Paul Janssen

Exactement il y a un demi-siècle, Paul Janssen s’est fixé le défi de créer laboratoire de recherche médicale indépendant et autonome dans sa Flandre natale, près de la frontière néerlandaise. Au moment de sa mort au début du mois à Rome alors qu’il participait à une conférence, il avait plus de 100 brevets à son nom, avait acquis une reconnaissance internationale pour son travail et supervisé l’expansion très réussie de l’entreprise qu’il avait fondée en 1956 , Janssen Pharmaceutica. Maintenant partie de Johnson & Johnson, Janssen Pharmaceutica compte plus de 40 filiales étrangères employant plus de 23 000 personnes dans le monde entier. Le laboratoire au troisième étage de l’entreprise d’importation pharmaceutique de ses parents dans la ville flamande de Turnhout est loin d’être un laboratoire. Paul, comme il a toujours été connu de ses collègues, a entrepris sa carrière professionnelle en tant que chercheur médical en 1953. Le père de Paul, Constant Janssen, est issu de l’agriculture et s’est établi comme un médecin généraliste à Turnhout. En 1933, sept ans après la naissance de son fils, le médecin généraliste diversifie et acquiert les droits exclusifs d’importation et de distribution en Belgique, aux Pays-Bas et au Congo belge de produits pharmaceutiques produits par la société Richter à Budapest.Durant la Seconde Guerre mondiale, Paul Janssen étudié la physique, la biologie et la chimie à la Faculté é Notre Dame de la Paix à Namur, dans la région francophone de Wallonie en Belgique. Ces cours l’ont convaincu de l’importance de la chimie pour la médecine et de la nécessité d’utiliser la première pour faire des progrès scientifiques dans ce dernier. En 1945 Paul Janssen a commencé ses études de médecine à l’Université Catholique de Louvain. Il l’a interrompue avec une visite prolongée aux États-Unis trois ans plus tard pour mieux comprendre la recherche mondiale en chimie et en pharmacologie. Il cherchait déjà à développer des médicaments originaux et à se concentrer sur la synthèse de molécules afin de trouver la relation entre leur structure pharmacologique et leur activité. Après ses études à Louvain, le jeune étudiant en médecine a déménagé à Gand, où il s’est qualifié. Un service militaire suivi en Allemagne, où il a poursuivi ses études en pharmacologie et en chimie à l’Université de Cologne. Université 1Paul Janssen a ensuite partagé son temps pendant plusieurs années entre des voyages d’étude à l’étranger et l’enseignement à temps partiel à l’Institut de Pharmacologie et Thérapeutique à l’Université de Gand. Là, il entra en contact étroit avec le directeur de l’institut, le professeur Corneel Heymans, qui avait reçu le prix Nobel de médecine en 1938 et, en 1956, Paul Janssen reçut son brevet d’enseignement supérieur en pharmacologie avec une thèse sur “ Composés du type R 79. Tournant le dos à une carrière académique, il se consacra à plein temps à la recherche indépendante qu’il avait commencée trois ans plus tôt. Son objectif immédiat était de découvrir des composés chimiques actifs sur lesquels il pouvait obtenir un brevet qu’il pouvait ensuite concéder à de grandes entreprises étrangères, en utilisant les recettes pour financer de nouvelles recherches et recruter plus de collaborateurs. Le défi pour la petite équipe du médecin flamand était de comprendre composé chimique produit son effet sur un organisme vivant. Une fois qu’ils auront atteint cet objectif, ils seront en mesure de manipuler la structure chimique d’un composé et de prédire, contrôler et améliorer ses effets biologiques.Le premier composé que l’équipe du Dr Paul a découvert avec succès était l’ambucétamide, un antispasmodique qui s’est avéré particulièrement efficace pour soulager les douleurs menstruelles. Il a reçu le numéro R 5. Lancé en avril 1955 sous la marque Neomeritine, il est toujours sur le marché aujourd’hui. Vers le milieu et la fin des années 1950, d’autres composés ont été découverts et commercialisés. Parmi les réalisations de cette période, citons la synthèse de Haldol (halopéridol), le premier antipsychotique qui permet de traiter les patients à la maison plutôt qu’en institution, et le fentanyl, l’anesthésique le plus utilisé au monde. Ces découvertes ont rapidement amené la NV Laboratoire de recherche Dr C Janssen, tel qu’il était devenu en 1958, à l’attention de l’entreprise de soins de santé américaine Johnson & Johnson, qui cherchait des sociétés de recherche pharmaceutique avec un avenir prometteur. Après plusieurs mois de négociations, une fusion fut conclue en 1961. Un élément clé était la garantie formelle que la société belge conserverait sa propre identité et son indépendance au sein du groupe international. Plus de 30 ans plus tard, le Dr Paul dirait: “ Pendant les négociations qui ont mené à cette coopération, l’avenir et la protection de notre entreprise étaient au premier plan de mes préoccupations. Pour moi et mes employés, la fusion était une sorte d’assurance-vie. En 1964, la société a été rebaptisée Janssen Pharmaceutica N V. Avec le soutien de sa mère américaine, la recherche s’est étendue et près de 100 nouveaux médicaments ont été découverts. La plupart ont été utilisés en médecine humaine et sont utilisés pour traiter les infestations causées par les champignons et les vers, les maladies mentales, les maladies cardiovasculaires, les allergies et les troubles gastro-intestinaux double aveugle. Paul a reçu plus de 80 prix médicaux et 22 doctorats honorifiques. Janssen; deux fils; trois filles; et 13 petits-enfants.Paul Jannsen, fondateur de Janssen Pharmaceutica (Turnhout, Flandre, Belgique, 1926, Ghent 1951), le 11 novembre 2003.