Regarder l’armée de papa ne vous empêchera pas de devenir aveugle

“Envie d’un épisode de l’armée de papa, comment regarder la télé et les films peuvent vous sauver la vue?”, Titrait le Daily Express.

Son titre est une interprétation plutôt abstraite de la recherche testant le potentiel d’un nouveau logiciel de suivi oculaire pour aider à diagnostiquer le glaucome chronique.

Dans le glaucome, la pression dans le globe oculaire s’élève, endommageant le nerf optique et menaçant la vue. Le glaucome chronique se développe progressivement, et la perte de vision périphérique est généralement le premier signe.

Le logiciel étudié a été conçu pour détecter les différences dans les mouvements oculaires entre les personnes ayant des yeux en bonne santé et celles atteintes de glaucome.

Cette étude a inclus seulement 44 personnes âgées atteintes de glaucome chronique et 32 ​​personnes d’un âge similaire ayant une vision saine.

Le logiciel informatique a produit des «trajectoires de balayage», cartographiant les mouvements oculaires tandis que les gens regardaient trois films et séquences télévisées différents, ce qui indiquait des zones de perte visuelle.

Comme l’ont noté les reportages, l’un des clips était tiré de la populaire sitcom de la BBC, «L’armée de papa», bien que ce qui était dans les clips télévisés n’avait aucune pertinence pour l’étude ou la vue des patients.

Le logiciel avait une assez bonne précision pour détecter le glaucome – environ les trois quarts des personnes atteintes de glaucome ont été correctement identifiées comme souffrant de ce problème.

Mais nous ne pouvons tirer que des conclusions très limitées à l’heure actuelle. Nous ne savons pas si le logiciel sera abordable et devient largement disponible, ou s’il offrirait des améliorations sur les méthodes actuelles utilisées pour détecter le glaucome chronique.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de City University London et a été financée par une subvention de projet accordée par Fight for Sight.

Il a été publié dans le journal médical à comité de lecture, Frontiers in Aging Neuroscience.

Les titres médiatiques donnent une interprétation trompeuse de cette étude. Il n’est pas possible pour vous de dire si vous avez un glaucome chronique simplement en regardant un épisode de “l’armée de papa”.

La sitcom historique était justement l’un des clips télévisés que les chercheurs montraient aux gens tout en suivant leurs mouvements oculaires à l’aide d’un logiciel informatique spécialisé.

Même alors, le logiciel n’était pas tout à fait précis pour distinguer les personnes qui avaient et n’avaient pas de glaucome. Et nous ne savons pas que ce test est une amélioration par rapport aux tests de diagnostic standard.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude diagnostique où un échantillon témoin de personnes âgées ayant une vision saine, et un autre échantillon de personnes atteintes de glaucome, ont subi des examens visuels standard. Ils ont également regardé des films et des clips télévisés tandis qu’un ordinateur suivait leurs mouvements oculaires.

Les chercheurs voulaient savoir s’ils pouvaient différencier les personnes atteintes de glaucome et celles qui ne le sont pas en examinant les mouvements oculaires pendant que quelqu’un regardait un film.

Le glaucome est une affection caractérisée par une augmentation de la pression dans le globe oculaire. Cela peut endommager le nerf optique qui transporte des informations visuelles de la rétine vers le cerveau. La pression oculaire augmente parce qu’il y a un blocage des canaux qui drainent le liquide aqueux de l’œil.

Les patients de cette étude présentaient un glaucome chronique, où la pression dans l’œil augmente progressivement, entraînant une perte progressive de la vision périphérique. Le glaucome chronique est plus fréquent avec l’âge et peut souvent courir dans les familles.

Les contrôles actuels du glaucome chronique comprennent le test des champs visuels périphériques de quelqu’un, l’utilisation d’une machine pour mesurer la pression dans le globe oculaire et l’examen de la rétine pour vérifier que la zone où le nerf optique est attaché à l’œil est saine. Les traitements peuvent impliquer des gouttes oculaires et la chirurgie au laser.

Le glaucome chronique est différent du glaucome aigu, où la pression dans l’œil augmente soudainement très rapidement. Le glaucome aigu est une urgence médicale et nécessite un traitement immédiat pour sauver la vue dans les yeux.

Les chercheurs ont voulu démontrer que les personnes ayant un diagnostic de glaucome chronique peuvent être distinguées d’un groupe de personnes en bonne santé appariées selon l’âge en n’utilisant leurs trajectoires de balayage visuel que lorsqu’elles regardent un film ou un programme télévisé.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 44 adultes âgés de 63 à 77 ans atteints de glaucome chronique au Moorfields Eye Hospital de Londres. Ils ont délibérément recruté un échantillon de personnes présentant des degrés variables de perte de champ visuel.

Un groupe témoin de 32 adultes (âgés de 64 à 75 ans) ayant une vision saine a été recruté dans une clinique ophtalmologique où ils avaient subi des examens oculaires standard. Les personnes atteintes de glaucome et les contrôles n’avaient pas d’autres problèmes de santé significatifs.

Tous les participants ont subi un test de dépistage optimal des champs visuels afin d’identifier la perte de champ visuel précoce associée au glaucome précoce, le test Glaucoma Hemifield (GHT), en utilisant un analyseur Humphrey Field (HFA).

Le GHT était «en dehors des limites normales» pour toutes les personnes atteintes de glaucome et «dans les limites normales» pour les témoins.

L’écart moyen HFA est la mesure globale de la sévérité du défaut clinique, et les personnes atteintes de glaucome ont été classées comme ayant une maladie précoce si leur déviation moyenne était supérieure à -6 dB dans les deux yeux et si la maladie avancée était inférieure à -12 dB.

Les chercheurs ont souligné que les personnes de cette dernière catégorie présentaient normalement des symptômes et échouaient très probablement dans le domaine du champ visuel pour l’aptitude à conduire.

La meilleure acuité visuelle corrigée a également été testée pour tous les participants. Il y avait peu de différence entre les personnes atteintes de glaucome et les contrôles sains.

L’expérience principale a consisté à visionner trois extraits télévisés et cinématographiques de la comédie télévisée «Dad’s Army» des années 1970, du film «The History Boys» en 2006 et de l’épreuve de ski cross des Jeux olympiques d’hiver de 2010 à Vancouver.

Pendant qu’ils regardaient, les mouvements de l’œil ont été suivis en utilisant un logiciel optique spécial. Le logiciel construit un parcours de balayage, illustrant les mouvements oculaires rapides de la personne (appelés saccades) et les fixations pendant qu’ils regardent. Ce trajet de balayage peut indiquer des zones de perte de vision.

Quels ont été les résultats de base?

Des pistes de balayage ont été construites pour chacun des trois clips de film pris pour les deux personnes atteintes de glaucome et les contrôles – un total de 205 clips de film.

En utilisant une mesure statistique connue sous le nom de courbe ROC, les chercheurs ont trouvé que l’utilisation des voies de balayage pour détecter le glaucome chronique était de 0,85 (intervalle de confiance à 95% 0,82 à 0,87) – 1 indiquant un test parfaitement précis et 0,5 un diagnostic inutile tester avec des résultats pas mieux que le hasard.

Le résultat de 0,85 suggère que les voies de balayage obtenues à partir de ce programme informatique étaient une bonne méthode – mais pas complètement précise – de distinction entre les personnes avec et sans glaucome.

La technique avait une sensibilité de 76% (IC à 95% de 58 à 86%), indiquant qu’environ les trois quarts des personnes atteintes de glaucome seraient détectées avec précision en utilisant ce test.

À ce taux de détection, la spécificité était de 90%, ce qui signifie que 9 personnes sur 10 sans glaucome testeraient avec précision comme étant indemnes.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «d’énormes données provenant des trajectoires de balayage des mouvements oculaires enregistrées alors que les gens regardent librement des films de type TV peuvent être transformées en cartes qui contiennent une signature de perte de vision.

“Dans cette étude de preuve de principe, nous avons démontré qu’un groupe de patients atteints d’une maladie oculaire neurodégénérative liée à l’âge peut être raisonnablement bien séparé d’un groupe de pairs en bonne santé en considérant ces seules signatures de mouvements oculaires.”

Conclusion

Cette recherche démontre qu’une application logicielle particulière a une assez bonne précision pour distinguer les personnes avec et sans glaucome chronique.

Les voies de balayage que le logiciel a construites, en cartographiant les mouvements des yeux tout en regardant la télévision ou des clips vidéo, ont été en mesure de capturer avec précision environ les trois quarts des personnes atteintes de glaucome. Pendant ce temps, 9 personnes sur 10 n’ont pas été testées comme étant indemnes de glaucome.

Les chercheurs appellent cela une étude de preuve de concept, en ce sens qu’ils ont démontré que la technique peut raisonnablement séparer les personnes avec et sans glaucome chronique.

Mais nous ne pouvons tirer que des conclusions limitées en ce moment. Cette étude n’a testé qu’un échantillon relativement restreint de personnes, et nous ne savons pas si les mêmes résultats d’exactitude seraient obtenus si un échantillon séparé et plus grand était testé.

Nous ne savons pas non plus si ce test pourrait apporter des améliorations aux méthodes actuelles de détection du glaucome chronique. Par exemple, on ne sait pas si le test pourrait détecter les anomalies du champ périphérique avant les tests de champ visuel standard actuels (combinés avec des tests de pression), et ainsi conduire à la détection et au traitement plus tôt du glaucome chronique.

Bien sûr, le but ultime de la détection précoce est d’améliorer les résultats pour les personnes en termes de préservation de leur vision. Cependant, le stade actuel de la recherche ne peut offrir aucune indication quant à savoir si ce traitement pourrait aider à «sauver votre vue», comme le suggère le titre Express. Jusqu’à présent, aucune étude n’a examiné les résultats à long terme des personnes atteintes de glaucome chronique détectées uniquement à l’aide de ce test.

Dans l’ensemble, ces résultats suggèrent que ce logiciel pourrait avoir un potentiel en tant que technique de diagnostic pour détecter la perte de champ visuel dans le glaucome chronique. Cependant, il reste à voir si ce test sera largement utilisé dans la pratique du diagnostic, ou comment il complétera ou remplacera les tests standards actuels.