Rappelez-vous l’hypothèse nulle

Ma curiosité s’est transformée en excitation: j’ai imaginé mon nom en lumière ou, encore plus prestigieux, le BMJ . Mon empressement concernait le cas d’un homme de 65 ans avec une dépendance à l’alcool et une dépression comorbide. Il avait recommencé à boire 12 mois après s’être arrêté à cause d’une dissection aortique. Le déclencheur de sa rechute était son arrestation pour vol à l’étalage. Son récit de son crime était quelque peu confus. En entrant dans un grand magasin, il avait acheté de petits objets avant de remarquer des caméras chères. Il a expliqué qu’il croyait absolument que le personnel du magasin était ses amis et que, en démontrant la facilité avec laquelle les marchandises pouvaient être volées, il était utile. Il a placé une caméra dans son sac et s’est dirigé vers la sortie. En route, il s’est rendu compte que le fait d’être pris était une condition préalable pour avertir le personnel de sa vulnérabilité au vol. Il est devenu un prisonnier d’ambivalence, flânant juste à l’intérieur de l’entrée du magasin incapable de continuer. Bien sûr, le bâton aux yeux acérés le saisit dès qu’il sortit, quand il comprit soudain l’étrangeté de sa croyance qu’il lui rendait service. Il a également admis avoir volé dans le même magasin la semaine précédente, quand son vol d’un radio-réveil était passé inaperçu. Ce qui était intéressant, c’est qu’il a dit qu’il avait reçu une injection de corticostéroïde dans son épaule gauche la veille de chaque vol à l’étalage. Nous savons tous que les corticostéroïdes peuvent causer une psychose. Je me demandais si les injections de stéroïdes intra-articulaires avaient été impliquées de la même manière, car le lien semblait logique. Une vaste recherche documentaire a permis de trouver un seul rapport de cas1. Avant d’écrire mon cas, j’ai eu besoin de plus de détails. À ce stade, les choses ont commencé à se démêler: oui, mon patient avait reçu des injections de méthylprednisolone, mais en avril et mai, pas en juin, quand il a commis les vols. Une injection ultérieure en août n’a pas été associée à une activité criminelle, et une enquête plus approfondie a révélé une mise en garde contre le vol à l’étalage en 2001. On m’a rappelé la valeur d’une hypothèse statistique clé: il n’y a pas d’association jusqu’à preuve du contraire. Mes rêves de gloire et de fortune temporairement brisés, je suis tombé à la terre, abattu par l’hypothèse nulle.