Métaux géographiques

Alexandre Litvinenko, l’ancien officier du KGB qui aurait été assassiné par un agent russe, a été empoisonné par le polonium. Mais cet élément hautement radioactif est polonais, pas russe. Il a été découvert en 1898 par Marie Curie, travaillant à Paris, une découverte pour laquelle elle a remporté le prix Nobel de chimie en 1911, ayant déjà partagé le prix de physique de 1903 avec son mari, Pierre Curie. et Antoine Henri Becquerel. Elle a nommé le nouvel élément après sa mère patrie, la Pologne (Latin Polonia).

Beaucoup d’autres éléments ont été nommés d’après des lieux, généralement parce qu’ils ont été découverts là ou à proximité. Diverses parties de l’Europe peuvent en réclamer une: l’europium lui-même, le cuivre (Chypre), le germanium, le rhénium (le Rhin, le latin Rhenus), le ruthénium (Russie, Ruthénie latine) et le strontium (la ville de Strontian en Ecosse). Le district de Magnésie en Thessalie possède deux magnésium et manganèse. La France en compte trois: le francium, le gallium (latin Gallia = France) et le lutécium (latin Lutetia = Paris). Les États-Unis ont également trois américium, berkelium et californium, tous découverts à l’Université de Berkeley en Californie.

Mais la Scandinavie gagne la bataille de la nomenclature terrestre, avec sept en tout. Il y a le scandium (Scandia latin), hafnium après Copenhague (Hafnia latine), et Holmium après Stockholm (Holmia latine). Et le petit village d’Ytterby en Suède en revendique quatre, tous dans la carrière voisine. En 1794, Johann Gadolin a découvert un silicate, qu’il a appelé ytterbite (plus tard appelé gadolinite), à ​​partir duquel A G Ekeberg a extrait les terres (oxydes élémentaires) yttria, erbia et terbia. En 1828, Friedrich Wohler extrait l’yttrium de l’yttria et, en 1843, Carl Gustav Mosander extrait l’ytterbium, le terbium et l’erbium.

Pour battre, il faut fouiller les cieux, trouver huit éléments nommés d’après les corps célestes, le cérium (après l’astéroïde Ceres), le palladium (l’astéroïde Pallas), le sélénium (Selene, la lune), l’hélium (Helios, le soleil), le tellure (Tellus, la terre), l’uranium (Uranus), le neptunium (Neptune) et le plutonium (Pluton). (Les trois derniers sont nommés d’après les planètes (ou tout ce que Pluton est de nos jours), et non les dieux classiques correspondants.) Si l’un des éléments synthétiques avec des noms temporaires, comme ununbium (numéro 112) ou ununtrium (numéro 113), nom non-systématique, sednium (Sd), après Sedna, le corps récemment découvert qui entoure le soleil dans une orbite très elliptique en dehors de celle de Pluton, est disponible. Sedna est la déesse de la nourriture des Inuits, avec le pouvoir sur les baleines, les phoques et les ours polaires, qui ont été créés à partir des parties de ses doigts que son père a coupé. En colère, elle les empêchera de quitter leur foyer. Son autre nom est Arnaknagsak; quelqu’un pour arnaknagsakium?

Il y a même un élément nommé d’après un lieu imaginaire & thulium. Thule (grec, de signification inconnue) était, dit Pline, un endroit à six jours de navigation au nord des Orcades, mentionné pour la première fois par Polybe (vers 150 av. J.-C.) dans sa description d’un voyage fait par Pythéas de Massilia (Marseille) à la fin du quatrième obstétrique. siècle bc. Au milieu de l’été, à Thulé, le soleil ne s’est pas couché. Ses habitants mangeaient des baies, de l’avoine, des herbes, des fruits, des racines et du miel. Il était entouré de brouillard glacial et, au nord, la mer elle-même était gelée. Eratosthenes l’a situé sur le cercle arctique, Ptolemy dans les Îles Shetland. D’autres l’ont identifié comme l’Islande, la pointe nord du Danemark, ou une partie de la côte nord de la Norvège. Procope au sixième siècle l’a appelé la maison des Goths. Virgile, dans ses Géorgiques, se référait à “ ultima Thule, ” ce qui signifie la limite ultime. Thulium a été extrait en 1886 par Paul Emile Lecoq de Boisbaudran de la thulite minérale (oxyde de thulium) découverte par le chimiste suédois Per Teodor Cleve en 1879. Peut-être y at-il suffisamment de connexions pour que le thulium compte parmi les éléments scandinaves.