Oxygen

Oxygen par Carl Djerassi et Roald Hoffman. Riverside Studios, Londres W14, jusqu’au 1er décembre (www.riversidestudios.co.uk). Note: ★ ★ Est-ce que la science consiste à faire progresser les connaissances humaines ou à améliorer la réputation des scientifiques? Comment décidez-vous qui créditer pour une percée scientifique ou médicale, lorsque les progrès dans ces domaines sont progressifs et souvent collaboratifs? Quels critères ceux qui distribuent des gongs, comme les prix Nobel, utilisent-ils pour prendre leurs décisions? Carl Djerassi, co-auteur de ce court métrage, pose depuis longtemps de telles questions. Au cours des 14 dernières années, il a écrit cinq romans dans un genre qu’il appelle “ science-fiction, ” explorer le côté humain de la découverte scientifique et les épreuves et tribulations personnelles que les scientifiques traversent dans leur quête de connaissance et, peut-être, de gloire et de fortune. Ce n’est peut-être pas surprenant. Après tout, Djerassi, aujourd’hui professeur de chimie à l’Université de Stanford, est largement connu comme l’un des trois inventeurs de la pilule contraceptive, avec Gregory Pincus et John Rock. C’est le travail de Djerassi sur les hormones de la reproduction qui a permis le développement de la pilule. Djerassi s’est récemment tourné vers le théâtre, développant un genre qu’il décrit comme «science-in-theatre». Oxygen, sa deuxième incursion dans la scénarisation, pose deux questions fondamentales: qu’est-ce que la découverte en science et pourquoi est-il si important pour un scientifique d’être premier? En 2001, année anniversaire de la naissance du prix Nobel, un comité Retro-Nobel Il se réunit à Stockholm pour récompenser les inventions ou les découvertes faites avant 1901. Il arrive à une liste restreinte de trois candidats: le chimiste suédois Carl Wilhelm Scheele, le pasteur et chimiste anglais Joseph Priestley et le chimiste français Antoine Laurent Lavoisier. Tous ces éléments ont joué un rôle clé dans la révolution chimique de la fin du XVIIIe siècle, mais lesquels d’entre eux ont découvert l’oxygène? En 1771, Scheele a isolé un “ l’air de feu ” qui a soutenu la combustion. Dans la même année Priestley a découvert le même gaz, mais l’a appelé “ air déphlogistiqué. ” Ceci a déplacé la théorie de phlogiston &#x02014, que les substances ont brûlé parce qu’elles contenaient une essence connue sous le nom de “ phlogiston. ” Lavoisier a étudié l’air déphlogistiqué, ” finalement l’appeler “ oxygen è ne ” (littéralement “ produisant de l’acide ”). Mélange de fait et de fiction, la pièce se déplace (avec des changements de scène désagréablement aussi longs que certaines des scènes) entre la Suède du présent et la Suède du 18ème siècle. Scheele, Priestley et Lavoisier se réunissent à Stockholm en 1777 pour présenter leurs théories au roi Gustave III, passionné par tout ce qui est scientifique. Tandis que le trio effectue des expériences pour prouver leur prétention à la primauté, les membres du comité Nobel poursuivent leurs propres agendas scientifiques et personnels très compétitifs. L’intrigue n’est pas particulièrement complexe, mais il y a quelques rebondissements complexes et quelques surprises. Une chimie sexuelle se dégage également lorsque Oxygen réfléchit sur la part que les vies personnelles des scientifiques pourraient jouer dans leur quête de découverte et leurs demandes de reconnaissance. Madame Lavoisier, par exemple, s’intéressait beaucoup au travail de son mari. Était-elle le catalyseur qui a permis à Lavoisier de devenir le premier à reconnaître l’oxygène comme élément? Le contenu intellectuel d’Oxygen n’est pas sans rappeler celui de Stoppard ou même celui de Michael Frayn à Copenhague, un drame complexe sur la physique nucléaire qui a été un succès majeur dans le West End londonien et à Broadway. L’oxygène est un script intelligent avec de grandes lignes, mais qui, dans cette production au moins, transféré plutôt maladroitement à la scène. Néanmoins, il résonnera avec tous ceux qui ont toujours rêvé d’une reconnaissance scientifique fibromyalgie.