Pollution de l’air associée à un faible poids à la naissance

“L’étude établit un lien entre l’insuffisance pondérale à la naissance et la pollution de l’air”, rapporte The Guardian.

Une nouvelle étude à l’échelle de l’UE a mis en évidence un lien étroit entre l’exposition à la pollution de l’air chez les femmes enceintes et les bébés de faible poids à la naissance. Un faible poids à la naissance peut augmenter le risque que l’enfant développe une maladie chronique. L’étude a montré que les femmes enceintes vivant dans des zones à forte pollution, généralement associées à la densité de la circulation, avaient un risque proportionnellement plus élevé d’avoir un bébé de faible poids à la naissance.

Fondamentalement, l’étude a révélé que le risque persistait même lorsque les niveaux de pollution atteignaient ou étaient inférieurs aux limites européennes de qualité de l’air.

Ce fut une vaste étude européenne bien menée et ses conclusions sont préoccupantes. Il convient de noter qu’il n’a pas directement mesuré l’exposition des femmes à la pollution de l’air. Au lieu de cela, il a enregistré où les femmes vivaient.

Il y a peu de choses que les femmes enceintes peuvent faire pour limiter leur exposition à la pollution de l’air. Espérons que les résultats de cette étude encourageront les décideurs à redoubler d’efforts pour réduire la pollution de l’air en Europe.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’instituts de recherche européens. Il a été financé par l’Union européenne.

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture The Lancet Respiratory Medicine.

Il a été couvert raisonnablement bien dans les documents, plusieurs d’entre eux incluant des commentaires d’experts britanniques indépendants.

Cependant, l’affirmation de The Independent selon laquelle le risque de pollution de l’air est aussi important que le tabagisme pendant la grossesse est potentiellement trompeuse.

Comme le soulignent les auteurs, au niveau individuel, le tabagisme a un effet plus important que la pollution de l’air sur le poids de naissance. Le risque collectif vient du fait que plus de femmes sont exposées à la pollution de l’air que de fumer pendant la grossesse.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective qui a évalué l’effet de l’exposition maternelle à la pollution de l’air pendant la grossesse sur:

faible poids à la naissance à terme (moins de 2 500 g après 37 semaines de grossesse),

Poids à la naissance

la circonférence de la tête du bébé (importante en raison de l’effet potentiel sur le développement du cerveau)

La recherche faisait partie de l’étude européenne des cohortes sur les effets de la pollution atmosphérique (ESCAPE), dans laquelle l’association entre l’exposition à la pollution de l’air extérieur et la santé fait l’objet d’une étude.

Il est coordonné par l’Université d’Utrecht aux Pays-Bas.

Les études de cohorte sont souvent utilisées pour examiner le lien entre les facteurs de style de vie (dans ce cas, l’exposition à la pollution atmosphérique) et les résultats de santé ultérieurs (poids de naissance), car ils peuvent suivre de très grands groupes de personnes.

La principale limite de la conception de l’étude est que de nombreux facteurs peuvent affecter le risque d’insuffisance pondérale à la naissance et il est difficile d’exclure la possibilité que des facteurs autres que celui étudié influencent le lien observé.

Alors que les chercheurs peuvent prendre des mesures pour réduire l’impact de ces facteurs sur leurs analyses, il peut y avoir d’autres facteurs (facteurs de confusion) qui ne sont pas pris en compte et qui influent sur les résultats.

Les chercheurs soulignent que des recherches antérieures ont lié la pollution de l’air à la naissance prématurée (naissance à moins de 37 semaines de grossesse), à ​​l’insuffisance pondérale à la naissance, à la malformation congénitale et à d’autres effets indésirables. Un faible poids à la naissance est associé à une respiration sifflante et à de l’asthme pendant l’enfance et à une mauvaise fonction pulmonaire chez les adultes.

Les chercheurs étaient particulièrement intéressés par la pollution de l’air par les particules fines (PM), que l’on trouve dans les vapeurs de la circulation et les polluants atmosphériques industriels.

Le PM consiste en un mélange de minuscules particules et de gouttelettes de liquide. Comme les PM sont si petits, ils ont la capacité de contourner les défenses de l’organisme contre les corps étrangers et peuvent causer des dommages au cœur et aux poumons.

Qu’est-ce que la recherche implique?

En utilisant les données d’ESCAPE, les chercheurs ont regroupé les données de 14 études de cohorte dans 12 pays européens: Norvège, Suède, Danemark, Lituanie, Angleterre, Pays-Bas, Allemagne, France, Hongrie, Italie, Espagne et Grèce.

L’étude a porté sur 74 178 femmes qui vivaient dans la zone d’étude et qui ont eu des bébés singleton entre février 1994 et juin 2011, et pour qui les adresses de domicile pendant la grossesse, le poids de naissance, l’âge gestationnel et le sexe étaient disponibles.

Des mesures de la pollution de l’air ont été effectuées entre octobre 2008 et février 2011 dans plusieurs sites de chaque zone.

Les concentrations d’oxydes d’azote (gaz produits par des procédés industriels) et de tailles différentes de particules (PM) ont été estimées aux adresses des femmes, en utilisant une méthode reconnue de mesure de la pollution appelée régression de l’utilisation des terres.

LUR implique la création d’un modèle prédictif statistique basé sur plusieurs échantillons prélevés dans une zone géographique spécifique sur une période de temps.

La densité du trafic (nombre de véhicules par jour) sur la route la plus proche et la charge de trafic totale sur toutes les routes principales à moins de 100 m de la résidence ont également été enregistrées.

En raison des contraintes financières dans certains pays de l’UE, l’échantillonnage des particules n’a pas été effectué partout et des données manquent dans certains des centres impliqués dans la recherche.

De plus, il y avait peu de données sur le dioxyde d’azote provenant de certains réseaux de surveillance de l’air.

L’information sur l’âge gestationnel, le poids à la naissance, la circonférence de la tête, le sexe et le mode d’accouchement de chaque bébé a été obtenue à partir des registres de naissance et des questionnaires.

Les résultats de santé chez les bébés qu’ils ont regardés étaient:

faible poids à la naissance à terme (poids <2500g à la naissance après 37 semaines de gestation),

terme poids à la naissance

circonférence de la tête à la naissance

Les chercheurs ont tenu compte des changements d’adresse à domicile pendant la grossesse lorsque la date du déménagement et la nouvelle adresse étaient disponibles.

Une exception a été faite pour la densité du trafic, qui n’a été analysée que pour les femmes qui n’ont pas changé d’adresse au domicile pendant la grossesse.

Des informations détaillées sur chaque femme ont été obtenues pendant la grossesse au moyen d’interviews et de questionnaires auto-administrés dans la plupart des cohortes.

Ces données incluaient des facteurs (facteurs confondants) pouvant affecter le poids à la naissance, tels que:

âge gestationnel (habituellement mesuré à partir du début des dernières règles et de la livraison)

sexe

nombre d’autres enfants

hauteur maternelle

poids avant la grossesse

nombre moyen de cigarettes fumées par jour pendant le deuxième trimestre de la grossesse

âge maternel

éducation maternelle

saison de conception (janvier-mars, avril-juin, juillet-septembre ou octobre-décembre)

En utilisant des méthodes statistiques, les chercheurs ont créé plusieurs modèles différents en examinant l’association entre l’exposition à la pollution de l’air et le faible poids à la naissance à terme, le poids à la naissance en général et la circonférence de la tête. Ils ont ajusté leurs résultats pour les facteurs individuels décrits ci-dessus, tels que le tabagisme.

Ils ont calculé le pourcentage de cas d’insuffisance pondérale à la naissance si les concentrations de particules étaient réduites à 10 microgrammes par mètre cube d’air (10 μg / m³) ou moins, ce qui correspond à la limite maximale de qualité de l’air de l’Organisation mondiale de la santé.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que tous les polluants atmosphériques, notamment les particules fines (particules de 2,5 micromètres ou moins) et la densité de la circulation, augmentaient le risque d’insuffisance pondérale à la naissance et de diminution du tour de tête à la naissance. comme le tabagisme maternel.

Les chercheurs ont estimé que si les niveaux de PM 2,5 étaient réduits à 10 μg / m³, environ un cas sur cinq (22%) de faible poids à la naissance parmi les accouchements à terme pourrait être évité.

Les conclusions détaillées étaient les suivantes.

Pour chaque augmentation de 5 microgrammes par mètre cube (5μg / m³) d’exposition aux particules fines pendant la grossesse, le risque d’insuffisance pondérale à la naissance a augmenté de 18% (odds ratio ajusté [OR] 1,18, intervalle de confiance à 95% [CI] 1,06-1,33).

Ce risque accru a été enregistré à des niveaux inférieurs aux recommandations annuelles de l’UE sur la qualité de l’air d’une limite de 25μg / m³ (OU pour une augmentation de 5μg / m³ chez des participants exposés à des concentrations inférieures à 20μg / m³ 1,41, IC 95% 1,20-1,65 ).

Les particules plus grosses, le dioxyde d’azote et la densité du trafic étaient également associés à un risque plus élevé de faible poids à la naissance à terme.

Si les niveaux de PM 2,5 étaient réduits à 10μg / m³ pendant la grossesse, 22% des cas de faible poids à la naissance pourraient être évités.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats suggèrent que l’exposition in utero à la pollution de l’air ambiant dans les zones urbaines européennes pourrait expliquer une proportion substantielle des cas de faible poids à la naissance à terme.

Ils disent que les mécanismes par lesquels la pollution pourrait affecter la croissance fœtale sont inconnus, mais ils pourraient affecter les hormones importantes pendant la grossesse, la croissance et la fonction du placenta (qui fournit des nutriments au fœtus) ou causer un stress oxydatif. signalisation cellulaire).

Selon le chercheur principal, le Dr Marie Pedersen, du Centre de recherche en épidémiologie environnementale de Barcelone, Espagne: «L’exposition généralisée des femmes enceintes à la pollution de l’air ambiant urbain à des concentrations similaires ou supérieures à celles évaluées dans notre étude message aux décideurs pour améliorer la qualité de l’air que nous partageons tous. “

Dans un commentaire, le professeur Jonathan Grigg de Queen Mary, Université de Londres, déclare: «Globalement, l’exposition maternelle aux particules issues de la circulation augmente probablement la vulnérabilité de leur progéniture à un large éventail de troubles respiratoires tant chez l’enfant que plus tard … La diffusion de ces résultats auprès du grand public pourrait donc accroître la pression sur les décideurs pour qu’ils réduisent l’exposition des populations urbaines aux particules. “

Conclusion

Les points forts de cette étude résident dans son évaluation normalisée de l’exposition à la pollution, les informations détaillées qu’elle a sur les facteurs de confusion potentiels et sa vaste population répartie sur une vaste zone géographique.

Cependant, il ne mesurait pas directement l’exposition des femmes à la pollution, mais utilisait des estimations basées sur leur lieu de résidence.

Comme le soulignent les auteurs, il est toujours possible que les mesures de pollution aient été mal classées, et que les facteurs de confusion – mesurés et non mesurés – aient eu une incidence sur les résultats.

Individuellement, il y a peu de choses que nous pouvons faire pour réduire la pollution de l’air en milieu urbain.

Mais, espérons-le, cette recherche, avec des études similaires, aidera à persuader les politiciens, les décideurs politiques et les planificateurs de faire plus d’efforts pour créer des environnements urbains «plus verts» – un objectif qui ne sera probablement pas atteint du jour au lendemain.