen.

Pensez-vous que la tomodensitométrie est surutilisée?

“J’ai un dossier de correspondance appartenant au Dr Russell Carman, le premier président de la radiologie à la clinique”, a déclaré le Dr Sheedy. “Il contient un intéressant échange de lettres avec les Drs. Will et Charlie discutent de la question de savoir si la radiographie du côlon était surexploitée. C’était en 1923. Ils luttaient avec le même problème philosophique que nous sommes avec la tomodensitométrie aujourd’hui. Vous trouverez rarement quelqu’un qui se demande si un patient a besoin d’un examen du côlon aujourd’hui – c’est une routine, comme une radiographie du thorax.

“Quand vous avez affaire à quelque chose qui est à ses balbutiements, comme la tomodensitométrie est aujourd’hui, il est difficile de prédire comment il sera vu rétrospectivement”, at-il dit.

Que voyez-vous à l’avenir pour la tomodensitométrie?

Le Dr Sheedy a déclaré qu’il pensait que l’on pourrait atteindre un plateau de technologie dans la technologie CT conventionnelle avec le développement de scanners récents de deux et trois secondes et que tout grand progrès dans la zone CT pourrait être de la nature de Dynamic Spatial Reconstructor, (le nouveau système de diagnostic radiographique en cours de développement ici qui a la capacité de visualisation d’arrêt-action des organes en mouvement.)

Le Dr Forbes a mentionné qu’un point en faveur de la tomodensitométrie pour l’avenir est que cela peut être fait en ambulatoire. “C’est très important”, a-t-il déclaré, “parce que je pense que l’avenir du soin médical et du diagnostic consistera à prendre soin de plus de personnes sur une base ambulatoire.”

Le Dr Forbes a ajouté que les utilisations futures des tomodensitomètres et d’autres équipements de diagnostic de haute technologie similaires pourraient bien être déterminées par des critères sociaux et économiques plutôt que par des critères techniques et scientifiques.

En tant que radiologues CT, partagez-vous un sentiment de fierté dans l’attribution du prix Nobel aux inventeurs de cette nouvelle technologie?

Le Dr Sheedy a déclaré: “Une chose que vous pouvez espérer est que l’attribution du prix Nobel peut réduire le nombre de critiques qui ont été faites à CT en tant que” jouet “.

“Ce n’est pas un jouet”, dit-il avec un peu de chaleur, “c’est un outil sérieux, cliniquement viable. Ce n’est certainement pas un jouet pour le patient lorsqu’un examen CT vient de révéler une petite tumeur, précédemment insoupçonnée, responsable de ses symptômes.

“Peut-être que l’attribution du prix Nobel ajoutera de la crédibilité à la méthode CT et l’aidera à être acceptée par la profession médicale, le gouvernement et le public comme un instrument de diagnostic précieux et nécessaire”, a-t-il déclaré.

John Mills, Ph.D., discute l’analyse basée sur la spectrométrie de masse des protéines M