Réduire l’enthousiasme médical

Il est facile de mépriser les praticiens illusoires du passé qui prônaient la saignée et l’amygdalectomie pour tous. Facile, c’est-à-dire, jusqu’à ce que l’on considère des preuves émergentes que l’endoprothèse coronaire et l’hormonothérapie substitutive postménopausique pourraient bien être les équivalents contemporains de ces pratiques maintenant discréditées. Ceux-ci et d’autres récits de mise en garde abondent dans le BMJ de cette semaine, nous rappelant les dangers de l’enthousiasme médical pour les interventions et les traitements, bien intentionnés et qui n’ont pas fait l’objet d’un examen minutieux.Une étude récente dans le New England Journal of Médecine a conclu que les patients atteints d’une maladie coronarienne stable font tout aussi bien avec un traitement médical comme ils le font avec les procédures de revascularisation percutanée. Susan Mayor interviewe (doi: 10.1136 / bmj.39174.633403.DB) un médecin britannique qui a écrit un éditorial dans le BMJ le mois dernier (2007; 334: 593-594, doi: 10.1136 / bmj.39154.552280.BE) commentant un groupe de BMJ papiers qui jettent également un doute sur stenting (2007; 334: 617, 621, 624; doi: 10.1136 / bmj.39106.476215.BE, 10.1136 / bmj.39112.480023.BE, 10.1136 / bmj.39129.442164.55). Il suggère que les techniques percutanées ont été moins utilisées en Europe qu’aux Etats-Unis, principalement parce qu’il n’y a pas eu les mêmes incitations financières pour réaliser certains stents. ” Il est impossible de lire la revue clinique de cette semaine (doi). : 10.1136 / bmj.39153.522535.BE), sur la prise en charge de la ménopause, sans penser au récent changement dramatique des attitudes médicales vis-à-vis de l’hormonothérapie postménopausique. L’enthousiasme débridé pour les avantages présumés de l’hormonothérapie substitutive a été remplacé par une prudence notable, la majorité des experts recommandant l’utilisation à court terme et à faible dose du traitement uniquement pour les femmes présentant des symptômes intolérables tels que les bouffées congestives. L’utilisation de l’hormonothérapie pour traiter presque tous les symptômes de la ménopause signifie que peu d’efforts ont été déployés pour trouver des traitements alternatifs. Maintenant que les dangers des traitements hormonaux ont été révélés, il nous reste peu de solutions thérapeutiques efficaces. Parmi ceux qui ont des preuves modestes de bénéfice, citons la clonidine, certains inhibiteurs sélectifs de la recapture de la sérotonoïne et de la noradrénaline, la gabapentine et la vitamine E. Quelles autres orthodoxies médicales pourraient rejoindre la thérapie hormonale substitutive et la stentation sur la liste des interventions discréditées? Nicola Low examine (doi: 10.1136 / bmj.39154.378079.BE) l’enthousiasme pour le dépistage de Chlamydia — elle conseille mal, dit-elle, en l’absence de preuves solides sur ses avantages. Encore une fois, il semble que des programmes de dépistage ont été préconisés en l’absence de preuves que les avantages dépassent les inconvénients, que les coûts sont raisonnables et que les critères fondamentaux de dépistage sont respectés. Une campagne de vaccination de masse contre une maladie sexuellement transmissible commune n’est pas le slam-dunk on aurait pu penser, soit, du moins pas aux États-Unis. L’enthousiasme pour les programmes répandus de vaccination des jeunes filles contre les papillomavirus humains responsables du cancer du col de l’utérus et des verrues génitales a été tempéré par un retour de bâton inattendu. Dans ce cas, les types anti-vaccination habituels se retrouvent avec d’étranges compagnons de lit, y compris ceux qui estiment que le préjudice à long terme pour l’équilibre des avantages n’a pas été suffisamment étudié. Le fait demeure, cependant, que l’opposition à la proposition de vaccination obligatoire du gouverneur du Texas Rick Perry est moins sur les questions médicales impliquées et plus sur les perceptions de l’influence des entreprises et des profits. Perry a des liens avec le fabricant de vaccins Merck, ce qui a suscité du scepticisme quant à ses motivations à recommander une vaccination de masse. (doi: 10.1136 / bmj.39164.510127.AD) Et une dernière mise en garde, qui peut avoir l’effet salutaire de vous rendre reconnaissant pour votre place actuelle dans la profession médicale: “ Il y a des emplois pires que les vôtres. ” Mary Black énumère cinq d’entre eux (doi: 10.1136 / bmj.39170.612986.59), y compris “ chef des services médicaux à Guantanamo Bay ” et “ chirurgien dans le commerce de la transplantation rénale commerciale acheter en ligne. ” Ceux-ci, dit-elle, sont des emplois qui sont difficiles à justifier pour vos enfants, et sont susceptibles d’être une source de regret sur votre lit de mort. ”